Käthe Kollwitz 1867 - 1945

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Käthe Kollwitz - Mutter mit jungen
Auction
Prints & Multiples
January 2024
Bonhams, Los Angeles (Online Auction)
Est.: 2.000 - 3.000 USD
Realised: 1.920 USD
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Käthe Kollwitz - Nachdenkende Frau
Auction
Prints & Multiples
January 2024
Bonhams, Los Angeles (Online Auction)
Est.: 1.000 - 1.500 USD
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Käthe Kollwitz - The End, plate 6, from The Weavers\' Revolt
Auction
Prints & Multiples
January 2024
Bonhams, Los Angeles (Online Auction)
Est.: 700 - 900 USD
Realised: 640 USD
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Käthe Kollwitz - Selbstbildnis mit der Hand an der Stirn
Auction
Prints & Photographs
January 2024
Bonhams, Skinner Boston (Online Auction)
Est.: 600 - 800 USD
Realised: 563 USD
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Käthe Kollwitz - Weberzug
Auction
Prints & Photographs
January 2024
Bonhams, Skinner Boston (Online Auction)
Est.: 800 - 1.200 USD
Realised: 960 USD
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Käthe Kollwitz - Beratung
Auction
Prints & Photographs
January 2024
Bonhams, Skinner Boston (Online Auction)
Est.: 500 - 700 USD
Realised: not available
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Käthe Kollwitz - Betendes Madchen
Auction
Prints & Photographs
January 2024
Bonhams, Skinner Boston (Online Auction)
Est.: 500 - 700 USD
Realised: 333 USD
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Käthe Kollwitz - “Selbstbild am Tisch mit Lampe”, 1893
Auction
Modern art and design
December 2023
Bruun Rasmussen
Est.: 3.000 - 4.000 DKK
Realised: 4.000 DKK
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Käthe Kollwitz - Die Klage/A Posthumous Casting 10 5/8 x 10 3/8 x 4 in. (27.0 x 26.4 x 10.0 cm)
Auction
Modern & Contemporary Art | Bonhams Skinner
November 2023
Bonhams, Skinner Marlborough, Massachusetts
Est.: 5.000 - 7.000 USD
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Kathe Kollwitz - Bauernkrieg (Peasant\'S War): Two Plates
Auction
Graphic Century
November 2023
Christies, New York (Online Auction)
Est.: 2.000 - 3.000 USD
Realised: 1.386 USD
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Käthe Kollwitz - Städtisches Obdach
Auction
ExpressionismGermany, Austria and Beyond
October 2023
Bonhams, London
Est.: 500 - 700 GBP
Realised: 896 GBP
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Käthe Kollwitz - Der Ruf des Todes, from Tod
Auction
ExpressionismGermany, Austria and Beyond
October 2023
Bonhams, London
Est.: 1.500 - 2.000 GBP
Realised: 2.816 GBP
Details

The artist Käthe Kollwitz

  • One of the most important artists of the early 20th century.
  • Considered a pioneer both artistically and socio-politically. Known for her pacifist stance.
  • She was also highly regarded in the USA, China and the Soviet Union.

The German graphic artist, painter and sculptor Käthe Kollwitz is one of the most important artists of the early 20th century. She is known not only for her expressive, socially critical lithographs, etchings, copperplate engravings, woodcuts and sculptures with a biographical influence, but also for her tireless socio-political commitment. She is considered a pioneer of her time, both artistically and politically. Kollwitz pursued a style all her own, integrating expressionism and realism simultaneously.

Käthe Kollwitz (née Schmidt) was born in 1867 in what was then Prussia (Königsberg, now Kaliningrad). Her father discovered his daughter's talent early and supported her in her education. In 1885 she attended the  »Damenakademie« (Ladies' Academy) of the Association of Berlin Women Artists. On various trips and other stages of her education, she made important contacts, such as with Max Liebermann - she met him at the school for women artists in Munich from 1888 to 1890. He was to become her greatest supporter.

In 1891, the young artist married Dr. Karl Kollwitz. Together, the couple moved to Berlin, where Karl Kollwitz opened a panel doctor's practice on Weißenburger Strasse (today: Kollwitzstrasse). In 1898, the then 31-year-old made her breakthrough with the etching cycle Ein Weberaufstand (A Weavers' Revolt). It was shown at the Great Berlin Art Exhibition - her friend and patron Max Liebermann even proposed her to Kaiser Wilhelm II for a medal. The ball was set rolling when Max Lehrs (1855-1938), director of the Dresden Kupferstich-Kabinett, took notice of her and became the first person from the museum context to begin collecting Kollwitz's print works. Lehrs also became an important patron.

In 1901 Kollwitz joined the Berliner Secession, founded in 1898 as a counterpoint to the Berlin art establishment - in the same year she produced the first color combination print Frau mit Orange (Woman with Orange), of which it is even said that she invented the technique. A year later, the Berlin Kupferstichkabinett also bought some of Kollwitz's prints. Shortly thereafter, during a trip to Paris, she took courses in sculpture, learned to work in plastic - and finally made the acquaintance of Auguste Rodin.

At the beginning of the 20th century, she was increasingly represented at exhibitions. Her Bauernkrieg (Peasants' War), completed in 1908, was even printed in large numbers and sold over the counter. She also worked for the satirical magazine Simplicissimus during this period, and her illustrated graphics increasingly referred to the situation of the proletariat. It was the prelude to her socially critical works, which were to dominate her work in the 1910s.

During World War I, Kollwitz's younger son Peter was killed when he was 18 and fighting as a volunteer at the front. The war turned her into a pacifist, driving her even further to become politically involved – she opposed the war with an open letter, for example.

In 1916, the artist completed her first sculptural work, the Liebesgruppe (Love Group). On the occasion of her 50th birthday, several museums celebrated her with exhibitions, for example the Berlin Kupferstichkabinett. In 1919, the Prussian Academy appointed her professor. Around this time, her political involvement increased further: until 1924, she belonged to the communist  Internationalen Arbeiterhilfe (IAH) (the International Workers' Aid (IAH)) and in 1922, for example, she signed the appeal of the German League for Human Rights for an understanding with France.

She designed numerous anti-war posters and artworks dealing with the subject of war and its consequences. Her plan was always to design a monument for her son Peter - the sketches for the sculpture Trauernde Eltern (Mourning Parents) were shown at the Berlin Academy Exhibition in 1931, and the finished sculptures later in the National Gallery. She was a member of the Society of Friends of New Russia and was invited to the 10th anniversary of the October Revolution. Various solo exhibitions were held in the Soviet Union. Kollwitz was the first woman to receive the Order Pour le Mérite for Sciences and Arts on May 29, 1929, and also became known in China: the writer Lu Xun published texts about Kollwitz and disseminated her work via reproductions in Shanghai.

Finally, the turning point: Shortly before the decisive elections at the beginning of the 1930s, Kollwitz joined Heinrich Mann and Albert Einstein in calling for a merger of the KPD and the SPD - and she persisted with this appeal even after Hitler came to power in 1933. The National Socialists harassed her and her husband with house searches and threats to close their studio. They gradually removed Kollwitz's works from museums and had her interrogated by the Gestapo.

At the same time, the artist was becoming better known in the United States - art collector Lessing J. Rosenwald bought many of her works and later bequeathed them to the National Gallery in Washington. In 1943, Kollwitz fled to Nordhausen in Thuringia because of the advanced state of the war. After one of her grandsons was killed in action, her house in Berlin was bombed. In 1944, Prince Ernst Heinrich of Saxony invited her to Moritzburg near Dresden, where she lived for another year and died two days before the end of the war.

Die Künstlerin Käthe Kollwitz

  • Eine der bedeutendsten Künstlerinnen des frühen 20. Jahrhunderts.
  • Sowohl künstlerische als auch sozialpolitische Pionierin, bekannt für ihre pazifistische Haltung.
  • Genoss auch in den USA, China und der Sowjetunion Renommee.

Die deutsche Grafikerin, Malerin und Bildhauerin Käthe Kollwitz zählt zu den bedeutendsten Künstlerinnen des frühen 20. Jahrhunderts. Sie ist nicht nur für ihre ausdrucksstarken, sozialkritischen Lithografien, Radierungen, Kupferstiche, Holzschnitte und Plastiken mit biografischem Einfluss bekannt, sondern auch für ihr unermüdliches sozialpolitisches Engagement. Sie gilt sowohl künstlerisch als auch politisch als Vorreiterin ihrer Zeit. Kollwitz verfolgte einen ganz eigenen Stil, der gleichzeitig Expressionismus und Realismus integriert. 

Käthe Kollwitz (geb. Schmidt) kam 1867 im damaligen Preußen (Königsberg, heute Kaliningrad) zur Welt. Ihr Vater entdeckte früh das Talent seiner Tochter und unterstützte sie bei der Ausbildung. 1885 besuchte sie die »Damenakademie« des Vereins der Berliner Künstlerinnen. Auf verschiedenen Reisen und anderen  Stationen ihrer Ausbildung knüpfte sie wichtige Kontakte, wie etwa zu Max Liebermann – ihn lernte sie auf der Künstlerinnenschule in München 1888 bis 1890 kennen. Er sollte zu ihrem größten Unterstützer werden.

1891 heiratete die junge Künstlerin Dr. Karl Kollwitz. Gemeinsam siedelte das Paar nach Berlin über, wo Karl Kollwitz in der Weißenburger Straße (heute: Kollwitzstraße) eine Kassenarztpraxis eröffnete. 1898 gelang der damals 31-Jährigen mit dem Radierungs-Zyklus Ein Weberaufstand der Durchbruch. Er war auf der Großen Berliner Kunstausstellung zu sehen – ihr Freund und Förder Max Liebermann schlug sie sogar bei Kaiser Wilhelm II. für eine Medaille vor. Der Stein kam ins Rollen, als Max Lehrs (1855–1938), Direktor des Dresdner Kupferstich-Kabinetts, auf sie aufmerksam wurde und als erste Person aus dem musealen Kontext Kollwitz’ druckgraphische Werke zu sammeln begann. Auch Lehrs wurde zu einem wichtigen Förderer.

1901 trat Kollwitz der 1898 als Gegenpol zum Berliner Kunstbetrieb gegründeten Berliner Secession bei – im selben Jahr fertigte sie den ersten farbigen Kombinationsdruck Frau mit Orange, von dem es sogar heißt, dass sie die Technik erfunden habe. Ein Jahr später kaufte auch das Berliner Kupferstichkabinett einige der Kollwitz-Druckgraphiken. Kurz darauf belegte sie während einer Parisreise Kurse zur Bilhauerei, erlente das plastische Arbeiten – und machte schließlich Bekanntschaft mit Auguste Rodin

Zu Beginn des 20. Jahrhunderts war sie immer häufiger auf Ausstellungen vertreten. Ihr 1908 vollendeter Bauernkrieg wurde sogar in hoher Auflage gedruckt und im freien Handel verkauft. Sie arbeitete in dieser Zeit auch für das Satiremagazin Simplicissimus, ihre abgebildeten Grafiken bezogen sich zunehmend auf die Lage des Proletariats. Es war der Auftakt ihrer sozialkritischen Werke, die ihr Schaffen in den 1910ern bestimmen sollten.

Während des Ersten Weltkriegs fiel Kollwitz’ jüngerer Sohn Peter, als er 18 Jahre alt war und als Freiwilliger an der Front kämpfte. Der Krieg machte sie zur Pazifistin, trieb sie noch weiter an, sich politisch zu engagieren – sie trat dem Krieg etwa mit einem offenen Brief entgegen. 

1916 vollendete die Künstlerin ihre erste plastische Arbeit, die Liebesgruppe. Anlässlich ihres 50. Geburtstags feierten sie gleich mehrere Museen mit Ausstellungen, z. B. das Berliner Kupferstichkabinett. Im Jahr 1919 ernannte die Preußische Akademie sie zur Professorin. Um diese Zeit nahm ihr politisches Engagement weiter zu: Bis 1924 gehörte sie der kommunistischen Internationalen Arbeiterhilfe (IAH) an und unterschrieb 1922 etwa den Aufruf der Deutschen Liga für Menschenrechte für eine Verständigung mit Frankreich.

Sie entwarf zahlreiche Antikriegsplakate und Kunstwerke, die das Thema Krieg und seine Folgen behandeln. Ihr Plan war es immer, ein Denkmal für ihren Sohn Peter zu entwerfen – die Entwürfe zur Plastik Trauernde Eltern wurden 1931 auf der Berliner Akademieausstellung gezeigt, die fertigen Skulpturen später dann in der Nationalgalerie. Sie war Mitglied der Gesellschaft der Freunde des Neuen Russland und war zum 10. Jahrestag der Oktoberrevolution eingeladen. Verschiedene Einzelausstellungen fanden in der Sowjetunion statt. Kollwitz erhielt als erste Frau am 29. Mai 1929 der Orden Pour le Mérite für Wissenschaften und Künste und wurde auch in China bekannt: der Schriftsteller Lu Xun publizierte Texte über Kollwitz und verbreitete ihre Arbeit über Reproduktionen in Shanghai.

Schließlich die Wende: Kurz vor den entscheidenden Wahlen zu Beginn der 1930er Jahre rief Kollwitz zusammen mit Heinrich Mann und Albert Einstein zum Zusammenschluss der KPD und SPD auf – und sie blieb  auch nach der Machtübernahme Hitlers 1933 bei diesem Appell. Die Nationalsozialisten schikanierten sie und ihren Mann mit Hausdurchsuchungen und Drohungen, ihr Atelier zu schließen.

Nach und nach entfernten sie Kollwitz’ Arbeiten aus Museen und ließen sie von der Gestapo verhören. Zur gleichen Zeit wurde die Künstlerin in den USA immer bekannter – der Kunstsammler Lessing J. Rosenwald kaufte viele ihrer Werke und vermachte sie später der National Gallery in Washington. 1943 floh Kollwitz wegen des fortgeschrittenen Krieges nach Nordhausen in Thüringen. Nachdem einer ihrer Enkel gefallen war, wurde nun auch das Haus in Berlin zerbombt. 1944 lud Prinzen Ernst Heinrich von Sachsen sie zur Moritzburg bei Dresden ein, wo sie noch ein Jahr lebte und zwei Tage vor Kriegsende starb. 

Käthe Kollwitz - Portrait
September 2023
Bruun Rasmussen, Modern art and design
Est.: 2.000 - 3.000 DKK
Realised: 4.200 DKK
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August 2023
Bonhams, New York (Online Auction)
Est.: 400 - 600 USD
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Auction
Prints & MultiplesSummer Splash
August 2023
Bonhams, New York (Online Auction)
Est.: 1.500 - 2.500 USD
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Käthe Kollwitz - Zwei Schwatzende, Frauen mit zwei kindern (Two Women Chatting with Two Children)
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Prints & MultiplesSummer Splash
August 2023
Bonhams, New York (Online Auction)
Est.: 2.000 - 3.000 USD
Realised: 1.024 USD
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Käthe Kollwitz - Selbstbildnis
Auction
Moderne Kunst | Day Sale
June 2023
Karl & Faber
Est.: -1 - -1 EUR
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Käthe Kollwitz - Selbstbildnis
Auction
Moderne Kunst | Day Sale
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Karl & Faber
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Modern, Post War & Contemporary
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VAN HAM
Est.: 7.000 - 9.000 EUR
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Impressionist and Modern Art Day Sale
May 2023
Christies, New York
Est.: 20.000 - 30.000 USD
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Käthe Kollwitz - Untitled, from Abschied und Tod (Farewell and Death)
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Impressionist & Modern Art
May 2023
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Käthe Kollwitz - A Collection of 12 later and posthumous prints 12
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March 2023
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Est.: 1.000 - 1.500 GBP
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