Robert Mapplethorpe 1946 - 1989

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Robert Mapplethorpe - Philip Glass, NYC, 1978
Auction
Photographs
April 2024
Christies, New York (Online Auction)
Est.: 8.000 - 12.000 USD
Realised: not available
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Robert Mapplethorpe - Calla Lily, 1987
Auction
Photographs
April 2024
Christies, New York (Online Auction)
Est.: 40.000 - 60.000 USD
Realised: 100.800 USD
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Robert Mapplethorpe - Rose, 1982
Auction
Photographs
April 2024
Christies, New York (Online Auction)
Est.: 10.000 - 15.000 USD
Realised: 30.240 USD
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Robert Mapplethorpe - Daisy, 1979
Auction
Photographs
April 2024
Christies, New York (Online Auction)
Est.: 10.000 - 15.000 USD
Realised: 16.380 USD
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Robert Mapplethorpe - Daisies, 1978
Auction
Photographs
April 2024
Christies, New York (Online Auction)
Est.: 15.000 - 25.000 USD
Realised: 18.900 USD
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Robert Mapplethorpe - Lisa Lyon
Auction
Photographs
April 2024
Bonhams, New York
Est.: 6.000 - 8.000 USD
Realised: 6.144 USD
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Robert Mapplethorpe - Feet
Auction
Photographs
April 2024
Bonhams, New York
Est.: 4.000 - 6.000 USD
Realised: 12.160 USD
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Robert Mapplethorpe - Lisa Lyon
Auction
Photographs
April 2024
Phillips, New York Auction
Est.: 7.000 - 9.000 USD
Realised: 8.890 USD
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Robert Mapplethorpe - Lydia
Auction
Photographs
April 2024
Phillips, New York Auction
Est.: 20.000 - 30.000 USD
Realised: 48.260 USD
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Robert Mapplethorpe - Ed Ruscha
Auction
Photographs
April 2024
Phillips, New York Auction
Est.: 7.000 - 9.000 USD
Realised: 10.160 USD
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Robert Mapplethorpe - Iggy Pop
Auction
Photographs
April 2024
Phillips, New York Auction
Est.: 7.000 - 9.000 USD
Realised: 12.700 USD
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Robert Mapplethorpe - Orchid
Auction
Photographs
April 2024
Phillips, New York Auction
Est.: 8.000 - 12.000 USD
Realised: 12.700 USD
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The artist Robert Mapplethorpe

  • US photographer who caused controversy worldwide with explicit content.
  • Was involved with musician Patti Smith and photographed the cover of her debut album.
  • Cincinnati Contemporary Arts Center was sued due to a retrospective dedicated to him.

Robert Mapplethorp, born on 04.11.1946 in Floral Park, New York, died 09.03.1989 in Boston, was a photographer and artist who was remembered above all by the US art scene for his provocative images. Mapplethorpe also produced black-and-white portraits and still lifes, contrary to his inherent obscene reputation, and used sophisticated photographic printing techniques such as heliogravure and Cibachrome. Mapplethorp attended the Pratt Institute in New York City.

At that time he came into contact with the 1968 movement as well as with musician Patti Smith, with whom he soon became involved and for whom he later designed the cover of her debut album Horses. After graduating, he quickly became interested in photography – in the 1970s, for example, he experimented with the Polaroid camera. He was inspired by the works of Joseph Cornell and Marcel Duchamp and initially created collages from Polaroid photos and text clippings.

After he had developed further photographically, he conceived his internationally controversial X-Portfolio– it comprises a series of black-and-white photographs with explicit content from the New York sadomasochistic scene. There is no question that Mapplethorp's art was polarising: it led to regular protests by conservative groups against public funding of his work, which in turn triggered debates about art censorship in the scene, while at the same time the value of his works rose to as much as half a million US dollars when his infection with the HI virus became public in 1988.

After Mapplethorpe died of AIDS in 1989 at the age of 42, the Cincinnati Contemporary Arts Center dedicated a retrospective exhibition to him in 1990 entitled The Perfect Mind, in which the X-portfolio in question was shown. The centre and the director at the time were then sued in vain– the events served as the basis for the feature film Dirty Pictures in 2000. 

Der Künstler Robert Mapplethorpe

  • US-amerikanischer Fotograf, der mit expliziten Inhalten weltweit für Kontroversen sorgte.
  • War mit Musikerin Patti Smith liiert, fotografierte das Cover zu ihrem Debütalbum.
  • Cincinnati Contemporary Arts Center wurde wegen der Ausstellung seiner Arbeiten verklagt.

Robert Mapplethorp,  geb. am 04.11.1946 in Floral Park, New York, gest. 09.03.1989 in Boston, war ein Fotograf und Künstler, der vor allem der US-amerikanischen Kunstszene mit seinen provokanten Bildern in Erinnerung blieb. Mapplethorpe fertigte entgegen seinem ihm anhaftenden obszönen Ruf auch Schwarzweißporträts und Stillleben und setzte raffinierte Fotodrucktechniken wie Heliogravüre und Cibachrome ein.

Mapplethorp besuchte das Pratt Institute in New York City und kam so mit der 68er-Bewegung sowie mit Musikerin Patti Smith in Berührung, mit der er bald darauf liiert war und für die er später das Cover zu ihrem Debütalbum Horses gestalte. Nach seinem Abschluss fing er schnell an, sich für Fotografie zu interessieren – so experimentierte er in den 1970er-Jahren etwa mit der Polaroidkamera. Dabei ließ er sich von den Werken Joseph Cornells und Marcel Duchamps  inspirieren und entwarf zunächst Collagen aus Polaroidfotos und Textausschnitten.

Nachdem er sich fotografisch weiterentwickelt hatte, konzipierte er sein international kontrovers diskutiertes X-Portfolio – es umfasst eine Reihe Schwarzweißfotografien mit expliziten Inhalten aus der New Yorker Sadomasoszene. Ohne Frage polarisierte Mapplethorps Kunst: Sie führte zu regelmäßigen Protesten konservativer Gruppierungen gegen die öffentliche Förderung seiner Arbeit, die wiederum Debatten über Kunstzensur in der Szene anstießen, während der Wert seiner Werke gleichzeitig auf bis zu einer halbe Million US-Dollar stieg, als seine Ansteckung mit dem HI-Virus 1988 öffentlich wurde.

Nachdem Mapplethorpe 1989 an den Folgen seiner AIDS-Erkrankung im Alter von 42 Jahren verstorben war, widmete ihm das Cincinnati Contemporary Arts Center 1990 eine Retrospektive mit dem Titel The Perfect Mind, in der betreffendes X-Portfolio gezeigt wurde. Das Center und der damalige Direktor wurden daraufhin vergeblich verklagt – die Ereignisse dienten im Jahr 2000 als Grundlage für den Spielfilm Dirty Pictures.

Robert Mapplethorpe - Carnations
Auction
Photographs
April 2024
Phillips, New York Auction
Est.: 10.000 - 15.000 USD
Realised: 21.590 USD
Details
Robert Mapplethorpe - Lisa Lyon, 1981
Auction
Photographs
April 2024
Christies, New York (Online Auction)
Est.: 20.000 - 30.000 USD
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Details
Robert Mapplethorpe - Thomas, 1986
Auction
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April 2024
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Est.: 12.000 - 18.000 USD
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Auction
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Est.: 25.000 - 35.000 USD
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Robert Mapplethorpe - Lisa Lyon
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February 2024
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Est.: 10.000 - 15.000 USD
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Robert Mapplethorpe - Ajitto
Auction
Photographie
December 2023
Lempertz, Cologne
Est.: 10.000 - 15.000 EUR
Realised: 16.380 EUR
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Robert Mapplethorpe - Ajitto
Auction
Photographie
December 2023
Lempertz, Cologne
Est.: 10.000 - 15.000 EUR
Realised: 15.120 EUR
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Robert Mapplethorpe - Jil with Ken
Auction
Photographie
December 2023
Lempertz, Cologne
Est.: 8.000 - 10.000 EUR
Realised: 12.600 EUR
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Robert Mapplethorpe in a nutshell

The artist died on March 9, 1989 in Boston, Massachusetts as a result of AIDS. He was 42 years old.

In the summer of 1967, Mapplethorpe moved to Manhattan after graduating from Pratt Institute in Brooklyn. There he met Patti Smith, an unknown musician at the time, who encouraged him to pursue a career in photography. They remained a couple until 1970 and they lived together until 1972. From 1970 to 1972 Mapplethorpe was with David Croland, his first homosexual life partner. The artist was also dating author Jack Fritscher. Through Croland, Mapplethorpe came into contact with wealthy curator and art collector Sam Wagstaff, who was 25 years his senior. They remained a couple for 15 years until Wagstaff's death in 1987. Mapplethorpe had other love affairs, however, such as with model Milton Moore, whom he depicted in the famous photograph Man in Polyester Suit (1981).

Mapplethorpe bought a loft at 24 Bond Street in NoHo in Manhattan in 1972 with money from his partner Wagstaff. The artist had his studio and residence there.

Mapplethorpe made a name for himself with his unique, taboo-breaking photographs. When it became known in the late 1980s that he was HIV-positive, demand increased significantly, and so did the price level. In 1988, Mapplethorpe sold some photographs for around $500,000. That is enormous, considering current prices at auction. Mapplethorpe is one of the most expensive photographers on the market, yet our databases list only two lots that fetched more than half a million dollars. The majority range between $10,000 and $50,000, with many dozen lots also reaching values around and above $100,000.

Edward Mapplethorpe, the artist's brother, 14 years younger, became Robert's studio assistant in 1981 when he was in his early 20s. In a sense, they didn't get to know each other until they were adults: When Robert Mapplethorpe moved out of his parents' house, Edward was just 4 years old. Robert had a difficult relationship with his father because of his career choice and his shocking photographs, so he rarely visited. When Edward was 16, he contacted his increasingly famous brother. A few years later, when Edward was an assistant, Mapplethorpe's artistic quality benefited from the presence of his younger brother. The latter had studied photography at the State Universtiy of New York and was therefore technically much better versed in photography, lighting and film processing. Mapplethorpe's images changed from an 'amateur look' to professional studio photography.

Häufige Fragen zu Robert Mapplethorpe

Der Künstler starb am 9. März 1989 in Boston, Massachusetts an den Folgen einer AIDS-Erkrankung. Er war 42 Jahre alt.

Im Sommer 1967 zog Mapplethorpe nach seinem Studium am Pratt Institute in Brooklyn nach Manhattan. Dort lernte er die zu dem Zeitpunkt unbekannte Musikerin Patti Smith kennen, die ihn zu einer Karriere als Fotograf ermutigte. Sie blieben bis 1970 ein Paar und sie lebten bis 1972 zusammen. Von 1970 bis 1972 war Mapplethorpe mit David Croland zusammen, seinem ersten homosexuellen Lebensgefährten. Der Künstler war auch mit dem Autor Jack Fritscher zusammen. Über Croland kam Mapplethorpe in Kontakt mit dem wohlhabenden Kurator und Kunstsammler Sam Wagstaff, der 25 Jahre älter war. Sie blieben 15 Jahre lang bis zu Wagstaffs Tod im Jahr 1987 ein Paar. Mapplethorpe hatte jedoch weitere Liebschaften, wie etwa zum Model Milton Moore, den er im berühmten Foto Man in Polyester Suit (1981) abbildete.

Mapplethorpe kaufte 1972 mit Geld von seinem Lebensgefährten Wagstaff ein Loft in 24 Bond Street in NoHo in Manhattan. Dort hatte der Künstler sein Atelier und seinen Wohnort.

Mapplethorpe macht sich durch seine einzigartigen, tabubrechenden Fotos einen Namen. Als Ende der 1980er bekannt wurde, dass er HIV-positiv ist, stieg die Nachfrage und somit auch das Preisniveau deutlich an. Im Jahr 1988 verkaufte Mapplethorpe einige Fotografien für circa 500.000 US-Dollar. Das ist enorm, wenn man aktuelle Preise auf Auktionen bedenkt. Mapplethorpe ist einer der teuersten Fotografen auf dem Markt, dennoch sind in unseren Datenbanken nur zwei Lose verzeichnet, die mehr als eine halbe Millionen Dollar erzielten. Der Großteil bewegt sich zwischen 10.000 und 50.000 US-Dollar, wobei viele Dutzend Lose auch Werte um und über 100.000 US-Dollar erreichten.

Edward Mapplethorpe, der 14 Jahre jüngere Bruder des Künstlers, wurde 1981 mit Anfang 20 der Studioassistent von Robert. Sie lernten sich gewissermaßen erst als Erwachsene kennen: Als Robert Mapplethorpe aus dem Elternhaus auszog, war Edward gerade einmal 4 Jahre alt. Robert hatte aufgrund seiner Berufswahl und seiner schockierenden Fotos ein schwieriges Verhältnis zu seinem Vater, weshalb er selten zu Besuch kam. Als Edward 16 war, nahm er Kontakt zu seinem immer berühmter werdenden Bruder auf. Einige Jahre später, als Edward Assistent war, profitierte Mapplethorpes künstlerische Qualität von der Anwesenheit seines jüngeren Bruders. Dieser hatte Fotografie an der State Universtiy of New York studiert und kannte sich daher technisch viel besser mit Fotografie, Beleuchtung und der Filmentwicklung aus. Mapplethorpes Bilder wandelten sich von einem ‚Amateur-Look‘ zu professioneller Studiofotografie.

Robert Mapplethorpe quotes

»The camera looks at me, I look at the camera, and everybody else is peripheral.«
»Beauty and the devil are the same thing.«
»I don't like that particular word 'shocking.' I'm looking for the unexpected. I'm looking for things I've never seen before …«
»I went into photography because it seemed like the perfect vehicle for commenting on the madness of today's existence.«
»If I had been born one or two hundred years ago, I might have been a sculptor, but photography is a very quick way to see, to make sculpture.«
»I never liked photography. Not for the sake of photography. I like the object. I like the photographs when you hold them in your hand.«

Zitate von Robert Mapplethorpe

»Die Kamera schaut mich an, ich schaue in die Kamera, und alle anderen sind nebensächlich.«
»Die Schönheit und der Teufel sind ein und dasselbe.«
»Ich mag dieses spezielle Wort 'schockierend' nicht. Ich bin auf der Suche nach dem Unerwarteten. Ich suche nach Dingen, die ich noch nie gesehen habe ...«
»Ich habe mich für die Fotografie entschieden, weil sie mir das perfekte Mittel zu sein schien, um den Wahnsinn unserer heutigen Existenz zu kommentieren.«
»Wäre ich vor ein- oder zweihundert Jahren geboren worden, wäre ich vielleicht Bildhauer geworden, aber die Fotografie ist ein sehr schneller Weg, um zu sehen, um Skulptur zu machen.«
»Ich habe die Fotografie nie gemocht. Nicht um der Fotografie willen. Ich mag das Objekt. Ich mag die Fotografien, wenn man sie in der Hand hält.«

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