Tom Wesselmann Cincinnati, Ohio 1931 - 2004 New York

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Tom Wesselmann - Monica in Robe with Motherwell
Auction
Prints and Multiples
April 2024
Christies, New York
Est.: 7.000 - 10.000 USD
Realised: 17.640 USD
Details
Tom Wesselmann - Monica Nude (Double Layer) (Variation #2)
Auction
Post-War and Contemporary Art Day Sale
March 2024
Christies, London
Est.: 100.000 - 120.000 GBP
Realised: not available
Details
Tom Wesselmann - Helen Nude
Auction
Prints & Multiples
March 2024
Bonhams, Los Angeles
Est.: 6.000 - 8.000 USD
Realised: 7.808 USD
Details
Tom Wesselmann - Drawing for bedroom painting
Auction
20th Century & Contemporary Art Day Sale
March 2024
Phillips, London Auction
Est.: 30.000 - 50.000 GBP
Realised: not available
Details
Tom Wesselmann - Study for Bedroom Painting with Tit & Lemon
Auction
20th Century & Contemporary Art Day Sale
March 2024
Phillips, London Auction
Est.: 50.000 - 70.000 GBP
Realised: not available
Details
Tom Wesselmann - Times Square Nude
Auction
Post-War to Present
March 2024
Christies, New York
Est.: 150.000 - 250.000 USD
Realised: 195.300 USD
Details
Tom Wesselmann - Study for Great American Nude #54
Auction
New Now
March 2024
Phillips, New York Auction
Est.: 30.000 - 50.000 USD
Realised: not available
Details
Tom Wesselmann - Smoker Study (for Smoker #14)
Auction
Post-War to Present
March 2024
Christies, New York
Est.: 200.000 - 300.000 USD
Realised: 170.100 USD
Details
Tom Wesselmann - Study for Sunset Nude (VAR. #2)
Auction
New Now
March 2024
Phillips, New York Auction
Est.: 15.000 - 20.000 USD
Realised: 16.510 USD
Details
Tom Wesselmann - Monica Lying On One Elbow With Robe
Auction
Modern British and Irish Art Day Sale
March 2024
Christies, London
Est.: 8.000 - 12.000 GBP
Realised: 20.160 GBP
Details
Tom Wesselmann - Wildflower Bouquet (Tall Vase) (Small) (Variation #1)
Auction
Modern British and Irish Art Day Sale
March 2024
Christies, London
Est.: 100.000 - 150.000 GBP
Realised: 119.700 GBP
Details
Tom Wesselmann - Smoking cigarette
Auction
Post-War & Contemporary Art Online
January 2024
Bonhams, Paris (Online Auction)
Est.: 3.000 - 5.000 EUR
Realised: 9.600 EUR
Details

The artist Tom Wesselmann

  • One of the most important representatives of US Pop Art.
  • Great American Nude series is his most successful work.
  • Great American Nude #98 (1967) is in the Museum Ludwig in Cologne.

Tom Wesselmann, born 23 February 1931 in Cincinnati, Ohio, died 17 December 2004 in New York, was one of the most important representatives of US Pop Art. Wesselmann's creative development initially began under the sign of Expressionism, but he soon turned away from it. The work for which he was later to become famous originated in Pop Art, although he distanced himself from this external attribution. Today, Wesselmann is counted among the most important artists of US Pop Art, alongside Roy Lichtenstein and Andy Warhol.

Wesselmann's extensive depictions of female nudes and body parts became his hallmark; especially as the Great American Nude series, which he began in 1961, was to become his seminal work. The nudes are often characterised by sexual imagery. The viewer is given a glimpse of pop-coloured rooms in which undressed women pose lasciviously on blankets and chaise longues – in the 1960s, Wesselmann could certainly be considered a provocateur in this respect. Like his equally famous still lifes, the series of nude pictures is peppered with motifs from the advertising industry and its associated aesthetics: Cigarettes, spirits, posters, interiors, various foods and the regularly recurring orange run through his paintings just as often as stars-and-stripes colours and shapes.

In the 1980s, Wesselmann devoted himself to the production of metal figures using laser technology. As a basis for these works, he used his motifs, which had already been very successful by then. His oeuvre also includes various assemblages. Wesselmann studied at Cooper Union School of Art and Architecture in New York after his military service from 1952 to 1954 in the Korean War, graduating in 1959. He was already moving in the circles of the avant-garde New York art scene.

In the same year, he founded the Judson Gallery in the basement of the Judson Memorial Church together with Jim Dine, Marc Ratliff and Claes Oldenburg, which became a central meeting place for the avant-garde. Wesselmann died in 2004 at the age of 73.  Wesslemann's life's work was honoured with a retrospective in 1994, which was shown in ten different European cities. Meanwhile, his No. 98  from the Great American Nude series (#98, 1967) belongs to the collection of the Museum Ludwig in Cologne, while the Museum of Modern Art in New York City holds a large part of his work.

Der Künstler Tom Wesselmann

  • Einer der bedeutendsten Vertreter der US-amerikanischen Pop-Art.
  • Great American Nude Serie ist seine erfolgreichste Arbeit.
  • Great American Nude #98 (1967) befindet sich im Kölner Museum Ludwig.

Tom Wesselmann, geb. 23.02.1931 in Cincinnati, Ohio, gest. 17.12.2004 in New York, war einer der bedeutendsten Vertreter der US-amerikanischen Pop-Art. Wesselmanns künstlerische Entwicklung begann zunächst im Zeichen des Expressionismus, von dem er sich aber bald abwandte. Die Arbeit, für die er später bekannt werden sollte, entspringt der Pop-Art, von deren Fremdzuschreibung er sich selbst allerdings zeitlebens distanzierte. Heute wird Wesselmann neben Roy Lichtenstein und Andy Warhol dessen ungeachtet zu den wichtigsten Künstlern der US-amerikanischen Pop-Art gezählt.

Wesselmanns umfangreiche Darstellungsformen weiblicher Akte und Körperpartien wurden zu seinem Kennzeichen; zumal die Great American Nude Serie, mit der er 1961 begann, zu seiner bahnbrechenden Arbeit werden sollte. Wesselmanns Akte sind meist von sexueller Bildsprache geprägt. Er gibt Einblicke in poppig-bunt eingerichtete Räume, in denen entkleidete Frauen lasziv posieren. Die Nude-Bilderreihe ist, ähnlich wie seine ebenfalls berühmten Stillleben, mit Werbeelementen und der zugehörigen Ästhetik gespickt: Zigaretten, Spirituosen, diverse Lebensmittel und die regelmäßig wiederkehrende Orange ziehen sich ebenso oft wie die Stars-and-Stripes-Farben und -Formen durch seine Gemälde.

In den 1980ern widmete Wesselmann sich der Fertigung von Metallfiguren mittels Lasertechnik. Als Grundlage für diese Arbeiten nutzte er seine bis dahin bereits sehr erfolgreichen Motive. Sein Œuvre umfasst außerdem verschiedene Assemblagen. Wesselmann studierte nach seinem Militärdienst von 1952 bis 1954 im Koreakrieg an der Cooper Union School of Art and Architecture in New York und schloss dieses Studium 1959 ab. Er bewegte sich derzeit bereits in den Kreisen der avantgardistischen New Yorker Kunstszene und gründete noch im selben Jahr gemeinsam mit Jim Dine, Marc Ratliff und Claes Oldenburg die Judson Gallery .

Die Galerie befand sich im Keller der Judson Memorial Church und wurde zu einem zentralen Anlaufpunkt der Avantgarde. Wesselmann verstarb 2004 im Alter von 73 Jahren. Wesslemanns Lebenswerk wurde u. a. 1994 mit einer Retrospektive, die in zehn verschiedenen europäischen Städten zu sehen war, geehrt. Seine Nr. 98 aus der Great American Nude Serie (#98, 1967) gehört indes zur Sammlung des Kölner Museums Ludwig, während das Museum of Modern Art in New York City einen Großteil seiner Arbeiten unterhält.

Tom Wesselmann - Nude
Auction
Day Sale - Moderne Kunst
December 2023
Lempertz, Cologne
Est.: 8.000 - 12.000 EUR
Realised: 7.560 EUR
Details
Tom Wesselmann - Beautiful Bedroom Kate
Auction
Deck the WallsPrints & Multiples
December 2023
Bonhams, New York (Online Auction)
Est.: 3.000 - 5.000 USD
Realised: 3.840 USD
Details
Tom Wesselmann - Double Study for Bedroom Painting #2
Auction
20th Century & Contemporary Art Day Sale, Morning Session
November 2023
Phillips, New York Auction
Est.: 100.000 - 150.000 USD
Realised: 139.700 USD
Details
Tom Wesselmann - \
Auction
Evening Sale, Modern, Post War & Contemporary
November 2023
VAN HAM
Est.: 250.000 - 350.000 EUR
Realised: 330.000 EUR
Details
Tom Wesselmann - Embossed Nude #1
Auction
Post-War & Contemporary Art Day Sale
November 2023
Christies, New York
Est.: 30.000 - 50.000 USD
Realised: 56.700 USD
Details
Tom Wesselmann - Monica Nude with Transparent Curtains (Black)
Auction
Post-War & Contemporary Art Day Sale
November 2023
Christies, New York
Est.: 120.000 - 180.000 USD
Realised: 119.700 USD
Details
Tom Wesselmann - Two works: (i) Study for Reclining Nude; (ii) Study for Nude Lying Back
Auction
20th Century & Contemporary Art Day Sale, Morning Session
November 2023
Phillips, New York Auction
Est.: 25.000 - 35.000 USD
Realised: 60.960 USD
Details
Tom Wesselmann - Lulu, From Metropolitan Fine Art
Auction
Graphic Century
November 2023
Christies, New York (Online Auction)
Est.: 3.000 - 5.000 USD
Realised: 5.040 USD
Details
Tom Wesselmann - Smoker Study #41
Auction
20th Century & Contemporary Art Day Sale, Morning Session
November 2023
Phillips, New York Auction
Est.: 180.000 - 250.000 USD
Realised: 330.200 USD
Details
Tom Wesselmann - Judy Trying On Clothes
Auction
Graphic Century
November 2023
Christies, New York (Online Auction)
Est.: 5.000 - 7.000 USD
Realised: 8.190 USD
Details
Tom Wesselmann - Blonde Vivienne.
Auction
(Hi)storytelling | ONLINE ONLY
October 2023
VAN HAM
Est.: 400 - 600 EUR
Realised: not available
Details

Tom Wesselmann in a nutshell

He was born on February 23, 1931 in Cincinnati, Ohio and died on December 17, 2004 in New York City. He first studied psychology but had to interrupt his studies after one year because of his military service in the Korean War from 1952 to 1954. After the war, he studied art. Wesselmann participated twice in documenta (1968 and 1977) and is considered one of the world's best-known pop artists.

In 1961, at the age of 30, Wesselmann had his first solo exhibition. It was held at the Tanager Gallery in New York and featured his recently begun Great American Nude series. The following year, Wesselmann had another exhibition at the Green Gallery, where he met collectors.

Wesselmann's art often combined elements of advertising, consumer culture, and popular imagery with traditional art forms such as still life and portraiture. He often used bold, flat colors and large, simplified forms to create a sense of graphic impact. The artist frequently explored themes of eroticism and sexuality. His work often featured suggestive images of the female form, such as lips, breasts, and legs, which challenged traditional notions of beauty and femininity.

Wesselmann was a master of composition, and his use of negative space was particularly notable. He often placed objects and figures in a sparse, minimalist setting, which created a sense of tension and heightened the viewer's attention. His art has been influential in the development of contemporary art. His work inspired younger generations of artists to explore new approaches to the representation of everyday objects and the human form.

The artist exhibited in two particularly important group shows at the Whitney Museum of American Art in New York. 1965 in Young America 1965 and 1974 in American Pop Art. Wesselmann was also represented at the 43rd Venice Biennale (1988).

He wrote it himself, under the pseudonym Slim Stealingworth. Despite prolific artistic output and recognition in the U.S. and Europe, Wesselmann couldn't find a biographer. So he simply wrote the book himself; it was published in 1980.

The artist died at the age of 73 during heart surgery. His health had been deteriorating since the 1990s due to heart disease.

Häufige Fragen zu Tom Wesselmann

Der Künstler wurde am 23. Februar 1931 in Cincinnati, Ohio geboren und starb am 17. Dezember 2004 in New York City. Er studierte zunächst Psychologie, musste dieses aber nach einem Jahr wegen seines Militärdienstes im Koreakrieg von 1952 bis 1954 unterbrechen. Nach dem Krieg studierte er Kunst. Wesselmann war zweimaliger documenta-Teilnehmer (1968 und 1977) und gilt als einer der bekanntesten Pop-Art-Künstler weltweit.

Im Jahr 1961 hatte der 30-jährige Wesselmann seine erste Soloausstellung. Sie fand in der Tanager Gallery in New York statt und zeigte seine kürzlich begonnene Werkserie Great American Nude. Im Jahr darauf hatte Wesselmann eine weitere Ausstellung in der Green Gallery und kam über Galeristen in Kontakt mit Sammlern.

Wesselmann verband in seiner Kunst häufig Elemente der Werbung, der Konsumkultur und des populären Bildes mit traditionellen Kunstformen wie Stillleben und Porträt. Oft verwendete er kräftige, flächige Farben und große, vereinfachte Formen, um eine grafische Wirkung zu erzielen. Der Künstler setzte sich häufig mit Themen aus dem Bereich der Erotik und Sexualität auseinander. In seinen Werken finden sich suggestive Darstellungen weiblicher Formen wie Lippen, Brüste und Beine, die traditionelle Vorstellungen von Schönheit und Weiblichkeit in Frage stellen.

Wesselmann war ein Meister der Komposition, besonders bemerkenswert ist seine Verwendung des negativen Raums. Häufig platzierte er Objekte und Figuren in einer kargen, minimalistischen Umgebung, die Spannung erzeugte und die Aufmerksamkeit des Betrachters erregte. Seine Kunst war für die Entwicklung der zeitgenössischen Kunst von großer Bedeutung. Sein Werk inspirierte jüngere Künstlergenerationen zu neuen Ansätzen in der Darstellung von Alltagsgegenständen und der menschlichen Figur.

Der Künstler stellte in zwei besonders bedeutenden Gruppenausstellungen des Whitney Museum of American Art in New York aus. 1965 in Young America 1965 und 1974 in American Pop Art. Außerdem war Wesselmann auf der 43. Biennale von Venedig (1988) vertreten.

Er schrieb sie selbst, unter dem Pseudonym Slim Stealingworth. Trotz produktiver künstlerischer Arbeit und Anerkennung in den USA und Europa fand Wesselmann keinen Biografen. Also schrieb er das Buch einfach selbst, es erschien 1980.

Der Künstler verstarb im Alter von 73 Jahren während einer Herzoperation. Sein Gesundheitszustand hatte sich seit den 1990ern wegen einer Herzkrankheit immer weiter verschlechtert.

Tom Wesselmann quotes

»Painting, sex, and humor are the most important things in my life.«
»The challenge for an artist is always to find your own way of doing something.«
»Growth is the goal, and that goal is never complete − art must be in constant change.«
»As pop art became linked with Coca-Cola and soup cans and road signs, I pulled back. It was becoming a subject matter and the subject was very limiting.«
»I can’t talk about Matisse without talking about myself. He is the painter I most idolized and I still do.«

Zitate von Tom Wesselmann

»Malerei, Sex und Humor sind die wichtigsten Dinge in meinem Leben.«
»Die Herausforderung für einen Künstler besteht immer darin, seinen eigenen Weg zu finden, etwas zu tun.«
»Wachstum ist das Ziel, und dieses Ziel ist nie erreicht − Kunst muss sich ständig verändern.«
»Als Pop Art mit Coca-Cola, Suppendosen und Straßenschildern in Verbindung gebracht wurde, zog ich mich zurück. Sie wurde zu einem Thema, und das Thema war sehr einschränkend.«
»Ich kann nicht über Matisse sprechen, ohne über mich selbst zu sprechen. Er ist der Maler, den ich am meisten verehrt habe, und das tue ich immer noch.«

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