Caspar David Friedrich Greifswald 1774 - 1840 Dresden

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Caspar David Friedrich - A Bohemian landscape with a cross in a field, and mountains beyond
Auction
Old Master & British Drawings
January 2022
Christies, New York (Online Auction)
Est.: 150.000 - 250.000 USD
Realised: not available
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Caspar David Friedrich - Hofmusikanten in Greifswald / Landschaft mit Steinbrücke und zerfallenem Torbogen
Auction
Kunst des 19. Jahrhunderts
December 2021
Ketterer, München
Est.: 20.000 - 20.000 EUR
Realised: 125.000 EUR
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Caspar David Friedrich - German landschaft Mit Gebirgsee, Morgen (Landscape With Mountain Lake, Morning)
Auction
19th Century European Paintings
December 2018
Sothebys, London
Est.: 2.000.000 - 3.000.000 GBP
Realised: 2.530.000 GBP
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Caspar David Friedrich - German sonnenblick Im Riesengebirge (Sunburst In The Riesengebirge)
Auction
19th Century European Paintings
December 2018
Sothebys, London
Est.: 500.000 - 700.000 GBP
Realised: 2.170.000 GBP
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Caspar David Friedrich - A Gothic brick building and two studies of trees
Auction
Old Master & British Drawings & Watercolours
July 2018
Christies, London
Est.: 70.000 - 100.000 GBP
Realised: 212.500 GBP
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Caspar David Friedrich - „Mittelgebirgslandschaft“.
Auction
Frühjahrsauktionen 2018 - Kunst des 19. Jahrhunderts
May 2018
Grisebach
Est.: 200.000 - 300.000 EUR
Realised: 250.000 EUR
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Caspar David Friedrich - „Böhmische Landschaft (Hügellandschaft)“.
Auction
Frühjahrsauktionen 2018 - Kunst des 19. Jahrhunderts
May 2018
Grisebach
Est.: 90.000 - 120.000 EUR
Realised: 112.500 EUR
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Caspar David Friedrich - „Blick auf Meißen“.
Auction
Herbstauktionen 2017 - Kunst des 19. Jahrhunderts
November 2017
Grisebach
Est.: 120.000 - 140.000 EUR
Realised: 76.923 EUR
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Caspar David Friedrich - Landschaft mit Wehr
Auction
Alte Kunst
May 2017
Lempertz, Cologne
Est.: 40.000 - 50.000 EUR
Realised: 43.400 EUR
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Caspar David Friedrich - „Selbstbildnis“.
Auction
Frühjahrsauktionen 2017 - Kunst des 19. Jahrhunderts
May 2017
Grisebach
Est.: 50.000 - 70.000 EUR
Realised: 62.500 EUR
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Caspar David Friedrich - Baumstudie, 18. April 1803.
Auction
Zeichnungen Alter Meister
March 2016
Koller
Est.: 25.000 - 35.000 CHF
Realised: 65.300 CHF
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Caspar David Friedrich - „Verschiedene Segelboote“.
Auction
Auktionen 229-236 - Kunst des 19. Jahrhunderts
November 2014
Grisebach
Est.: 40.000 - 60.000 EUR
Realised: 50.000 EUR
Details

The artist Caspar David Friedrich

  • One of the most famous painters of German Romanticism.
  • Quickly forgotten after his death in 1840, rediscovered in the early 20th century.
  • Known for his revolutionary charging of landscapes with a religious level.

Caspar David Friedrich came from a family of craftsmen. Born in Greifswald in 1774, he was significantly influenced by two tragic experiences: the early death of his mother and that of his younger brother. The latter died while trying to save 13-year-old Friedrich from drowning. The incident is considered one of the causes of Friedrich's depression, which determined his life.

At the age of 20, Friedrich began studying at the Royal Danish Academy of Art in Copenhagen, which was considered particularly liberal and did not charge tuition. Friedrich's teachers included the landscape and portrait painter Jens Juel and the history painter Nicolai Abildgaard, who enjoyed a reputation throughout Europe. After four years, Friedrich transferred to the Art Academy in Dresden. However, Friedrich continued his education largely self-taught; the scenic surroundings of the city interested him more than painting from models in the halls of the academy. Friedrich earned his living with small sepia drawings, while he continued to train himself on the model of nature and produced his first large oil paintings.

After the cultural upheavals of the French Revolution, the profession of court painter, for centuries the pinnacle of a painter's career, was relatively quickly lost due to the dwindling importance of princely houses. Friedrich belonged to the first generation of artists who had to assert themselves on a newly emerging, free art market and find buyers, especially among the new middle classes. Friedrich suffered under these conditions.

He found solace in the newly emerging Romanticism, which was to become very influential in literature and the visual arts, and in long walks. In the process, he made many sketches of landscapes, from which he created mystical oil paintings. These convey a religious content intended by Friedrich, which is fed more from nature created by God than from biblical stories. Friedrich's paintings were completely novel in this way, mixing landscape, the second lowest genre of painting, with content reserved for the highest genre, history. Even during Friedrich's lifetime, fierce discussions were held among art critics because of his paintings - which resulted in the painter's sudden rise to fame. His accessible works were popular with the middle classes.

From about 1820, Friedrich's circle of buyers increasingly demanded easily understandable, decorative landscapes, portraits and interior depictions. Friedrich refused to follow the new artistic taste, whereupon he lost his audience and his paintings became even more somber and cryptic. As quickly as his rise came his fall. He relied on financial support from friends and suffered a stroke with permanent paralysis in his arms and legs. In 1840, Friedrich passed away. By this time he had already fallen into oblivion. In 1906, his works were rediscovered in an exhibition as surprisingly modern.

Der Künstler Caspar David Friedrich

  • Einer der berühmtesten Maler der deutschen Romantik.
  • Nach seinem Tod 1840 schnell vergessen, Anfang des 20. Jahrhunderts wiederentdeckt.
  • Bekannt für seine revolutionäre Aufladung von Landschaften mit einer religiösen Ebene.

Caspar David Friedrich stammt aus einer Handwerkerfamilie. 1774 in Greifswald geboren, prägten ihn zwei tragische Erlebnisse maßgeblich: Der frühe Tod seiner Mutter und der seines jüngeren Bruders. Dieser starb, als er den 13-jährigen Friedrich vor dem Ertrinken retten wollte. Der Vorfall wird als einer der Gründe von Friedrichs Depression angesehen, die sein Leben bestimmte.

Mit 20 Jahren begann Friedrich ein Studium an der Königlich Dänischen Kunstakademie in Kopenhagen, die als besonders liberal galt und keine Studiengebühren verlangte. Zu Friedrichs Lehrern gehörten der Landschafts- und Porträtmaler Jens Juel und der Historienmaler Nicolai Abildgaard, die europaweites Renommée genossen. Nach vier Jahren wechselt Friedrich an die Kunstakademie in Dresden. Friedrich bildete sich jedoch weitestgehend autodidaktisch weiter; die landschaftliche Umgebung der Stadt interessierte ihn mehr als das Malen nach Modell in den Sälen der Akademie. Mit kleinen Sepiazeichnungen verdiente Friedrich seinen Lebensunterhalt, während er sich weiter am Vorbild der Natur schulte und erste große Ölgemälde fertigte.

Nach den kulturellen Umbrüchen der französischen Revolution verlor sich der Beruf des Hofmalers, seit Jahrhunderten die Spitze der Malerkarriere, aufgrund der schwindenden Bedeutung von Fürstenhäusern relativ schnell. Friedrich gehörte zur ersten Generation von Künstlern, die sich auf einem neu entstehenden, freien Kunstmarkt behaupten und vor allem im neuen Bürgertum Käufer finden mussten. Friedrich litt unter diesen Bedingungen.

Trost fand er in der neu aufkommenden Romantik, die in der Literatur und Bildenden Kunst sehr einflussreich werden sollte, sowie in langen Wanderungen. Dabei fertigte er viele Skizzen von Landschaften, aus denen er mystische Ölgemälde schuf. Diese transportieren einen von Friedrich intendierten religiösen Inhalt, der sich mehr aus der von Gott geschaffenen Natur, denn aus biblischen Geschichten speist. Friedrichs Gemälde waren auf diese Weise völlig neuartig, da sie die Landschaft, der zweitniedrigsten Gattung der Malerei, mit Inhalten vermischt, die der höchsten Gattung, der Historie, vorbehalten waren. Schon zu Lebzeiten Friedrichs wurden wegen seiner Bilder unter Kunstkritikern heftige Diskussionen geführt – die zur Folge hatten, dass der Maler schlagartig bekannt wurde. Seine zugänglichen Werke waren beliebt beim Bürgertum.

Ab etwa 1820 verlangte Friedrichs Käuferkreis zunehmend leicht verständliche, dekorative Landschaften, Porträts und Interieurdarstellungen. Friedrich weigerte sich, dem neuen Kunstgeschmack zu folgen, woraufhin er sein Publikum verlor und seine Bilder noch düsterer und kryptischer ausfielen. So schnell wie sein Aufstieg kam auch sein Fall. Er war auf finanzielle Unterstützung von Freunden angewiesen und erlitt einen Schlaganfall mit bleibenden Lähmungen an Armen und Beinen. Im Jahr 1840 verstarb Friedrich. Zu diesem Zeitpunkt war er bereits in Vergessenheit geraten. 1906 wurden seine Werke in einer Ausstellung als überraschend modern wiederentdeckt.

Caspar David Friedrich - „Die Frau mit dem Spinnennetz zwischen kahlen Bäumen (Melancholie)“.
Auction
Auktionen 229-236 - Kunst des 19. Jahrhunderts
November 2014
Grisebach
Est.: 10.000 - 15.000 EUR
Realised: 901.000 EUR
Details
Caspar David Friedrich - „Blick über den Wolfsgraben“.
Auction
Auktionen 222-228 - Kunst des 19. Jahrhunderts
May 2014
Grisebach
Est.: 40.000 - 60.000 EUR
Realised: 50.000 EUR
Details
Caspar David Friedrich - „Rügische Küste bei Göhren“.
Auction
Auktionen 222-228 - Kunst des 19. Jahrhunderts
May 2014
Grisebach
Est.: 60.000 - 80.000 EUR
Realised: 75.000 EUR
Details
Caspar David Friedrich - Blick Auf Kap Arkona, Rügen (View Towards Kap Arkona, Rügen)
Auction
Impressionist & Modern Art Day Sale
February 2014
Sothebys, London
Est.: 200.000 - 300.000 GBP
Realised: 458.500 GBP
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Caspar David Friedrich - German blick Auf Arkona, Rügen (View Towards Arkona, Rügen)
Auction
19th Century European Paintings
November 2013
Sothebys, London
Est.: 200.000 - 300.000 GBP
Realised: 242.500 GBP
Details
Caspar David Friedrich - German frau Mit Umschlagtuch (Lady With A Shawl)
Auction
19th Century European Paintings
November 2013
Sothebys, London
Est.: 15.000 - 25.000 GBP
Realised: 27.500 GBP
Details
Caspar David Friedrich - White chalk cliffs on the island of Möen, with a seated man looking at the sea with a telescope
Auction
Old Master & Early British Drawings and Watercolours
July 2012
Christies, London
Est.: 200.000 - 300.000 GBP
Realised: 229.250 GBP
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Caspar David Friedrich - A landscape study: clouds over hills
Auction
MASTER DRAWINGS FROM THE MARTIN BODMER FOUNDATION
January 2002
Christies, New York
Est.: 5.000 - 8.000 USD
Realised: 11.750 USD
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Caspar David Friedrich - A landscape study: clouds over hills
Auction
Old Master and 19th Century Drawings including Property from
January 2002
Christies, New York
Est.: 5.000 - 8.000 USD
Realised: not available
Details
Caspar David Friedrich - Figures contemplating the moon
Auction
19TH CENTURY EUROPEAN ART
November 2001
Christies, London
Est.: 30.000 - 50.000 GBP
Realised: 35.250 GBP
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Caspar David Friedrich in a nutshell

During his training at the Art Academy in Dresden, Friedrich's favorite technique was watercolor and pen and ink drawing. He was concerned with childhood and youth memories, which are marked by death and melancholy, and are personal studies that differ from academic exercises. Frederick later drew mainly with pen and pencil in nature. These drawings formed the basis for his oil paintings, which he executed in his studio after his travels.

Many of Friedrich's paintings are world famous today; among the most important are The Wanderer over the Sea of Fog (1818), The Monk by the Sea (1810), Abbey in the Oak Forest (1810), Chalk Cliffs on Rügen (1818), and The Sea of Ice (1824).

In 1818, Friedrich married Caroline Bommer, with whom he had the children Emma Johanna, Agnes Adelheid, and Gustav Adolf. A fourth child was stillborn, according to the records of the Dresden Kreuzkirche. Frederick's grandson Harald, Gustav Adolf's son, was a professor of painting at the Hanover Technical University. He was the last male descendant of the famous painter.

Häufige Fragen zu Caspar David Friedrich

Während seiner Ausbildung an der Kunstakademie in Dresden war Friedrichs liebste Technik das Aquarell und die Federzeichnung mit Tusche. Er befasste sich mit Kindheits- und Jugenderinnerungen, die vom Tod und Melancholie geprägt sind, und persönliche Studien sind, die sich von den akademischen Übungen unterscheiden. Friedrich zeichnete später vor allem mit Feder und Bleistift in der Natur. Diese Zeichnungen bildeten die Grundlagen für seine Ölgemälde, die er nach den Reisen im Atelier ausführte.

Viele Gemälde von Friedrich sind heute weltberühmt, zu den bedeutendsten zählen Der Wanderer über dem Nebelmeer (1818), Der Mönch am Meer (1810), Abtei im Eichwald (1810), Kreidefelsen auf Rügen (1818) und Das Eismeer (1824).

1818 heiratete Friedrich Caroline Bommer, mit der er die Kinder Emma Johanna, Agnes Adelheid und Gustav Adolf hatte. Ein viertes Kind wurde, wie aus den Unterlagen der Dresdner Kreuzkirche hervorgeht, tot geboren. Friedrichs Enkel Harald, der Sohn Gustav Adolfs, war Professor für Malerei an der Technischen Hochschule Hannover. Er war der letzte männliche Nachfahre des berühmten Malers.

Caspar David Friedrich quotes

The only true source of art is our heart, the language of a pure childlike mind. A structure that does not spring from this bourn can only be an artificiality.
Where heart and mind have grown cold, art can never be at home.
Why should we always imitate foreigners as if we were Greeks or Romans? Let us paint our people according to our own form, without fetching poetic colors from a foreign sky.

Zitate von Caspar David Friedrich

Die einzige wahre Quelle der Kunst ist unser Herz, die Sprache eines reinen kindlichen Gemütes. Ein Gebilde, nicht aus diesem Borne entsprungen, kann nur Künstelei sein.
Wo Herz und Gemüt erkaltet ist, da kann die Kunst nie heimisch sein.
Wozu sollen wir immer Fremde nachahmen, als ob wir Griechen oder Römer wären? Laßt uns unsere Menschen nach unserer Gestalt malen, ohne poetische Farben aus einem fremden Himmelsstriche zu holen.

Caspar David Friedrich in News and Exhibitions

Berlin, Alte Nationalgalerie celebrates Friedrich anniversary

In the big anniversary year of Caspar David Friedrich, the Alte Nationalgalerie in Berlin is showing a major exhibition on the work of the Romantic painter for the first time from April 19. Caspar David Friedrich. Infinite Landscapes focuses on his rediscovery from 1906 onwards.

April 19, 2024
Hamburger Kunsthalle with major Friedrich anniversary show

With the new exhibition CASPAR DAVID FRIEDRICH: Art for a New Age, the Hamburger Kunsthalle is planning something big: it is the most comprehensive exhibition of the painter's work for some time. Numerous rare loans will be on display in Hamburg from December 15.

December 13, 2023
Leipzig presents German Romantics

The exhibition Caspar David Friedrich and the Düsseldorf Romanticists will open at the Museum der bildenden Künste Leipzig on 9 October 2021. For the first time, around 120 paintings will juxtapose the work of Caspar David Friedrich with the works of his artistic colleagues and rivals of the Dresden and Düsseldorf Romanticists.

October 08, 2021

Caspar David Friedrich in News and Exhibitions

Berlin, Alte Nationalgalerie feiert Friedrich-Jubiläum

Im großen Jubiläumsjahr des Caspar David Friedrich zeigt die Alte Nationalgalerie in Berlin ab dem 19. April erstmals eine große Ausstellung zum Werk des romantischen Malers. Caspar David Friedrich. Unendliche Landschaften konzentriert sich dabei auf dessen Wiederentdeckung ab 1906.

April 19, 2024
Hamburger Kunsthalle mit großer Friedrich-Jubiläumsschau

Mit der neuen Ausstellung CASPAR DAVID FRIEDRICH. Kunst für eine neue Zeit plant die Hamburger Kunsthalle Großes: Es ist die umfangreichste Werkschau des Malers seit geraumer Zeit. Zahlreiche seltene Leihgaben sind ab dem 15. Dezember in Hamburg zu sehen.

December 13, 2023
Leipzig präsentiert deutsche Romantiker

Die Ausstellung Caspar David Friedrich und die Düsseldorfer Romantiker wird am 9. Oktober 2021 im Museum der bildenden Künste Leipzig eröffnet. In rund 120 Gemälden erfolgt erstmals eine Gegenüberstellung vom Werk Caspar David Friedrichs und den Arbeiten seiner künstlerischen Kollegen und Konkurrenten der Dresdener und Düsseldorfer Romantik.

October 08, 2021

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