René Magritte Lessines, Belgium 1898 - 1967 Brussels, Belgium

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René Magritte - La Tempête - 1931
Auction
Impressionist & Modern Art
December 2023
Artcurial
Est.: 1.400.000 - 1.800.000 EUR
Realised: 1.786.400 EUR
Details
René Magritte - Portrait du Commandant Marius Delsaux
Auction
Impressionist & Modern Art Day Sale
November 2023
Christies, Sydney
Est.: 40.000 - 60.000 USD
Realised: not available
Details
René Magritte - Les Bijoux Indiscrets
Auction
Graphic Century
November 2023
Christies, New York (Online Auction)
Est.: 7.000 - 10.000 USD
Realised: 9.450 USD
Details
René Magritte - Esquisses pour \'Les nécessités de la vie et les conséquences des rêves précédés d\'exemples\' (recto); Croquis (verso)
Auction
Impressionist & Modern Works on Paper Sale
November 2023
Christies, New York
Est.: 8.000 - 12.000 USD
Realised: 6.300 USD
Details
René Magritte - Feuille et oiseaux
Auction
Impressionist & Modern Works on Paper Sale
November 2023
Christies, New York
Est.: 180.000 - 250.000 USD
Realised: 189.000 USD
Details
Rene Magritte - L’île au trésor
Auction
20th Century Evening Sale
November 2023
Christies, London
Est.: 14.000.000 - 18.000.000 USD
Realised: 13.347.500 USD
Details
René Magritte - Sans titre (Plante avec fleur et feuilles)
Auction
Surrealism Beyond Reality
November 2023
Bonhams, New York
Est.: 100.000 - 150.000 USD
Realised: 114.800 USD
Details
René Magritte - La philosophie de la peinture - 10 planches - 1979
Auction
Limited Edition
November 2023
Artcurial
Est.: 3.000 - 5.000 EUR
Realised: 3.936 EUR
Details
René Magritte - L\'Oeil, from Le Lien de Paille
Auction
Surrealism Beyond Reality
November 2023
Bonhams, New York
Est.: 8.000 - 10.000 USD
Realised: 9.600 USD
Details
Rene Magritte - L’empire des lumières
Auction
20th Century Evening Sale
November 2023
Christies, London
Est.: 25.000.000 - 35.000.000 USD
Realised: 34.910.000 USD
Details
René Magritte - Le Bouchon d\'Epouvante, from Aube a l\'Antipode
Auction
Prints & Multiples
October 2023
Bonhams, London
Est.: 4.000 - 6.000 USD
Realised: 9.600 USD
Details
René Magritte - La Sourire du Diable, from Aube à l\'Antipode
Auction
Prints & Multiples
October 2023
Bonhams, London
Est.: 4.000 - 6.000 USD
Realised: 7.040 USD
Details

The artist René Magritte

  • One of the most famous surrealists of the early 20th century.
  • Known for his distinctive figurative paintings with recurring motifs.
  • The suicide of his mother influenced his later art.

René François Ghislain Magritte was born in Lessins, Belgium, on November 21, 1898. When he was 12 years old, he moved with his family to Châtelet. His interest in painting began to form even then. Probably the most formative event in Magritte's life was the suicide of his mother. She drowned herself at night in the nearby river Sambre.

The 14-year-old Magritte watched as she was rescued. The traumatic event was later reflected in his motif, which shows people covered with cloths in portrait format. The nightgown that had been laid over the face of the dead mother in the water drove the Surrealist to this.

In addition to the veiled faces, simple, almost childlike-naive motifs such as a bright blue sky with white clouds, the dove, the apple, the pipe, the curtain, or the captive balloon belong to Magritte's typical repertoire. As was usual for Surrealism, he often confused the viewer either by his composition of images or writing.

In this way, he encouraged people to recognize the hidden reality. The most famous examples are probably the apple and the pipe, under which he wrote: »Ceci n'est pas une pomme« and »Ceci n'est pas une pipe« respectively. With this negation he reminded us that it is a painting and not really the object itself.

Magritte was always playing with the hidden unexpected that is found in the everyday. Magritte studied at the Brussels Academy of Fine Arts from 1916 to 1918, where he remained until 1927. At the age of 29, he finally came to Paris and became acquainted with Surrealism, which was widespread there - he had previously been introduced to Dadaism in Brussels by his acquaintance E. L.T. Mesens.

In 1930 he returned to the Belgian capital and became friends with other important artists of the movement such as André Breton, Paul Éluard, Joan Miró, Hans Arp and Salvador Dalí. The Belgian artist died in 1967 at the age of 69 in his adopted city of Brussels.

Der Künstler René Magritte

  • Einer der bekanntesten Surrealisten des frühen 20. Jahrhunderts.
  • Bekannt für seine markanten figurativen Gemälde mit wiederkehrenden Motiven.
  • Der Suizid seiner Mutter prägte seine spätere Kunst.

René François Ghislain Magritte kam am 21. November 1898 in Lessins, Belgien, zur Welt. Als er 12 Jahre alt war, zog er mit seiner Familie nach Châtelet. Schon damals begann sich sein Interesse für das Malen herauszubilden. Das wohl prägendste Ereignis in Magrittes Leben war der Suizid seiner Mutter. Sie ertränkte sich nachts im nahegelegenen Fluss Sambre.

Der 14-jährige Magritte sah dabei zu, wie sie geborgen wurde. Das traumatische Ereignis schlug sich später in seinem Motiv wieder, das mit Tüchern verhüllte Personen im Porträtformat zeigt. Das Nachthemd, das sich im Wasser über das Gesicht der toten Mutter gelegt hatte, trieb den Surrealisten dazu an.

Neben den verhüllten Gesichtern gehören simple, beinah kindlich-naive Motive wie ein strahlend blauer Himmel mit weißen Wolken, die Taube, der Apfel, die Pfeife, der Vorhang oder der Fesselballon zu Magrittes typischem Repertoire. Wie für den Surrealismus üblich verwirrte er die Betrachtenden oft entweder durch seine Bildkomposition oder Schriftzüge.

Er regte auf diese Weise dazu an, die versteckte Wirklichkeit zu erkennen. Die berühmtesten Beispiele sind wohl der Apfel und die Pfeife, unter die er schrieb: »Ceci n’est pas une pomme« bzw. »Ceci n’est pas une pipe« (dt: Dies ist kein Apfel bzw. keine Pfeife). Mit dieser Verneinung erinnerte er daran, dass es sich dabei um ein Gemälde und nicht wirklich um das Objekt an sich handelt.

Magritte spielte stets mit dem versteckten Unerwarteten, das sich im Alltäglichen wiederfindet. Magritte studierte von 1916 bis 1918 an der Brüsseler Akademie der schönen Künste, wo er bis 1927 studierte. Im Alter von 29 Jahren kam er schließlich nach Paris und lernte den dort verbreiteten Surrealismus kennen – zuvor war er in Brüssel bereits durch seinen Bekannten E. L.T. Mesens in den Dadaismus eingeführt worden.

1930 kehrte er in die belgische Hauptstadt zurück und war mit anderen bedeutenden Künstlern der Bewegung wie André Breton, Paul Éluard, Joan Miró, Hans Arp und Salvador Dalí befreundet. Der belgische Künstler starb 1967 im Alter von 69 Jahren in seiner Wahlheimat Brüssel.

René Magritte - Nu au serpent
Auction
Art Moderne
October 2023
Christies, Skinner Marlborough, Mass (Online Auction)
Est.: 6.000 - 8.000 EUR
Realised: 7.560 EUR
Details
René Magritte - Le Palais de rideaux
Auction
Avant-Garde(s) Including Thinking Italian
October 2023
Christies, New York
Est.: 500.000 - 800.000 EUR
Realised: 970.200 EUR
Details
Rene Magritte - La recherche de l\'absolu
Auction
Prints (online)
October 2023
Bonhams, New York (Online Auction)
Est.: 200 - 400 EUR
Realised: 480 EUR
Details
René Magritte - Le prêtre marié. 1968.
Auction
Grafik & Multiples
June 2023
Koller
Est.: 2.000 - 3.000 CHF
Realised: 3.000 CHF
Details
René Magritte - Le 16 septembre. 1968.
Auction
Grafik & Multiples
June 2023
Koller
Est.: 2.000 - 3.000 CHF
Realised: 3.250 CHF
Details
René Magritte - Portrait de Madeleine Goris
Auction
Impressionist and Modern Art Day and Works on Paper Sale
June 2023
Christies, London
Est.: 180.000 - 250.000 GBP
Realised: not available
Details
René Magritte - Études pour La Recherche de l\'absolu
Auction
Impressionist and Modern Art Day and Works on Paper Sale
June 2023
Christies, London
Est.: 12.000 - 18.000 GBP
Realised: 12.600 GBP
Details
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Auction
Prints and Multiples
June 2023
Bonhams, Brussels
Est.: 200 - 300 EUR
Realised: 256 EUR
Details
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Auction
Prints and Multiples
June 2023
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Details
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Auction
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June 2023
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Est.: 800.000 - 1.200.000 EUR
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Details
Rene Magritte - Le promenoir des amants
Auction
20th/21st Century Art Evening Sale
May 2023
Christies, Hong Kong
Est.: 24.000.000 - 35.000.000 HKD
Realised: 51.195.000 HKD
Details
Rene Magritte - La femme au miroir
Auction
A Century of Art: The Gerald Fineberg Collection Part I
May 2023
Christies, New York
Est.: 1.000.000 - 1.500.000 USD
Realised: 630.000 USD
Details

René Magritte in a nutshell

Because Magritte was one of the best-known representatives of Surrealism, his pictorial language is often enigmatic. He embedded everyday objects in paradoxical scenes, played with optical illusions, and imbued simple still lifes with contradictory phrases. His strength lay in surprising with the unexpected: floating stones, distorted proportions, a house at night against a blue sky. He skilfully contrasted the surrealist traits with his clear and precise painting technique. He perfected his craft and harmonised it with his creative imagination.

Surrealism is mysterious by nature. Magritte particularly loved this element. It allowed him to reduce human reality to absurdity. He makes the viewer doubt what he sees. This opens up new perspectives. He knew how to challenge unquestioned maxims of human existence by emphasising small details.

He was moved by principles such as identity and truth. He flirted with deception, masking and the hidden. He encouraged his audience to look beyond the horizon and dare to question their own existence. In the spirit of the Surrealist movement, he opposed the rationality and reason of bourgeois society. He appealed to the subconscious.

In retrospect, René Magritte is not just an important representative of Surrealism. He is a key figure. In the 1920s, he was initially influenced by Dadaism. He lived in Paris around 1927. It was there that he first came into contact with Surrealist positions. In the following decade, he joined other Surrealists such as André Breton and Joan Miró in Brussels - and was also represented at the Exposition Internationale du Surréalisme (1938) at the Galerie Beaux-Arts in Paris.

He rigorously pursued the Surrealist worldview, rejecting the foundations of bourgeois society and instrumentalising the unconscious as a new fundamental idea of art. In his view, artists should have more power over society. Their way of thinking should rub off on bourgeois assumptions. Later, Magritte would occasionally return to Impressionism, but in the 1960s he also laid an early foundation for Pop Art and Conceptual Art.

Häufige Fragen zu René Magritte

Weil Magritte einer der bekanntesten Vertreter des Surrealismus war, erscheint seine Bildsprache oft rätselhaft: Er bettete Alltagsgegenstände in paradoxe Szenen ein, spielte mit optischen Illusionen und versah einfache Stillleben mit widersprüchlichen Phrasen. Seine Stärke lag vor allem darin, mit Unerwartetem zu überraschen: schwebende Steine, verschobene Größenverhältnisse, ein Haus bei Nacht vor strahlend-blauem Himmel. Gekonnt kontrastierte er die surrealistischen Wesenszüge mit seiner klaren und präzisen Maltechnik. Er perfektionierte sein Handwerk und brachte es mit seiner kreativen Phantasie in Einklang.

Dem Surrealismus wohnt von Grund auf etwas Rätselhaftes inne. Speziell Magritte liebte diese Komponente, weil er so die menschliche Realität ad absurdum führen konnte. Er schürt bis heute Zweifel bei den Betrachtenden über das Gesehene – und erreicht damit neue Perspektiven. Er verstand es, kleine Details hervorzuheben, um unhinterfragte Maximen des menschlichen Daseins aufzuwühlen.

Ihn bewegten Grundsätze wie Identität und Wahrheit, wozu er mit Täuschung, Maskierung und dem Verborgenen kokettierte. Er animierte sein Publikum dazu, einmal über den Horizont zu blicken und sich an die Fragen der eigenen Existenz heranzuwagen. Im Sinne der surrealistischen Kunstbewegung stellte er sich damit gegen Rationalität und Vernunft der bürgerlichen Gesellschaft und plädierte für das Unterbewusste.

René Magritte gilt retrospektiv nicht nur als bedeutender Vertreter des Surrealismus, sondern sogar als Schlüsselfigur des Genres. In den 1920er Jahren beeinflusste ihn aber zunächst der nahestehende Dadaismus. Um 1927 lebte er in Paris, wo er erstmals mit surrealistischen Positionen in Berührung kam. Im darauffolgenden Jahrzehnt schloss er sich in Brüssel anderen Surrealisten wie André Breton oder Joan Miró an – und war beispielsweise auch auf der Exposition Internationale du Surréalisme (1938) in der Galerie Beaux-Arts in Paris vertreten.

Er verfolgte die surrealistische Weltanschauung stringent, indem er die Grundfeste der bürgerlichen Gesellschaft missbilligte und das Unbewusste als neue Grundidee der Kunst instrumentalisierte. In seinen Vorstellungen sollten Kunstschaffende mehr Macht auf die Gesellschaft haben und in ihrer Denkweise auf die bürgerlichen Annahmen abfärben. Später orientiert Magritte sich immer mal wieder am Impressionismus, legte in den 1960er Jahren aber auch einen frühen Grundstein für die Pop-Art und die Konzeptkunst.

René Magritte quotes

»A picture is not to be confused with a thing that you can touch," he says. Can you plug my pipe? Of course not! It is only a representation. If there had been an inscription on my painting that this was a pipe, it would have been a lie. The picture of a slice of jam is certainly not something that is edible«.
»Those who only want or look for what they want in painting will never find anything that goes beyond what they like«.
»My works do not belong to the dream world, on the contrary. If they are dreams, they are very different from those we experience while sleeping. They are rather self-willed dreams in which nothing is as vague as the feelings one has when one escapes into sleep. Dreams that don't want to put you to sleep, but to wake you up«.
»No object is so associated with its name that one could not find another that would suit better«.

Zitate von René Magritte

»Ein Bild ist nicht zu verwechseln mit einer Sache, die man berühren kann. Können Sie meine Pfeife stopfen? Natürlich nicht! Sie ist nur eine Darstellung. Hätte ich auf mein Bild geschrieben, dies ist eine Pfeife, so hätte ich gelogen. Das Abbild einer Marmeladenschnitte ist ganz gewiss nichts Essbares.«
»Wer in der Malerei nur will oder sucht, was er sich wünscht, wird niemals etwas finden, was seine Vorlieben überschreitet.«
»Meine Werke gehören nicht der Traumwelt an, im Gegenteil. Wenn es sich in diesem Zusammenhang um Träume handelt, sind diese sehr verschieden von jenen, die wir im Schlaf haben. Es sind eher selbstgewollte Träume, in denen nichts so vage ist wie die Gefühle, die man hat, wenn man sich in den Schlaf flüchtet. Träume, die nicht einschläfern, sondern aufwecken wollen.«
»Kein Gegenstand ist mit seinem Namen so verbunden, dass man keinen anderen für ihn finden könnte, der besser zu ihm passt.«

René Magritte in News and Exhibitions

Sotheby's

René Magritte's L'empire des lumières sold yesterday at Sotheby's for 59,422,000 British pounds. The 1961 oil painting was privately owned and was offered at auction for the first time. The previous auction record for a Magritte was around 20 million pounds.

March 03, 2022
First retrospective in Madrid since 1989

After more than 30 years, the Museo Thyssen-Bornemisza in Madrid is once again showing a retrospective of the Belgian surrealist René Magritte. In The Magritte Machine exhibition, more than 90 paintings and an installation will be on display until January 30, 2022.

September 09, 2021

René Magritte in News and Exhibitions

Sotheby‘s

René Magrittes L’empire des lumières ist gestern bei Sotheby’s für 59.422.000 britische Pfund versteigert worden. Das Ölgemälde von 1961 befand sich im Privatbesitz und wurde erstmalig auf einer Auktion angeboten. Der bisherige Auktionsrekord für einen Magritte lag bei etwa 20 Millionen Pfund.

March 03, 2022
Erste Retrospektive in Madrid seit 1989

Das Museo Thyssen-Bornemisza in Madrid zeigt nach über 30 Jahren wieder eine Retrospektive des belgischen Surrealisten René Magritte. Im Rahmen der Ausstellung The Magritte Machine werden bis zum 30. Januar 2022 über 90 Gemälde sowie eine Installation zu sehen sein.

September 09, 2021

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