Wolfgang Tillmans born 1968 in Remscheid, Germany

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Wolfgang Tillmans - Around Ten Years Around Me
Auction
Contemporary Edition: London
March 2024
Christies, London (Online Auction)
Est.: 2.000 - 3.000 GBP
Realised: 1.386 GBP
Details
Wolfgang Tillmans - Mental Picture # 66
Auction
Post-War and Contemporary Art Day Sale
March 2024
Christies, London
Est.: 25.000 - 35.000 GBP
Realised: not available
Details
Wolfgang Tillmans - Lighter 62
Auction
Post-War and Contemporary Art Day Sale
March 2024
Christies, London
Est.: 15.000 - 20.000 GBP
Realised: 27.720 GBP
Details
Wolfgang Tillmans - Paul, nude, golfball
Auction
Post-War to Present
March 2024
Christies, New York
Est.: 5.000 - 7.000 USD
Realised: 8.820 USD
Details
Wolfgang Tillmans - Separate System, Reading Prison (self a)
Auction
20th Century & Contemporary Art Day Sale
March 2024
Phillips, London Auction
Est.: 15.000 - 20.000 GBP
Realised: 21.590 GBP
Details
Wolfgang Tillmans - Chris Cunningham, 1998
Auction
20th Century & Contemporary Art Day Sale
March 2024
Phillips, London Auction
Est.: 25.000 - 35.000 GBP
Realised: 33.020 GBP
Details
Wolfgang Tillmans - Sunset night drive, a
Auction
New Now
March 2024
Phillips, New York Auction
Est.: 5.000 - 7.000 USD
Realised: 5.334 USD
Details
Wolfgang Tillmans - The Point III, 1996
Auction
The Collection of Sir Elton John: The Day Sale
February 2024
Christies, New York
Est.: 8.000 - 12.000 USD
Realised: not available
Details
Wolfgang Tillmans - Driver Bubble
Auction
Post-War & Contemporary Art Online
January 2024
Bonhams, Paris (Online Auction)
Est.: 3.000 - 5.000 EUR
Realised: not available
Details
Wolfgang Tillmans - Paul, nude, golfball.
Auction
Photography | ONLINE ONLY
December 2023
VAN HAM
Est.: 4.000 - 6.000 EUR
Realised: 5.676 EUR
Details
Wolfgang Tillmans - Paul, sitting on floor.
Auction
Photography | ONLINE ONLY
December 2023
VAN HAM
Est.: 4.000 - 6.000 EUR
Realised: 3.696 EUR
Details
Wolfgang Tillmans - Apple Tree (A)
Auction
Post-War & Contemporary Art Day Sale
November 2023
Christies, New York
Est.: 60.000 - 80.000 USD
Realised: 119.700 USD
Details

The artist Wolfgang Tillmans

  • German photographer who became known for his artful documentation of social issues.
  • Shot the video for the Pet Shop Boys' single Home and Dry.
  • The first non-Englishman to receive the Turner Prize.

Wolfgang Tillmans, born 16 August 1968 in Remscheid, is a German photographer and artist whose choice of motifs is guided by political and social issues – his works are often related to homosexuality, gender norms or the political shift to the right. In addition, the techno scene and the associated subculture play a recurring role in his work. Tillmans became known for portraying his friends and acquaintances in the early 1990s. The documentation of the European Gay Pride in London (1992) or the Love Parade in Berlin (1992) are also among his groundbreaking works – they were published in magazines such as Spex or SZ-Magazin.

Tillmans  first smaller solo exhibitions took place in the late 1980s at Café Gnosa, Front and the Fabrik-Foto-Forum in Hamburg. At the end of the 1990s, Tillmans also experimented with other techniques and produced images that were made on photographic paper but not by a camera. He called the works  Silver Works, because the pictures are based on silver nitrate. He then devoted himself to photocopying his analogue pictures, which achieved an effect above all through the impressive reciprocal influence of surface structure and pictorial depth.

From 1998, Tillmans lectured for a year at the Hochschule für bildende Künste in Hamburg, followed by an Honorary Fellowship at the Arts Institute in Bournemouth in 2001, and from 2003 to 2006 a professor of interdisciplinary art at the Staatliche Hochschule für Bildende Künste in Frankfurt am Main. During this time, he expanded his portfolio to include table works - combining images with other media content. One of Tillmans' greatest achievements in the early 2000s was the music video he directed in 2002 for the Pet Shop Boys' single Home and Dry.

Tillmans was an advocate of analogue photography until 2009, when he exchanged his usual SLR camera for a digital one – the subsequent works are part of his New World series of works.  In 2000, Tillmans was the first non-Englishman to be honoured with the British Turner Prize, in 2009 he received the Culture Prize of the German Society for Photography, and in 2018 the Federal Cross of Merit. He is a member of the Akademie der Künste Berlin and the Royal Academy of Arts in London. Today, the photographer lives and works alternately in Berlin and London.

Der Künstler Wolfgang Tillmans

  • Wurde für seine kunstvollen Fotografien zu gesellschaftlichen Themen bekannt.
  • Drehte das Video zur Single Home and Dry der Pet Shop Boys.
  • Erhielt als erster Nichtengländer den Turner Prize.

Wolfgang Tillmans, geb. 16.08.1968 in Remscheid, ist ein deutscher Fotograf und Künstler, der sich bei seiner Motivauswahl von politischen und gesellschaftlichen Fragestellungen leiten lässt – so stehen seine Werke oftmals in Bezug zu Homosexualität, Geschlechternormen oder etwa dem politischen Rechtsruck. Daneben spielen die Technoszene sowie die zugehörige Subkultur eine wiederkehrende Rolle in seiner Arbeit. Bekannt wurde Tillmans durch das Porträtieren seiner Freunde und Bekannten Anfang der 1990er Jahre. Auch die Dokumentation der European Gay Pride in London (1992) oder der Love Parade in Berlin (1992) zählen zu seinen bahnrechenden Arbeiten – sie erschienen in namhaften Magazinen wie der Spex oder dem SZ-Magazin.

Tillmans interessierte sich bereits während seiner Schulzeit für Fotografie. Seine ersten kleineren Einzelausstellungen fanden im Café Gnosa, im Front sowie im Fabrik-Foto-Forum in Hamburg statt, wo er zwischen 1987 bis 1990 lebte. Von 1990 bis 1992 studierte er am Bournemouth and Poole College of Art and Design im Süden Englands. Danach lebte er im Wechsel in London und New York. Ende der 1990er experimentierte Tillmans auch mit anderen Techniken und erzeugte Bilder, die zwar auf Fotopapier, aber nicht durch eine Kamera entstanden. Er betitelte die so geschaffenen Werke als Silver-Arbeiten, weil dem angewandten Verfahren mitunter Silbernitrat zugrunde liegt.

Anschließend widmete er sich der Fertigung von Fotokopien seiner analogen Bilder, die vor allem durch die eindrucksvolle wechselseitige Beeinflussung von Oberflächenstruktur und Bildtiefe Wirkung erzielten. Wiederholt waren im Rahmen verschiedener Ausstellungen auch einige seiner Wandinstallationen zu sehen, in denen die Fotografien in Form von Projektionen integriert wurden. Ab 1998 dozierte Tillmans ein Jahr lang an der Hochschule für bildende Künste in Hamburg, 2001 folgte ein Honorary Fellowship am Arts Institute in Bournemouth, 2003 bis 2006 eine Professor für interdisziplinäre Kunst an der Staatlichen Hochschule für Bildende Künste in Frankfurt am Main. In dieser Zeit erweiterte er sein Portfolio um Tischarbeiten – und kombinierte Bilder mit anderen medialen Inhalten.

Einer der größten Erfolge, die Tillmans Anfang der 2000er-Jahre verzeichnen konnte, ist das 2002 von ihm gedrehte Musikvideo zur Single Home and Dry der Pet Shop Boys. Tillmans war bis 2009 Verfechter der Analogfotografie, als er seine gewohnte Spiegelreflexkamera gegen ein digitales Exemplar austauschte – die Folgearbeiten sind Teil seiner Werkreihe Neue Welt.  Im Jahr 2000 wurde Tillmans als erster Nichtengländer mit dem britischen Turner Prize geehrt, 2009 erhielt er den Kulturpreis der Deutschen Gesellschaft für Fotografie, 2018 das Bundesverdienstkreuz. Heute lebt und arbeitet der Fotograf abwechselnd in Berlin und London.

Wolfgang Tillmans - paper drop (spring)
Auction
Photographs
November 2023
Phillips, London Auction
Est.: 10.000 - 15.000 GBP
Realised: 21.590 GBP
Details
Wolfgang Tillmans - Kate McQueen, 1996
Auction
Photographies & Lothar Schirmer's Glamour Collection
November 2023
Christies, Sydney (Online Auction)
Est.: 10.000 - 15.000 EUR
Realised: 16.380 EUR
Details
Wolfgang Tillmans - Lighter 66
Auction
LOVE STORIES - from the collection of Anne & Wolfgang Titze
October 2023
Christies, London
Est.: 15.000 - 20.000 EUR
Realised: 47.880 EUR
Details
Wolfgang Tillmans - paper drop (black) III
Auction
Photographs
October 2023
Phillips, New York Auction
Est.: 10.000 - 15.000 USD
Realised: 12.700 USD
Details
Wolfgang Tillmans - Stilleben Nüsschen II
Auction
Photographs
October 2023
Phillips, New York Auction
Est.: 6.000 - 8.000 USD
Realised: not available
Details
Wolfgang Tillmans - Lutz, plastic trousers
Auction
Photographs
October 2023
Phillips, New York Auction
Est.: 6.000 - 8.000 USD
Realised: 6.096 USD
Details
Wolfgang Tillmans - Lutteurs
Auction
Photographs
October 2023
Phillips, New York Auction
Est.: 8.000 - 12.000 USD
Realised: 8.255 USD
Details
Wolfgang Tillmans - paper drop (light) a
Auction
Photographs
October 2023
Phillips, New York Auction
Est.: 12.000 - 18.000 USD
Realised: 48.260 USD
Details
Wolfgang Tillmans - paper drop (passage) IV
Auction
Post-War and Contemporary Art Day Sale
October 2023
Christies, London
Est.: 10.000 - 15.000 GBP
Realised: 23.940 GBP
Details
Wolfgang Tillmans - paper drop (London) II
Auction
Post-War and Contemporary Art Day Sale
October 2023
Christies, London
Est.: 35.000 - 55.000 GBP
Realised: 44.100 GBP
Details
Wolfgang Tillmans - paper drop (black)
Auction
New Now
September 2023
Phillips, New York Auction
Est.: 40.000 - 60.000 USD
Realised: 73.660 USD
Details
Wolfgang Tillmans - \
Auction
Prints & Multiples | ONLINE ONLY
September 2023
VAN HAM
Est.: 10.000 - 15.000 EUR
Realised: not available
Details

Wolfgang Tillmans in a nutshell

The photographer Wolfgang Tillmans (*1968) began with his iconic images of subcultural scenes that described the savoir-vivre of his generation-the youthful urge for freedom, the lust for life, individual moments fused with political and social issues. He focused on the political shift to the right, public attitudes toward homosexuality, and gender norms. In the early 1990s, he achieved this by portraying his circle of friends and acquaintances and photographing techno events or demonstrations such as the Gay Pride in London (1992) or the Love Parade in Berlin (1992). Some of the pictures were published in renowned magazines such as Spex or SZ-Magazin. Tillmans became known for his fearless motifs, which did not shy away from nudity and sexuality. Typical of Tillmans's work are the striking details of his images, which seem almost staged in their stillness. Later in his career, Tillmans became increasingly interested in the interplay between surface structure and pictorial depth, creating more abstract works.

Wolfgang Tillmans is said to use only standard single-lens reflex cameras; he is also said to carry a small camera with him at all times to capture random moments, which he calls »gifts of chance«. Today, it might even be a cell phone camera - Tillmans is a fan of technological development and doesn't seem to insist on a classic camera like other photographers.

In an interview with Lighting The Archive from 2021, in which he is asked about the evolution of cameras, he replies: »I'm fascinated by it. In 2004, I bought a Leica digital camera with 6 megapixels. I put it away after two weeks because the images looked flat and synthetic. Five years later, when the Canon 5D came out, which I think is a small cultural turning point, I realized: This is a language I want to learn. The camera is portable, no longer as heavy as a brick, and has more pixels than 35mm film has grains. Incidentally, in the years that followed, there was a simultaneous rapid development of image quality in dark lighting with this camera series and other manufacturers.

Camera developers at Sony in Japan explained to him that the development of mobile phone cameras has been perfected to the point where an SLR camera is now integrated into a smartphone. The processing power has become more powerful, the noise reduction more intelligent, but the light sensitivity has remained the same from the SLR camera to the phone.

Major auction houses such as Christie's, Phillips, Van Ham, Bonhams, Lempertz and Sotheby's have sold Tillmans' work. Those interested should subscribe to newsletters and keep an eye out for contemporary photography auctions.

In addition to his abstract and political works, Tillmans focuses on three traditional forms of representation: Landscapes, still lifes, and portraits dominate his oeuvre. The landscape, in particular, is a special form of still life. According to his own statements, he makes these pictures in order to recognize the world. Light plays a special role, both artificial and natural. They can be traditional or even romantic.

Tillmans' still lifes testify to his uncanny eye for the right moment. Place, object, and time play off each other - the term still life is almost irritating in this context, because what is depicted allows a moving scene to take place in the mind that precedes the motif. At the same time, the still lifes literally spread a stillness that appeals to several senses at once. The arrangement arouses the natural curiosity to solve the mystery of the situation. One involuntarily asks, »What happened here?« Tillmans has mastered the art of transforming a banal still life into an exciting setting for everyday life.

Häufige Fragen zu Wolfgang Tillmans

Zunächst startete der Fotograf Wolfang Tillmans (*1968) mit seinen ikonischen Bildern aus subkulturellen Szenen, die das Sa­voir-vi­v­re seiner Generation beschrieben – der jugendliche Freiheitsdrang, die Lebenslust, einzelne Augenblicke verschmolzen mit politischen und gesellschaftlichen Fragestellungen. Politischer Rechtsruck, der öffentliche Blick auf Homosexualität und Geschlechternormen rückte er in den Fokus. Zu Beginn der 1990er erreichte er dies, indem er seinen Freundes- und Bekanntenkreis porträtierte und Technoveranstaltungen oder Demonstrationen wie die Gay Pride in London (1992) oder die Love Parade in Berlin (1992) ablichtete. Einige der Bilder erschienen in namhaften Magazinen wie der Spex oder dem SZ-Magazin. Tillmans wurde bekannt für seine unerschrockenen Motive, die auch vor Nacktheit und Sexualtität keinen Halt machten. Typisch sind vor allem die eindrucksvollen Bildausschnitte, die mit einer Stille wirken, als seien sie fast inszeniert. Später konzentrierte sich der Fotograf auch zunehmend auf die wechselseitige Beeinflussung von Oberflächenstruktur und Bildtiefe Wirkung – und kreierte mehr abstrakte Werke. 

Wolfgang Tillmans soll nur handelsübliche Spiegelreflexkameras verwenden, außerdem soll er immer ein kleines Exemplar bei sich tragen, um zufällige Augenblicke einfangen zu können, die er als »Geschenke des Zufalls« bezeichnet. Heute dürfte das vielleicht sogar eine Handykamera sein – Tillmans entpuppt sich nämlich als Fan der technischen Entwicklung und scheint nicht wie andere Fotografen auf eine klassische Kamera zu pochen. 

In einem Interview mit Lighting The Archive von 2021, in dem er nach der Entwicklung der Kameras gefragt wird, antwortet er: »[...] Mich fasziniert das. 2004 habe ich mir eine Leica-Digitalkamera mit 6 Megapixeln gekauft. Nach zwei Wochen habe ich sie wieder weggelegt, weil die Bilder flach und synthetisch aussahen. Fünf Jahre später, als die Canon 5D auf den Markt kam, die, glaube ich, eine kleine kulturelle Zeitenwende darstellt, habe ich dann gemerkt: Das ist eine Sprache, die will ich lernen zu sprechen. Die Kamera ist portabel, nicht mehr so schwer wie ein Ziegelstein und hat mehr Pixel als der Kleinbildfilm Körner hat. Übrigens hat sich dann in den darauffolgenden Jahren in dieser Kamerareihe und bei anderen Herstellern zeitgleich eine rapide Entwicklung der Bildqualität bei dunkler Beleuchtungslage ergeben.« 

Kameraentwickler der Firma Sony in Japan hätten ihm erklärt, dass die Handykameraentwicklung sei derart perfektioniert worden sei, dass man heute eine Spiegelreflexkamera im Smartphone intergiert habe. Die Rechenleistung sei immer stärker geworden, die Rauschunterdrückung immer intelligenter – die Lichtempfindlichkeit sei von der eigentlichen Spiegelreflexkamera hin zum Handy hingegen gleich geblieben.

Große Auktionshäuser wie Christie’s, Phillips, Van Ham, Bonhams, Lempertz oder Sotheby’s haben bereits Arbeiten von Tillmans versteigert. Interessenten sollten Newsletter abonnieren und gezielt auf zeitgenössische Fotografie-Auktionen achtgeben.

Tillmans fokussiert sich abseits von seinen abstrakten und politischen Arbeiten auf drei traditionelle Darstellungsformen: Landschaften, Stillleben und Porträts dominieren sein Œu­v­re. So ist speziell die Landschaft als eine Sonderform des Stilllebens zu betrachten. Laut eigenen Aussagen mache er diese Bilder, um die Welt zu erkennen. Das Licht nimmt eine besondere Rolle ein – künstlich wie natürlich. Sie kommen traditionell, oder gar romantisch daher. 

Tillmans’ Stillleben zeugen von seinem unheimlich talentvollen Blick für den richtigen Moment. Ort, Objekt und Zeit spielen sich dabei aufeinander ein – der Begriff Stillleben irritiert dabei fast, lässt das Abgebildete doch im Geiste eine bewegte Szene vollführen, die dem Motiv vorausgegangen ist. Die Stillleben verbreiten gleichzeitig wortwörtlich eine Stille, sprechen gleich mehrere Sinne an. Die Arrangement erwecken die natürliche Neugier, das Rätsel um die Situation zu lösen. Man fragt sich unwillkürlich: »Was ist hier geschehen?« Tillmans beherrscht die Kunst, ein banales Stillleben in einen aufregenden Schauplatz für das Alltägliche zu verwandeln.

Wolfgang Tillmans quotes

»My work and my life are connected with certain collecting activities. Although I do and aim to describe the here and now [...] I trust myself that I can take care of the past at the same time without my awareness of the here and now suffering.«
2021, Interview with Lighting The Archive
»With my paintings I want to express my thoughts about the world.«
2016, Interview, Schirn Magazine
»I think portraits are always particularly interesting when they make general human statements that go beyond the person portrayed.«
2016, Interview, Schirn Magazine

Zitate von Wolfgang Tillmans

»Meine Arbeit und mein Leben sind mit bestimmten Sammlungsaktivitäten verbunden. Obwohl ich alles tue und darauf richte, um das Hier und Jetzt zu beschreiben [...] traue ich mir zu, dass ich mich zugleich um die Vergangenheit kümmern kann, ohne dass mein Bewusstsein für das Hier und Jetzt leidet.«
2021, Interview mit Lighting The Archive
»Mit meinen Bildern will ich meine Gedan­ken über die Welt ausdrü­cken.«
2016, Interview, Schirn Magazin
»Ich glaube, Porträts sind immer dann beson­ders inter­es­sant, wenn sie über die Person des Abge­bil­de­ten hinaus allge­mein­mensch­li­che Aussa­gen tref­fen.«
2016, Interview, Schirn Magazin

Wolfgang Tillmans in News and Exhibitions

MoMa shows Wolfgang Tillmans' installations

Wolfgang Tillmans' partly experimental photographic art also left a lasting impression in the USA. With Wolfgang Tillmans. To look without fear, starting September 12, the Museum of Modern Art in New York dares to look through Tillmans' lens - his installations reveal what he sees in the present.

September 12, 2022
Works by Wolfgang Tillmans and Huang Po-Chih in Vienna

The Museum moderner Kunst Stiftung Ludwig Wien opens two exciting exhibitions on 27 November: Huang Po-Chih. Blue Elephant is dedicated to the rise and fall of textile production in Taiwan, while Wolfgang Tillmans. Schall ist flüssig mainly shows photographs and video works that deal with globalisation and digitalisation.

November 27, 2021

Wolfgang Tillmans in News and Exhibitions

MoMa zeigt Wolfgang Tillmans’ Installationen

Wolfgang Tillmans teils experimentelle Fotokunst hinterließ auch in den USA einen bleibenden Eindruck. Mit Wolfgang Tillmans. To look without fear wagt das Museum of Modern Art in New York ab dem 12. September einen Blick durch Tillmans Linse – seine Installationen verraten, was er in der Gegenwart sieht. 

September 12, 2022
Werke Wolfgang Tillmans‘ und Huang Po-Chihs in Wien

Das Museum moderner Kunst Stiftung Ludwig Wien eröffnet am 27. November gleich zwei spannende Ausstellungen: Huang Po-Chih. Blue Elephant widmet sich dem Aufstieg und Untergang der Textilproduktion in Taiwan, während Wolfgang Tillmans. Schall ist flüssig vor allem Fotografien und Videoarbeiten zeigt, die sich mit der Globalisierung und Digitalisierung beschäftigen.

November 27, 2021

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