Michael Armitage born 1984 in Nairobi

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Michael Armitage - Vision II
Auction
Wired: Online Auction
April 2023
Phillips, 12 -
Est.: 2.000 - 3.000 GBP
Realised: 2.794 GBP
Details
Michael Armitage - Vision II
Auction
Contemporary Edition: London
March 2023
Christies, London (Online Auction)
Est.: 2.000 - 3.000 GBP
Realised: 4.788 GBP
Details
Michael Armitage - Untitled
Auction
First Open: Post-War and Contemporary Art Online
March 2023
Christies, New York (Online Auction)
Est.: 10.000 - 15.000 GBP
Realised: 13.860 GBP
Details
Michael Armitage - Ewaso Niro
Auction
First Open: Post-War and Contemporary Art Online
July 2022
Christies, London (Online Auction)
Est.: 3.000 - 5.000 GBP
Realised: 44.100 GBP
Details
Michael Armitage - Untitled
Auction
Modern & Contemporary Day Auction
March 2022
Sothebys, London
Est.: 10.000 - 15.000 GBP
Realised: 37.800 GBP
Details
Michael Armitage - Untitled
Auction
New Now
December 2021
Phillips, London Auction
Est.: 50.000 - 70.000 GBP
Realised: 226.800 GBP
Details
Michael Armitage - Snake Charmer
Auction
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October 2021
Phillips, London Auction
Est.: 20.000 - 30.000 GBP
Realised: 32.760 GBP
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Michael Armitage - Dinner with Whitechapel Gallery Director Iwona Blazwick OBE and artist Michael Armitage at Townsend Restaurant
Auction
Whitechapel Gallery Art Icon Charity Auction
March 2021
Phillips, Online Auction
Est.: 3.000 - 5.000 GBP
Realised: not sold
Details
Michael Armitage - Poliku
Auction
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October 2020
Sothebys, New York
Est.: 30.000 - 50.000 USD
Realised: 69.300 USD
Details
Michael Armitage - Early Portrait (Friend From Bryanston)
Auction
Contemporary Art Day Auction
October 2020
Sothebys, London
Est.: 15.000 - 20.000 GBP
Realised: 438.500 GBP
Details
Michael Armitage - Untitled
Auction
Modern and Contemporary African Art Online
March 2020
Sothebys, London
Est.: 5.000 - 7.000 GBP
Realised: 10.000 GBP
Details
Michael Armitage - The Conservationists
Auction
Contemporary Art Day Auction
November 2019
Sothebys, New York
Est.: 50.000 - 70.000 USD
Realised: 1.520.000 USD
Details

The artist Michael Armitage

  • British-Kenyan painter working in Nairobi and London.
  • Combines East African with European painting traditions.
  • Incorporates current political events and pop cultural phenomena.

When Michael Armitage discovered Lugubo in Nairobi in 2011, he had found the right medium for his paintings. Lugubo is a cloth made from the bark of the Natal fig and used in rituals and as a shroud. The tradition originated with the Baganda. Armitage simultaneously locates and destabilizes the subjects of his paintings through Lubugo, as he himself explains. The irregular surface creates the typically amorphous shapes of his works as the paint is applied. Seams also occupy prominent positions in the paintings.

Armitage was born in Nairobi in 1984, his mother is Kenyan, his father English. Throughout his life Armitage has moved between countries and cultures, even today he lives alternately in his native city and in London, where he studied art. Since January 2022 he is a member of the Royal Academy of Arts in the field of painting.

The paintings of the young artist uniquely combine East African and European painting traditions. In mythical, sometimes dreamlike compositions, Armitage processes current political and pop-cultural events. He presents the absurdly mundane as well as socially critical positions in a broad palette of colors and large formats that viewers can hardly escape. Armitage devotes his attention especially to lesser-known stories from Kenya.

In 2020, the painter founded the Nairobi Contemporary Art Institute, with which he aims to promote contemporary art in East Africa and create an archive on artists from the region. Armitage is considered an exciting voice in contemporary art. He already has solo exhibitions to his credit, such as in London, Hong Kong, New York, Munich and Copenhagen. In 2019, he participated in the Venice Biennale.

Der Künstler Michael Armitage

  • Britisch-kenianischer Maler, der in Nairobi und London arbeitet.
  • Kombiniert ostafrikanische mit europäischen Maltraditionen.
  • Verarbeitet aktuelle politische Ereignisse und popkulturelle Phänomene.

Als Michael Armitage 2011 in Nairobi Lugubo entdeckte, hatte er den richtigen Bildträger für seine Gemälde gefunden. Lugubo ist ein Tuch, das aus der Rinde der Natalfeige hergestellt und bei Ritualen und als Leichentuch verwendet wird. Die Tradition stammt von den Baganda. Armitage verortet und destabilisiert zugleich die Themen seiner Bilder durch Lubugo, wie er selbst erklärt. Durch die unregelmäßige Oberfläche entstehen beim Farbauftrag die typisch amorphen Formen seiner Werke. Auch Nahtstellen nehmen prominente Positionen in den Gemälden ein.

Armitage wurde 1984 in Nairobi geboren, seine Mutter ist Kenianerin, sein Vater Engländer. Sein Leben lang bewegt sich Armitage zwischen den Ländern und Kulturen, auch heute noch lebt er abwechselnd in seiner Geburtsstadt und in London, wo er Kunst studierte. Seit Januar 2022 ist er Mitglied der Royal Academy of Arts im Bereich Malerei.

Die Gemälde des jungen Künstlers verbinden auf einzigartige Weise ostafrikanische und europäische Maltraditionen miteinander. In mythischen, teilweise traumhaft wirkenden Kompositionen verarbeitet Armitage aktuelle politische und popkulturelle Ereignisse. Absurd-Alltägliches präsentiert er genauso wie gesellschaftskritische Positionen in breiter Farbpalette und großen Formaten, denen sich Betrachtende kaum entziehen können. Besonders unbekannteren Geschichten aus Kenia widmet Armitage seine Aufmerksamkeit.

2020 gründete der Maler das Nairobi Contemporary Art Institute, mit dem er zeitgenössische Kunst in Ostafrika fördern und ein Archiv zu Kunstschaffenden der Region anlegen will. Armitage gilt als eine aufregende Stimme der Gegenwartskunst. Er kann bereits Soloausstellungen wie etwa in London, Hong Kong, New York, München und Kopenhagen vorweisen. 2019 nahm er an der Biennale Venedig teil.

Michael Armitage in a nutshell

Armitage's paintings range widely, from around $30,000 to just over $500,000. In November 2019, there was an outlier at Christie's, with The Conservationists fetching $1.5 million. In 2022, the auction market went quiet on Armitage.

Armitage was selected by a jury in May 2022 to design a new one-pound coin. This will enter circulation in 2023 to mark the 40th anniversary of the currency. Armitage's work is representative of culturally diverse modern Britain, which is also to be reflected in the currency.

Häufige Fragen zu Michael Armitage

Armitages Gemälde bewegen sich in einer weiten Spanne von circa 30.000 bis etwas über 500.000 US-Dollar. Im November 2019 gab es bei Christie’s einen Ausreißer: The Conservationists erzielte den Wert von 1,5 Millionen US-Dollar. Im Jahr 2022 wurde es auf dem Auktionsmarkt ruhig um Armitage.

Armitage wurde im Mai 2022 von einer Jury ausgewählt, eine neue Ein-Pfund-Münze zu gestalten. Diese kommt 2023 anlässlich des 40. Jubliäums der Währung in Umlauf. Armitages Werk steht stellvertretend für das kulturell breit gefächerte moderne Britannien, das sich auch in der Währung spiegeln soll.

Michael Armitage quotes

»The eureka moment, however pathetic and small, was when I realized that if I stretched the cloth over a normal stretcher and primed it, it began to operate just like a normal canvas […]. It began to reflect the complexities of cultural dynamics.«
»Painting in particular for me feels as much a part of my life as eating or breathing.«
»I hear athletes talk about their craft in the same way. There’s something satisfying in it, but then there isn’t because you need it again, you need more.«

Zitate von Michael Armitage

»Die Erkenntnis, so pathetisch und klein sie auch sein mag, kam, als ich erkannte, dass der Stoff, wenn ich ihn auf einen normalen Keilrahmen spannte und grundierte, wie eine normale Leinwand funktionierte [...]. Er reflektierte die Komplexität der kulturellen Dynamik.«
»Die Malerei gehört für mich zum Leben wie das Essen oder das Atmen.«
»Athleten sprechen auf dieselbe Weise über ihren Beruf. Es hat etwas Befriedigendes an sich, aber dann auch wieder nicht, man braucht mehr.«

Michael Armitage in News and Exhibitions

Kunsthaus Bregenz: »Michael Armitage – Pathos and the Twilight of the Idle«

This is the first solo exhibition of British-Kenyan artist Michael Armitage in Austria. From July 15, the Kunsthaus Bregenz will present his large-format paintings inspired by everyday politics, religion and society in Pathos and the Twilight of the Idle. The background of the paintings is likely to fascinate many.

July 15, 2023

Michael Armitage in News and Exhibitions

Kunsthaus Bregenz: »Michael Armitage – Pathos and the Twilight of the Idle«

Es ist die erste Soloausstellung des britisch-kenianischen Künstlers Michael Armitage in Österreich. Ab dem 15. Juli präsentiert das Kunsthaus Bregenz in Pathos and the Twilight of the Idle seine großformatigen, tagespolitisch, religiös oder gesellschaftlich inspirierten Gemälde. Vor allem der Bildgrund dürfte viele faszinieren. 

July 15, 2023

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