Zao Wou-Ki also Zhao Wuji | Peking 1920 - 2013 Nyon, Switzerland

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Zao Wou-Ki - Untitled, 1958
Auction
Classical and Modern Chinese Paintings
March 2024
Bonhams, New York
Est.: 3.000 - 5.000 USD
Realised: 4.096 USD
Details
Zao Wou-Ki - La Théière (The Tea Pot), 1952
Auction
Classical and Modern Chinese Paintings
March 2024
Bonhams, New York
Est.: 3.000 - 5.000 USD
Realised: not available
Details
Zao Wou-Ki - Paris Poems 6
Auction
Prints & Multiples
March 2024
Bonhams, Los Angeles
Est.: 18.000 - 25.000 USD
Realised: not available
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Zao Wou-Ki - Paysage au Soleil.
Auction
Art of the 20th Century | ONLINE ONLY
February 2024
VAN HAM
Est.: 1.500 - 2.000 EUR
Realised: 3.960 EUR
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Zao Wou-Ki - Ohne Titel.
Auction
Art of the 20th Century | ONLINE ONLY
February 2024
VAN HAM
Est.: 2.000 - 3.000 EUR
Realised: 2.904 EUR
Details
Zao Wou-Ki - 18.10.68
Auction
Art contemporain
December 2023
Christies, Paris
Est.: 350.000 - 550.000 EUR
Realised: 352.800 EUR
Details
Zao Wou-Ki - Sans titre, 1974
Auction
Prints and Multiples
December 2023
Bonhams, Brussels
Est.: 1.000 - 1.500 EUR
Realised: not available
Details
Zao Wou-Ki - Sans titre
Auction
Prints and Multiples
December 2023
Bonhams, London
Est.: 2.000 - 3.000 GBP
Realised: 2.560 GBP
Details
Zao Wou-Ki - Composition
Auction
Contemporary Art – online sale including ‘’A Lifetime Collection’’
December 2023
Christies, Paris (Online Auction)
Est.: 3.000 - 5.000 EUR
Realised: not available
Details
Zao Wou-Ki - Composition
Auction
Contemporary Art – online sale including ‘’A Lifetime Collection’’
December 2023
Christies, Paris (Online Auction)
Est.: 600 - 800 EUR
Realised: 1.386 EUR
Details
Zao Wou-Ki - Flore et Faune
Auction
Contemporary Art – online sale including ‘’A Lifetime Collection’’
December 2023
Christies, Paris (Online Auction)
Est.: 1.800 - 2.200 EUR
Realised: 3.780 EUR
Details
Zao Wou-Ki - Composition
Auction
Contemporary Art – online sale including ‘’A Lifetime Collection’’
December 2023
Christies, Paris (Online Auction)
Est.: 3.000 - 5.000 EUR
Realised: 5.292 EUR
Details

The artist Zao Wou-Ki

  • French-Chinese painter who spent most of his life in Paris.
  • Considered a well-known representative of Lyrical Abstraction and the Nouvelle École de Paris.
  • Combines characteristics of Far Eastern and Western art in his paintings.

Born on 13.02.1920 or 1921 in Beijing (China), the painter Zao Wou-Ki learned Chinese calligraphy in his childhood. As early as 1935, he began his studies at the Academy of Arts in Hangzhou, majoring in Chinese and Western painting. The works of Picasso, Paul Cézanne, Henri Matisse and Paul Klee had a lasting influence on him. After graduating, he worked as a professor at the same art academy from 1941 to 1947 and exhibited his paintings at a first solo show. Impressed by European modernism, Wou-Ki moved to Paris in 1947, became Alberto Giacometti's neighbour and took courses in painting with Othon Friesz. He also cultivated contacts with Henri Michaux, Joan Miró, Joan Mitchell, Maria Elena Vieira da Silva, Pierre Soulages and Sam Francis.

In 1949, Wou-Ki's first Paris solo exhibition took place at the Galerie Creuze, followed by various other exhibitions throughout Europe in the years that ensued. In 1964 he was granted French citizenship, and a year later his first major retrospective was shown at the Museum Folkwang in Essen. Several trips to China in the 1970s resulted in a series of ink paintings in the Chinese tradition. In addition, his friendships with Henri Michaux and André Malraux brought him various jobs for illustration projects. In 1983, his work was recognised in the People's Republic of China and some of his works were exhibited in the Chinese National Museum (Beijing).

In the 1990s and 2000s, Wou-Ki was awarded several honorary doctorates and awards, including the Praemium Imperiale of the Imperial House of Japan (1994). Furthermore, his paintings were part of various international exhibitions, including at the Venice Biennale (1996) and the Musée du Luxembourg (2006). In 2011, Wou-Ki moved to Switzerland, where he remained until his death on 09.04.2013 (in Nyon). After his passing, his wife set up a foundation to manage his extensive body of work. Wou-Ki's works are part of the collections of the Solomon R. Guggenheim Museum (London), the Museum of Modern Art (New York City) and the Tate Gallery of Modern Art (London).

Influenced by Paul Klee at the beginning of his career, Zao Wou-Ki's style in the 1950s is attributed to Lyrical Abstraction and the Nouvelle École de Paris, and he is still seen as a well-known representative of both art movements. Over time, however, Wou-Ki increasingly moved away from representational, figurative painting and instead turned towards a combination of Chinese calligraphy and European Informel. In his later years, the works of Jackson Pollock and Franz Kline influenced him, which is why his style then resembles abstract expressionism. His poetic, non-representational abstract paintings are large-format, partly dip- and triptychs, and drenched in bright colours.

Der Künstler Zao Wou-Ki

  • Französisch-chinesischer Maler, der den Großteil seines Lebens in Paris verbrachte.
  • Gilt als ein bekannter Vertreter der Lyrischen Abstraktion und der Nouvelle École de Paris.
  • Kombiniert in seinen Gemälden Eigenschaften fernöstlicher und westlicher Kunst.

Der am 13.02.1920 oder 1921 in Peking (China) geborene Maler Zao Wou-Ki erlernte bereits in seiner Kindheit die chinesische Kalligrafie. Schon 1935 begann er sein Studium an der Akademie der Künste in Hangzhou mit den Schwerpunkten chinesische und westliche Malerei. Die Werke von Picasso, Paul Cézanne, Henri Matisse und Paul Klee beeinflussten ihn dabei nachhaltig. Nach seinem Abschluss arbeitete er von 1941 bis 1947 als Professor an derselben Kunstakademie und stellte seine Gemälde auf einer ersten Einzelschau aus. Von der europäischen Moderne beeindruckt, zog Wou-Ki 1947 nach Paris, wurde dort der Nachbar von Alberto Giacometti und belegte Kurse in Malerei bei Othon Friesz. Ferner pflegte er Kontakte zu Henri Michaux, Joan Miró, Joan Mitchell, Maria Elena Vieira da Silva, Pierre Soulages und Sam Francis.

1949 fand in der Galerie Creuze Wou-Kis erste Pariser Soloexhibition statt, auf die in den folgenden Jahren diverse weitere Ausstellungen in ganz Europa folgten. 1964 erhielt er die französische Staatsbürgerschaft, ein Jahr darauf wurde im Museum Folkwang in Essen seine erste große Retrospektive ausgestellt. Aus mehreren Reisen nach China in den 1970er Jahren entstand eine Reihe von in chinesischer Tradition gehaltenen Tuschmalereien. Daneben brachten ihm die Freundschaften zu Henri Michaux und André Malraux diverse Jobs für Illustrationsprojekte ein. 1983 wurden seine Arbeiten in der Volksrepublik China anerkannt und im Chinesischen Nationalmuseum (Peking) einige seiner Werke ausgestellt.

In den 1990er und 2000er Jahren wurden Wou-Ki mehrere Ehrendoktorate und Auszeichnungen verliehen, darunter der Praemium Imperiale des japanischen Kaiserhauses (1994). Daneben waren seine Gemälde Teil von verschiedenen internationalen Ausstellungen, darunter auf der Biennale in Venedig (1996) und im Musée du Luxembourg (2006). 2011 zog Wou-Ki in die Schweiz, wo er bis zu seinem Tod am 09.04.2013 (in Nyon) ansässig blieb. Nach seinem Ableben gründete seine Frau zur Verwaltung seines umfangreichen Werkes eine Stiftung. Wou-Kis Arbeiten sind Bestandteil der Sammlungen des Solomon R. Guggenheim Museum (London), des Museum of Modern Art (New York City) und der Tate Gallery of Modern Art (London).

Zu Beginn seiner Karriere von Paul Klee beeinflusst, wird Zao Wou-Kis Stil in den 1950ern der Lyrischen Abstraktion sowie der Nouvelle École de Paris zugeordnet und er bis heute als bekannter Vertreter beider Kunstrichtungen gesehen. Mit der Zeit entfernte sich Wou-Ki jedoch zunehmend von der gegenständlichen, bildlichen Malerei und wandte sich stattdessen hin zu einer Verbindung von chinesischer Kalligrafie und europäischem Informel. In seinen späteren Jahren beeinflussten ihn die Werke von Jackson Pollock und Franz Kline, weshalb sein Stil dann an den abstrakten Expressionismus erinnert. Seine poetischen, nicht-gegenständlichen, abstrakten Gemälde sind großformatig, zum Teil Dip- und Triptychen, und getränkt in bunten Farben.

Zao Wou-Ki - Composition
Auction
Contemporary Art – online sale including ‘’A Lifetime Collection’’
December 2023
Christies, Paris (Online Auction)
Est.: 3.000 - 5.000 EUR
Realised: 7.560 EUR
Details
Zao Wou-Ki - Sans titre
Auction
Art contemporain
December 2023
Christies, Paris
Est.: 60.000 - 80.000 EUR
Realised: not available
Details
Zao Wou-ki - Untitled
Auction
Modern Art + Design
November 2023
Bukowski, Stockholm
Est.: 25.000 - 30.000 SEK
Realised: not sold
Details
Zao Wou-Ki - Signes en Mouvement.
Auction
Ways of Seeing Abstraction | ONLINE ONLY
November 2023
VAN HAM
Est.: 5.000 - 7.000 EUR
Realised: 6.600 EUR
Details
Zao Wou-Ki - Les Grandes Baigneuses
Auction
Graphic Century
November 2023
Christies, New York (Online Auction)
Est.: 3.000 - 5.000 USD
Realised: 5.292 USD
Details
Zao Wou-Ki - Petit Jardin
Auction
Graphic Century
November 2023
Christies, New York (Online Auction)
Est.: 3.000 - 5.000 USD
Realised: 6.300 USD
Details
Zao Wou-Ki - Embrasement
Auction
Graphic Century
November 2023
Christies, New York (Online Auction)
Est.: 3.000 - 5.000 USD
Realised: 5.292 USD
Details
Zao Wou-Ki - Vol d\'oiseaux - 1954
Auction
Limited Edition
November 2023
Artcurial
Est.: 3.000 - 4.000 EUR
Realised: 5.379 EUR
Details
Zao Wou-Ki - Gravure 210.
Auction
Prints! Prints! Prints! | ONLINE ONLY
November 2023
VAN HAM
Est.: 2.000 - 3.000 EUR
Realised: 2.376 EUR
Details
Zao Wou-Ki - Lithogrpaphie 100 - 1956
Auction
Limited Edition
November 2023
Artcurial
Est.: 3.000 - 4.000 EUR
Realised: 3.936 EUR
Details
Zao Wou-Ki - Sans titre - 1994
Auction
Limited Edition
November 2023
Artcurial
Est.: 1.800 - 2.000 EUR
Realised: 3.149 EUR
Details
Zao Wou-Ki - Sans titre - 1995
Auction
Limited Edition
November 2023
Artcurial
Est.: 1.800 - 2.000 EUR
Realised: 3.411 EUR
Details

Zao Wou-Ki in a nutshell

The Zao Wou-Ki Foundation, headquartered in Geneva, is committed to promoting the art of the painter Zao Wou-Ki (1920 -2013). However, it neither sells Zao Wou-Ki works nor owns any itself. With its work, the foundation honors the life of the artist. It wants to preserve his art and educate people in his spirit in order to pass on his creative visions to a younger generation. The Zao Wou-Ki Foundation was established during his lifetime and has since enriched the art world with artistic, cultural and administrative activities related to the artist. It is under the supervision of the Federal Department of the Interior.

Among Zao Wou-Ki's best-known paintings are both his leading works influenced by Paul Klee and those from his later period, when he worked more abstractly. Most of his paintings, however, bear witness to his penchant for botany. Embrasement (1954), Nocturne (1955), or Vol d'oiseaux (1954) are paintings from his early creative phase that already have abstract influences, but with their soft color gradients are strongly reminiscent of Wou-Ki's Impressionist orientation. After the Eclipse (1999), 10 Janvier 2001 (2001) or 14-10-2002 (2002) move between abstraction and figuration, working with color, light and shadow. 

The auction house Sotheby's sells works by Zao Wou-Ki at auction from time to time. In recent years, however, the Bonahms House in New York in particular has also auctioned paintings, lithographs and etchings by Zao Wou-Ki. The most expensive work by Zao Wou-Ki to date (2023) was actually auctioned by Sotheby's: the triptych July-October 1985, fetched the equivalent of 65 million USD (510,371,000 HKD).

Häufige Fragen zu Zao Wou-Ki

Die Zao Wou-Ki Foundation mit Hauptsitz in Genf setzt sich für die Förderung der Kunst des Malers Zao Wou-Ki (1920 –2013) ein. Sie verkauft dabei aber weder Zao-Wou-Ki-Werke noch besitzt sie selbst welche. Mit ihrer Arbeit ehrt die Stiftung das Leben des Künstlers. Sie möchte seine Kunst bewahren und bildet Menschen in seinem Sinne weiter, um seine kreativen Visionen an eine jüngere Generation weiterzugeben. Die Zao Wou-Ki Foundation gründete sich noch zu seinen Lebzeiten und bereichert die Kunstwelt seitdem mit künstlerischen, kulturellen und administrativen Aktivitäten rund um den Künstler. Sie steht unter der Aufsicht des Eidgenössischen Departements des Innern.

Unter den bekanntesten Gemälden von Zao Wou-Ki befinden sich sowohl seine von Paul Klee beeinflussten Führwerke als auch solche aus seiner späteren Phase, in der er abstrakter arbeitete. Die meisten seiner Gemälde zeugen aber von seinem Hang zur Botanik. Embrasement (1954), Nocturne (1955) oder Vol d'oiseaux (1954) sind Gemälde aus seiner frühen Schaffensphase, die bereits abstrakte Einflüsse haben, mit ihren weichen Farbverläufen aber stark an Wou-Kis impressionistische Orientierung erinnern. After the Eclipse (1999), 10 Janvier 2001 (2001) oder 14-10-2002 (2002) bewegen sich zwischen Abstraktion und Figuration, arbeiten mit Farbe, Licht und Schatten.  

Das Auktionshaus Sotheby's versteigert hin und wieder Arbeiten von Zao Wou-Ki. In den letzten Jahren versteigerte aber insbesondere auch das Haus Bonahms in New York Gemälde, Lithografien und Radierungen von Zao Wou-Ki. Das bisher (2023) teuerste Werk von Zao-Wou-Ki versteigerte aber tatsächlich Sotheby's: Das Triptychon July-October 1985, erzielte umgerechnet 65 Millionen USD (510.371.000 HKD).

Zao Wou-Ki quotes

»Although the influence of Paris is undeniable in all my training as an artist, I also wish to say that I have gradually rediscovered China it has affirmed itself as my deeper personality. […] Paradoxically, perhaps, it is to Paris I owe this return to my deepest origins.«
(1962, Interview)
»Everybody is bound by a tradition, I am bound by two.«
»Painting is a struggle between the canvas and me; a physical struggle. Especially with large formats, which allow more human gestures, a veritable projection. One must plunge into them completely.«
(1964, during the exhibition »Peinture hors format« at the American Centre in Paris).

Zitate von Zao Wou-Ki

»Obwohl der Einfluss von Paris in meiner gesamten künstlerischen Ausbildung unbestreitbar ist, möchte ich auch sagen, dass ich China allmählich wiederentdeckt habe und es sich als meine tiefere Persönlichkeit bestätigt hat. [...] Paradoxerweise ist es wahrscheinlich Paris, dem ich diese Rückkehr zu meinen tiefsten Ursprüngen verdanke.«
(1962, Interview)
»Jeder ist mit einer Tradition verbunden, ich mit zweien.«
»Die Malerei ist ein Kampf zwischen der Leinwand und mir, ein physischer Kampf. Vor allem bei großen Formaten, die mehr menschliche Gesten erlauben, eine echte Projektion. Man muss ganz in sie versinken.«
(1964, anlässlich der Ausstellung »Peinture hors format« im American Centre in Paris)

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