Sam Francis San Mateo, California 1923 - 1994 Santa Monica, California

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Sam Francis - Untitled
Auction
Prints & Multiples
January 2024
Bonhams, Los Angeles (Online Auction)
Est.: 2.400 - 3.400 USD
Realised: not available
Details
Sam Francis - Untitled
Auction
Prints & Multiples
January 2024
Bonhams, Los Angeles (Online Auction)
Est.: 2.000 - 3.000 USD
Realised: not available
Details
Sam Francis - Untitled
Auction
Prints & Multiples
January 2024
Bonhams, Los Angeles (Online Auction)
Est.: 1.200 - 1.800 USD
Realised: 1.408 USD
Details
Sam Francis - Untitled
Auction
Prints & Multiples
January 2024
Bonhams, Los Angeles (Online Auction)
Est.: 1.000 - 1.500 USD
Realised: 3.840 USD
Details
Sam Francis - Untitled (25th Anniversary, The Music Center of Los Angeles County)
Auction
Prints & Multiples
January 2024
Bonhams, Los Angeles (Online Auction)
Est.: 1.000 - 1.500 USD
Realised: 1.216 USD
Details
Sam Francis - Los Angeles Olympic Games
Auction
Prints & Multiples
January 2024
Bonhams, Los Angeles (Online Auction)
Est.: 600 - 800 USD
Realised: 704 USD
Details
Sam Francis - “Untitled”, 1990
Auction
CoBrA
December 2023
Bruun Rasmussen
Est.: 250.000 - 300.000 DKK
Realised: not sold
Details
Sam Francis - Ohne Titel (\
Auction
Zeitgenössische Kunst | Evening Sale
December 2023
Karl & Faber
Est.: -1 - -1 EUR
Realised: 55.880 EUR
Details
Sam Francis - Sans titre
Auction
Art contemporain
December 2023
Christies, Paris
Est.: 10.000 - 15.000 EUR
Realised: 12.600 EUR
Details
Sam Francis - SF86-859
Auction
Post War & Contemporary Art
December 2023
Bonhams, Paris
Est.: 4.000 - 6.000 EUR
Realised: 7.680 EUR
Details
Sam Francis - Blue 47 - 1961
Auction
Post-War & Contemporary Art
December 2023
Artcurial
Est.: 70.000 - 90.000 EUR
Realised: not sold
Details
Sam Francis - Bleu et rose
Auction
Art contemporain
December 2023
Christies, Paris
Est.: 120.000 - 160.000 EUR
Realised: 277.200 EUR
Details

The artist Sam Francis

  • Representative of Abstract Expressionism and Colour Field Painting.
  • First became known through Parisian Tachism.
  • Co-founder of the Los Angeles Museum of Contemporary Art.

Samuel Lewis Francis, born 25 June 1923 in San Mateo, California, deceased 4 November 1994 in Santa Monica, better known as Sam Francis, was an artist of Abstract Expressionism and Colour Field Painting. The graphic artist was influenced early on by Abstract Expressionists such as Arshile Gorky and Clyfford Still. He gathered further impressions early on during a stay in Europe. He lived in Paris for a long time and came into closer contact with Informel (informal art) there.

From there he emerged as one of the most important representatives of Tachism, a branch of Informal art that developed in Paris in the 1940s and is very close to US Action Painting. This led to his first gaining some notoriety in Europe, before he later made a name for himself in the USA as well. Francis changed the format and medium of his paintings several times, but he always remained true to Informal Art.

In Paris, for example, he created his Blue Ball series, a series of large-format paintings all consisting of blue forms against a white background. As a representative of abstract expressionism, he was on the one hand known for his generous use of colour and on the other hand often played with emptiness, such as after his creative period in Japan, in which he staged it as the centre of his paintings.

His life's work is also characterised by a series of wall paintings that he produced from the 1950s until his death in 1994. Today, his paintings are part of the collections of numerous museums worldwide, including New York's Metropolitan Museum of Art and the Museum of Modern Art, as well as the Kunstmuseum Basel and the Centre Pompidou in Paris.

Der Künstler Sam Francis

  • Vertreter des abstrakten Expressionismus und der Farbfeldmalerei.
  • Wurde zuerst durch den Pariser Tachismus bekannt.
  • Mitbegründer des Los Angeles Museum of Contemporary Art.

Samuel Lewis Francis, geb. am  25.06.1923 in San Mateo, Kalifornien,  gest. am 04.11.1994 in Santa Monica, besser bekannt als Sam Francis, war ein Künstler des abstrakten Expressionismus sowie der Farbfeldmalerei. Der Grafiker ließ sich bereits früh von abstrakten Expressionisten wie Arshile Gorky oder Clyfford Still beeinflussen. Weitere Inspirationen sammelte er früh während eines Europaaufenthalts.

So lebte er längere Zeit in Paris und kam dort enger mit dem Informel (informelle Kunst) in Berührung. Daraus ging er als einer der wichtigsten Vertreter des Tachismus hervor, einem Zweig der informellen Kunst, der sich in den 1940er Jahren in Paris entwickelte und dem US-amerikanischen Action Painting sehr nahe ist. Das führte dazu, dass er zuerst in Europa einen gewissen Bekanntheitsgrad erlangte, bevor er sich später auch in den USA einen Namen machte.

Francis wechselte häufiger das Format und das Medium seiner Gemälde, doch blieb er der informellen Kunst stets treu. In Paris entstand etwa seine Blue Ball Serie, eine Reihe von großformatigen Gemälden, die alle aus blauen Formen vor weißem Untergrund bestehen. Als Vertreter des abstrakten Expressionismus war er einerseits für den großzügigen Einsatz von Farben bekannt und spielte andererseits oft mit der Leere, wie etwa nach seiner Schaffensphase in Japan, in der er diese als Zentrum seiner Bilder inszenierte.

Sein Lebenswerk prägt außerdem eine Serie aus Wandmalereien, die er beginnend in den 1950ern bis zu seinem Tode 1994 anfertigte. Heute gehören seine Gemälde zu den Sammlungen zahlreicher Museen weltweit, unter anderem der beiden New Yorker Museen Metropolitan Museum of Art und des Museum of Modern Art sowie des Kunstmuseums Basel und des Centre Pompidou in Paris.

Sam Francis - Untitled
Auction
New Now
December 2023
Phillips, London Auction
Est.: 18.000 - 25.000 GBP
Realised: 22.860 GBP
Details
Sam Francis - Composition
Auction
Modern art and design
November 2023
Bruun Rasmussen
Est.: 2.000 - 2.000 DKK
Realised: 1.000 DKK
Details
Sam Francis - Untitled
Auction
New Now & Design
November 2023
Phillips, Hong Kong Auction
Est.: 120.000 - 220.000 HKD
Realised: not available
Details
Sam Francis - Untitled [Sf-269]
Auction
Graphic Century
November 2023
Christies, New York (Online Auction)
Est.: 2.000 - 3.000 USD
Realised: 3.780 USD
Details
Sam Francis - Untitled (Sf-95)
Auction
Graphic Century
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Christies, New York (Online Auction)
Est.: 2.000 - 3.000 USD
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Details
Sam Francis - Untitled [Sf-362]
Auction
Graphic Century
November 2023
Christies, New York (Online Auction)
Est.: 1.500 - 2.000 USD
Realised: 3.528 USD
Details
Sam Francis - Ohne Titel.
Auction
Evening Sale, Modern, Post War & Contemporary
November 2023
VAN HAM
Est.: 20.000 - 30.000 EUR
Realised: 21.120 EUR
Details
Sam Francis - Ohne Titel.
Auction
Evening Sale, Modern, Post War & Contemporary
November 2023
VAN HAM
Est.: 25.000 - 35.000 EUR
Realised: not available
Details
Sam Francis - Ohne Titel.
Auction
Evening Sale, Modern, Post War & Contemporary
November 2023
VAN HAM
Est.: 40.000 - 60.000 EUR
Realised: not available
Details
Sam Francis - Untitled (SFP94-141)
Auction
Post-War & Contemporary Art
November 2023
Bonhams, New York
Est.: 80.000 - 120.000 USD
Realised: not available
Details
Sam Francis - Light Violet.
Auction
Ways of Seeing Abstraction | ONLINE ONLY
November 2023
VAN HAM
Est.: 2.500 - 3.500 EUR
Realised: not available
Details
Sam Francis - Aus: Pasadena Box.
Auction
Ways of Seeing Abstraction | ONLINE ONLY
November 2023
VAN HAM
Est.: 2.000 - 3.000 EUR
Realised: not available
Details

Sam Francis in a nutshell

Sam Francis was a painter of Abstract Expressionism and Color Field painting. Accordingly, he designed his paintings abstractly. During his time in Paris, he came into contact with Art Informel, from which he emerged as one of the most important representatives of Tachism, an informal art form very close to the better-known American Action Painting. He remained faithful to the informal technique, although he frequently changed format and medium. His paintings are characterized by an impasto application of paint, which Francis liked to contrast with a large void, sometimes even staged as the center of the picture.

Sam Francis' paintings can be purchased at auction houses such as Christie's, Sotheby's, Lempertz or Van Ham, as can those of most high-profile artists, if one is fortunate enough.

The Sam Francis Foundation is dedicated to the transformative power of art - using art as a vehicle for solidarity. At the same time, it promotes understanding of the art and ideas of Sam Francis through programs and activities. The Foundation's goal is to inform and inspire a rethinking of the importance of creativity in our society. The Foundation pursues three initiatives. These include national museum exhibitions, art education and outreach programs, and income-generating activities to further the Foundation's goals.

The Sam Francis Foundation is also concerned with cultural equity and social justice. It focuses on the intersection of art and life. It seeks to harness the power of art. It is a supporter of a wide range of projects that address these issues. In addition, it donates works by Sam Francis to charitable organizations in the United States on a regular basis. Her main concern is to disseminate the artist's works through the media. She also wants to place them in institutions of high scientific interest. It is also a basic requirement that they make the works available to the public on a regular basis.

Sam Francis works regularly fetch over $1 million. At $13,557,500, Composition in Blue and Black (1955) is currently (as of April 2023) Bill Brandt's most expensive painting, having more than doubled its estimate at Christie's in November 2022.

Häufige Fragen zu Sam Francis

Sam Francis war ein Maler des abstrakten Expressionismus und der Farbfeldmalerei. Dementsprechend gestaltete er seine Bilder abstrakt. Während seiner Zeit in Paris kam er mit dem Informel in Kontakt, aus dem er als einer der wichtigsten Vertreter des Tachismus hervorging – ein Zwei der informellen Kunst, der dem bekannteren US-amerikanischen Action Painting sehr nahe ist. Obgleich er Format und Medium häufiger wechselte, blieb er der informellen Technik treu. Seine Gemälde zeichnen sich durch einen pastosen Farbauftrag aus, den Francis gerne mit einer großen Leere kontrastierte, teils sogar als Zentrum des Bildes inszenierte.

Das entsprechende Vermögen vorausgesetzt, kann man Sam-Francis-Bilder, so wie der die meisten hochkarätigen Künstlerinnen und Künstler, immer wieder bei Auktionshäusern wie Christie's, Sotheby’s, Lempertz oder Van Ham ersteigern.

Die Sam-Francis-Stiftung widmet sich der transformativen Kraft der Kunst – das heißt, sie nutzt die Kunst als Vehikel für ein solidarisches Miteinander. Gleichzeitig förderts sie das Verständnis für die Kunst und Ideen von Sam Francis mit Programmen und Aktivitäten. Sie möchte damit sowohl informieren als auch zu einem Umdenken über die Bedeutung von Kreativität in der Gesellschaft anregen. Die Stiftung strebt drei Initiativen an – dazu gehören nationale Museumsausstellungen, Kunsterziehung und Förderprogramme sowie einkommensschaffende Maßnahmen zur Förderung der Ziele der Stiftung.

Die Sam Francis Foundation hat zudem kulturelle Gleichheit und soziale Gerechtigkeit im Sinn. Sie setzt an den Schnittpunkten von Kunst und Leben an, wo sie die künstlerische Kraft einsetzen möchte. Sie unterstützt zahlreiche Projekte, die sich für eben diese Punkte einsetzen. Daneben spendet sie regelmäßig Werke von Sam Francis an gemeinnützige Einrichtungen in den Vereinigten Staaten. Ihr Hauptanliegen ist es, die Arbeiten des Künstlers medial zu verbreiten und sie in Einrichtungen zu platzieren, die ein hohes wissenschaftliches Interesse haben. Eine Grundvoraussetzung ist zudem, dass sie die Werke regelmäßig öffentlich zugänglich machen.

Die Arbeiten von Sam Francis erzielen regelmäßig Preise über eine Millionen USD. Mit einem Betrag von 13.557.500 USD gilt das Kunstwerk Composition in Blue and Black (1955) derzeit (Stand: April 2023) als teuerstes Bild von Bill Brandt – die Auktion erreichte im November 2022 bei Christie's mehr als Doppelte des Schätzwertes.

Sam Francis quotes

»The personal lives of painters are tragic and inevitable and do not explain the artist. For the artist is his work and no longer human.«
»An increase in light gives an increase in darkness.«
»Every real nation is a people of a common blood and descended from the same ancestors. A nation - from the Latin word meaning to be born – can have no other meaning.«

Zitate von Sam Francis

»Das persönliche Leben eines Malers ist tragisch und unabdingbar und kann den Künstler nicht erklären. Denn ein Künstler ist sein Werk und nicht mehr der Mensch.«
»Wenn das Licht zunimmt, nimmt auch die Dunkelheit zu.«
»Jede echte Nation ist ein Volk gemeinsamen Blutes und stammt von denselben Vorfahren ab. Eine Nation - von dem lateinischen Wort für 'geboren werden' – kann keine andere Bedeutung haben.«

Sam Francis in News and Exhibitions

In commemoration of the 100th birthday of Sam Francis

He was one of the first Abstract Expressionists with an international reputation and co-founder of the Los Angeles Museum of Contemporary Art: Sam Francis was an important painter of the 20th century. Today, the US American would have turned 100.

June 25, 2023
Los Angeles County Museum of Art to showcase Sam Francis

After traveling to Japan for the first time in 1957, he never let go of his fascination: from then on, influences of Japanese art and culture shaped the paintings of Abstract Expressionist Sam Francis. Beginning April 9, LACMA explores this cultural dialogue for the first time with Sam Francis and Japan: Emptiness Overflowing.

April 09, 2023

Sam Francis in News and Exhibitions

In Gedenken zum 100. Geburtstag von Sam Francis

Er war einer der ersten Abstrakten Expressionisten mit internationaler Reputation und Mitbegründer des Los Angeles Museum of Contemporary Art: Sam Francis war ein bedeutender Maler des 20. Jahrhunderts. Heute wäre der US-Amerikaner 100 Jahre alt geworden.

June 25, 2023
Los Angeles County Museum of Art zeigt Sam Francis

Nachdem er 1957 zum ersten Mal nach Japan gereist war, ließ ihn die Faszination nicht mehr los: Einflüsse japanischer Kunst und Kultur prägten fortan die Gemälde des Abstrakten Expressionisten Sam Francis. Ab dem 9. April untersucht das LACMA mit Sam Francis and Japan: Emptiness Overflowing erstmals diesen kulturellen Dialog.

April 09, 2023

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