Yue Minjun China, born 1962

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Yue Minjun - 99 Idol Series No 81
Auction
20th/21st Century Art Online
April 2024
Christies, Hong Kong (Online Auction)
Est.: 150.000 - 350.000 HKD
Realised: 201.600 HKD
Details
Yue Minjun - Ingres and I - Planche No.4, 2007-2008
Auction
Prints & Multiples Online
April 2024
Bonhams, Paris (Online Auction)
Est.: 1.500 - 2.000 EUR
Realised: not available
Details
Yue Minjun - Untitled (Smile-ism No.28), 2006
Auction
Prints & Multiples Online
April 2024
Bonhams, Paris (Online Auction)
Est.: 1.200 - 1.600 EUR
Realised: not available
Details
Yue Minjun - Untitled (Smile-ism No.26), 2006
Auction
Prints & Multiples Online
April 2024
Bonhams, Paris (Online Auction)
Est.: 1.200 - 1.600 EUR
Realised: not available
Details
Yue Minjun - Untitled (Smile-ism No.25), 2006
Auction
Prints & Multiples Online
April 2024
Bonhams, Paris (Online Auction)
Est.: 1.200 - 1.600 EUR
Realised: not available
Details
Yue Minjun - Warrior No. 10
Auction
New Now
March 2024
Phillips, Hong Kong Auction
Est.: 240.000 - 450.000 HKD
Realised: 533.400 HKD
Details
Yue Minjun - Hat Series No. 1
Auction
Post-War to Present
March 2024
Christies, New York
Est.: 80.000 - 120.000 USD
Realised: 75.600 USD
Details
Yue Minjun - Untitled
Auction
No Regrets: 20th/21st Century Art Online Sale
March 2024
Christies, Hong Kong (Online Auction)
Est.: 20.000 - 40.000 HKD
Realised: 13.860 HKD
Details
Yue Minjun - Untitled (Smile-ism No.24), 2006
Auction
Prints & Multiples Online
February 2024
Bonhams, Paris (Online Auction)
Est.: 1.200 - 1.800 EUR
Realised: not available
Details
Yue Minjun - Untitled (Smile-ism No.22), 2006
Auction
Prints & Multiples Online
February 2024
Bonhams, Paris (Online Auction)
Est.: 1.200 - 1.600 EUR
Realised: not available
Details
Yue Minjun - Untitled (Smile-ism No.20), 2006
Auction
Prints & Multiples Online
February 2024
Bonhams, Paris (Online Auction)
Est.: 1.200 - 1.600 EUR
Realised: 1.536 EUR
Details
Yue Minjun - Contemporary Terracotta Warrior
Auction
Contemporary Art – online sale including ‘’A Lifetime Collection’’
December 2023
Christies, Paris (Online Auction)
Est.: 30.000 - 50.000 EUR
Realised: not available
Details

The artist Yue Minjun

  • Contemporary Chinese artist of Cynical Realism.
  • The laughing face as a motif became his signature.
  • Three of his artworks were sold for several million euros.

Yue Minjun, born 1962 in Daqing, China, is a contemporary Chinese artist of Cynical Realism. Minjun's most striking motif, which he uses in almost every work, is the laughing face – closed eyes and a wide open mouth often cynically reveal to the viewer the violent laughter of the person depicted. It is cynical because he sometimes embeds the dissolute laughter in inappropriate situations. One of his most famous objects, The Execution, is an apt example of this.

The art piece was auctioned for several million euros  – just like the other two oil paintings The Massacre of Chios and The Pope . The colouring of his paintings ranges between pastel tones and strong blue and is not by chance reminiscent of socialist propaganda posters.

Minjun critically examines Chinese politics during his artistic work and thus processes both current and historical events. His style is therefore attributed to Cynical Realism, a contemporary Chinese art movement close to Political Pop. His sculptures also take up the laughing facial expression. His sculpture labyrinth A-maze-ing Laughter, for example, consists of 14 recognisably laughing bronze figures.

They were first shown at the International Biennale in Vancouver (2009 – 2011) in Morton Park near English Bay Beach, where they were subsequently left.  Minjun studied art at Hebei Normal University in Shijiazhuang in the 1980s. Today he lives and works in Beijing.

Der Künstler Yue Minjun

  • Zeitgenössischer chinesischer Künstler des Zynischen Realismus.
  • Das lachende Gesicht als Motiv wurde zu seinem Kennzeichen.
  • Drei seiner Werke wurden jeweils für mehrere Millionen Euro verkauft.

Yue Minjun, geb. 1962 in Daqing, China, ist ein zeitgenössischer chinesischer Künstler des Zynischen Realismus. Minjuns prägnantestes Motiv, das er in nahezu jedem Werk aufgreift, ist das lachende Gesicht – geschlossene Augen und ein breiter geöffneter Mund offenbaren den Betrachtenden oft in zynischer Weise das heftige lachen der abgebildeten Personen. Zynisch ist es deshalb, weil er das ausschweifende Lachen teils in unpassende Situationen einbettet. Eines seiner bekanntesten Objekte, die Hinrichtung, ist ein treffendes Beispiel hierfür.

Das Stück wurde genau wie die beiden anderen Ölgemälde Das Massaker von Chios und Der Papst für umgerechnet mehrere Millionen Euro versteigert. Die Farbgebung seiner Gemälde bewegt sich zwischen pastelligen Tönen und kräftigem Blau und erinnert nicht durch Zufall an sozialistische Propagandaplakate:

Minjun setzt sich während seiner künstlerischen Arbeit kritisch mit chinesischer Politik auseinander und verarbeitet so sowohl aktuelle als auch geschichtliche Begebenheiten. Sein Stil wird deshalb dem Zynischen Realismus, einer zeitgenössischen chinesischen Kunstrichtung, die nahe am Politischen Pop liegt, zugeschrieben. Auch seine Skulpturen greifen die lachende Mimik wieder auf.

Sein Skulpturenlabyrinth A-maze-ing Laughter etwa besteht aus 14 erkennbar lachenden Bronzefiguren. Sie waren zunächst auf der International Biennale in Vancouver (2009 – 2011) im Morton Park nahe des English Bay Beach zu sehen, wo sie anschließend auch belassen wurden. Minjun studierte in den 1980er Jahren an der Hebei Normal Universität in ShijiazhuangKunst. Heute lebt und arbeitet er in Peking.

Yue Minjun - Contemporary Terracotta Warriors No.5
Auction
New Now & Design
November 2023
Phillips, Hong Kong Auction
Est.: 200.000 - 300.000 HKD
Realised: not available
Details
Yue Minjun - “Smiles are the soul\'s kisses”
Auction
Modern art and design
November 2023
Bruun Rasmussen
Est.: 12.000 - 15.000 DKK
Realised: 8.500 DKK
Details
Yue Minjun - “A smile is worth a thousand words”
Auction
Modern art and design
November 2023
Bruun Rasmussen
Est.: 12.000 - 15.000 DKK
Realised: not sold
Details
Yue Minjun - “A smile is music to the ears”
Auction
Modern art and design
November 2023
Bruun Rasmussen
Est.: 12.000 - 15.000 DKK
Realised: 8.500 DKK
Details
Yue Minjun - “Even babies know the language of smiles”
Auction
Modern art and design
November 2023
Bruun Rasmussen
Est.: 12.000 - 15.000 DKK
Realised: not sold
Details
Yue Minjun - “Smiles are international”
Auction
Modern art and design
November 2023
Bruun Rasmussen
Est.: 12.000 - 15.000 DKK
Realised: 8.500 DKK
Details
Yue Minjun - “When you smile, your shadow laughs”
Auction
Modern art and design
November 2023
Bruun Rasmussen
Est.: 12.000 - 15.000 DKK
Realised: not sold
Details
Yue Minjun - Contemporary Terracotta Warrior No.5
Auction
20th Century & Contemporary Art Day Sale
October 2023
Phillips, Hong Kong Auction
Est.: 200.000 - 300.000 HKD
Realised: 635.000 HKD
Details
Yue Minjun - Genesis
Auction
No Regrets: 20th/21st Century Art Online
October 2023
Christies, New York (Online Auction)
Est.: 16.000 - 24.000 HKD
Realised: 75.600 HKD
Details
Yue Minjun - Untitled (Smile-ism No. 21), 2006
Auction
Prints & Multiples Online
October 2023
Bonhams, London (Online Auction)
Est.: 1.000 - 1.500 EUR
Realised: 1.280 EUR
Details
Yue Minjun - Untitled (Smile-ism No. 18)
Auction
Satellite: Online Auction
September 2023
Phillips, 7 -
Est.: 15.000 - 20.000 HKD
Realised: not available
Details
Yue Minjun - Warrior No. 10
Auction
Post-War to Present
September 2023
Christies, London
Est.: 50.000 - 70.000 USD
Realised: 37.800 USD
Details

Yue Minjun in a nutshell

Yue Minjun was born in 1962 in Daqing, North China. Now a city of over a million people, it is one of the country's most important oil-producing areas. Minjun's family worked in the oil fields. He himself followed this path at first, but then worked as an electrician and trained as a painter in his spare time. Eventually he studied oil painting at Hebei Normal University. In his late 20s, he moved to Beijing, where he developed his trademark smiling face and became one of China's most successful artists.

He was inspired to create the smiling face by Geng Jianyi (b. 1962), who also chose his smiling self-portrait as the starting point for his works. Minjun first saw Jianyi's work at an exhibition in Beijing in 1989. Minjun developed the smile into a complex statement about facades, resistance, and cultural criticism. The label of Cynical Realism fits Minjun, but he himself eludes this classification.

His art is characterized by the repeated depiction of laughing figures, each with exaggerated grins and frozen expressions. This distinctive imagery, coupled with Yue Minjun's use of vibrant colors and sharp brushstrokes, creates a visual impact that is hard to ignore. Beyond the surface-level humor, Yue Minjun's art delves into deeper layers of meaning, offering social commentary and emotional depth.

The artwork is imbued with a strong sense of satire. Through his self-portraits as laughing figures, he presents a subversive critique of societal norms, conformity, and the complexities of the human condition. The exaggerated grins and frozen expressions of his characters symbolize the masks we wear and the façades we present to the world. This use of satire allows Yue Minjun to explore deeper themes while engaging viewers with a sense of humor and irony.

Yue Minjun's art is deeply rooted in his experiences and observations of contemporary Chinese society. His works reflect the effects of rapid social and economic changes, exploring themes of identity, individuality, and the quest for authenticity in a society undergoing transformation. Yue Minjun's art serves as a cultural critique, shedding light on the contradictions and challenges faced by individuals navigating the complexities of modern China.

While the immediate impression of Yue Minjun's art is one of humor and satire, there exists a deeper emotional undercurrent within his works. Behind the laughter, there is a sense of existential unease and vulnerability. Yue Minjun's characters often appear trapped within their frozen expressions, reflecting the struggle to maintain individuality and authenticity in a changing world. This emotional depth adds layers of complexity to his art, inviting viewers to contemplate the human experience on a profound level.

Two famous art historical models have the same composition: The Execution of the Insurgents by Goya (1814) and The Execution of Emperor Maximilian by Édouard Manet (1868). Minjun's painting, in which the guns are made of air and the executed wear the famous smile, is more about mood than historical event. In a China under total surveillance, an invisible threat as the invisible guns show, laughter is the last resort, the last resistance. Created in 1995, the painting was widely interpreted as a commentary on the crushing of the 1989 Tiananmen Square protests. Minjun has distanced himself from this interpretation. This is probably due to the fact that the artist lives in Beijing and has to be careful about public criticism.

Häufige Fragen zu Yue Minjun

Yue Minjun wurde 1962 in Daqing im Norden Chinas geboren. Die heutige Millionenstadt zählt zu den wichtigsten Erdölförderstätten des Landes. Minjuns Familie arbeitete auf den Ölfeldern. Er selbst folgte diesem Weg zunächst, arbeitete dann aber als Elektriker und bildete sich in seiner Freizeit als Maler weiter. Schließlich studierte er Ölmalerei an der Hebei Normal University. Mit Ende 20 zog er nach Beijing, wo er sein Markenzeichen – das lächelnde Gesicht – entwickelte und als Künstler zu den erfolgreichsten Chinas aufstieg.

Zum lächelnden Gesicht inspirierte ihn Geng Jianyi (*1962), der ebenfalls sein lächelndes Selbstporträt als Ausgangslage für seine Werke wählte. Minjun sah Jianyis Arbeiten erstmals 1989 auf einer Ausstellung in Beijing. Minjun entwickelte das Lächeln weiter zu einer komplexen Aussage über Fassaden, Widerstand und kultureller Kritik. Das Label Zynischer Realismus passt zu Minjun, doch er selbst entzieht sich dieser Zuordnung.

Seine Kunst zeichnet sich durch die wiederholte Darstellung von lachenden Figuren mit übertriebenem Grinsen und eingefrorenem Gesichtsausdruck aus. Diese unverwechselbare Bildsprache, gepaart mit Yue Minjuns leuchtenden Farben und scharfen Pinselstrichen, erzeugt eine visuelle Wirkung, der man sich nur schwer entziehen kann. Jenseits des oberflächlichen Humors taucht Yue Minjun in tiefere Bedeutungsschichten ein und bietet soziale Kommentare und emotionale Tiefe.

Die Kunstwerke sind von einem starken Sinn für Satire durchdrungen. Durch seine Selbstporträts als lachende Figuren übt er subversive Kritik an gesellschaftlichen Normen, Konformität und der Komplexität des menschlichen Daseins. Das übertriebene Grinsen und die eingefrorenen Gesichtsausdrücke seiner Figuren symbolisieren die Masken, die wir tragen, und die Fassaden, die wir der Welt präsentieren. Durch den Einsatz von Satire kann Yue Minjun tiefer gehende Themen erforschen und den Betrachter mit Humor und Ironie ansprechen.

Yue Minjuns Kunst ist tief verwurzelt in seinen Erfahrungen und Beobachtungen der zeitgenössischen chinesischen Gesellschaft. Seine Werke spiegeln die Auswirkungen des rasanten sozialen und wirtschaftlichen Wandels wider und erforschen Themen wie Identität, Individualität und die Suche nach Authentizität in einer Gesellschaft, die sich im Wandel befindet. Yue Minjuns Kunst dient als Kulturkritik und beleuchtet die Widersprüche und Herausforderungen, mit denen sich der Einzelne in der Komplexität des modernen Chinas auseinandersetzen muss.

Während der unmittelbare Eindruck von Yue Minjuns Kunst der von Humor und Satire ist, gibt es eine tiefere emotionale Unterströmung in seinen Werken. Hinter dem Lachen verbirgt sich ein Gefühl der existenziellen Unruhe und Verletzlichkeit. Yue Minjuns Figuren scheinen oft in ihren erstarrten Gesichtern gefangen zu sein und spiegeln den Kampf um Individualität und Authentizität in einer sich verändernden Welt wider. Diese emotionale Tiefe verleiht seiner Kunst zusätzliche Komplexität und lädt den Betrachter ein, die menschliche Erfahrung auf einer tiefen Ebene zu betrachten.

Zwei berühmte kunsthistorische Vorbilder weisen dieselbe Komposition auf: Die Erschießung der Aufständischen von Goya (1814) und Die Erschießung des Kaisers Maximilian von Édouard Manet (1868). Minjun geht es bei seinem Bild, in dem die Gewehre aus Luft bestehen und die Hinzurichtenden das berühmte Lächeln tragen, um die Stimmung als um ein historisches Ereignis. Im total überwachten China, einer unsichtbaren Bedrohung wie die unsichtbaren Gewehre zeigen, sei das Lachen der letzte Ausweg, der letzte Widerstand. Das Bild entstand 1995 und wurde vielfach als Kommentar auf die niedergeschlagenen Proteste auf dem Platz des Himmlischen Friedens im Jahr 1989 gedeutet. Minjun distanzierte sich von dieser Deutung. Vermutlich hängt damit zusammen, dass der Künstler in Beijing lebt und mit öffentlicher Kritik vorsichtig sein muss.

Yue Minjun quotes

»I'm actually trying to make sense of the world. There's nothing cynical or absurd in what I do.«
»My work is to do with the fundamental agony of being human and the sense of confusion that comes with living in our society.«
»The shopping center is the heart of human activities in today’s world.«
»If you are faced with a situation you cannot change, then laughter may be the only possible reaction. But if many people start laughing, it can become a proactive force for change.«

Zitate von Yue Minjun

»Ich versuche tatsächlich, der Welt einen Sinn zu geben. Es gibt nichts Zynisches oder Absurdes in dem, was ich mache.«
»Meine Arbeit hat mit der grundlegenden Qual des Menschseins und dem Gefühl der Verwirrung zu tun, das mit dem Leben in unserer Gesellschaft einhergeht.«
»Das Einkaufszentrum ist das Herzstück der menschlichen Existenz in unserer heutigen Welt.«
»Wenn man mit einer Situation konfrontiert ist, die man nicht ändern kann, ist Lachen vielleicht die einzig mögliche Reaktion. Aber wenn viele Menschen anfangen zu lachen, kann es zu einer proaktiven Kraft für Veränderungen werden.«

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