Louise Nevelson 1899 - 1988

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Louise Nevelson - The Ancient Garden
Auction
Contemporary Edition: New York
March 2024
Christies, New York
Est.: 2.000 - 3.000 USD
Realised: 2.520 USD
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Louise Nevelson - The Night Sound, from Lead Intaglio Series
Auction
Prints & Multiples
March 2024
Bonhams, Los Angeles
Est.: 3.000 - 5.000 USD
Realised: not available
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Louise Nevelson - The Great Wall, from Lead Intaglio Series
Auction
Prints & Multiples
March 2024
Bonhams, Los Angeles
Est.: 3.000 - 5.000 USD
Realised: not available
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Louise Nevelson - The Night Sound (B. 110)
Auction
Editions & Works on Paper
February 2024
Phillips, New York Auction
Est.: 2.000 - 3.000 USD
Realised: 7.620 USD
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Louise Nevelson - Winter chord, 1974
Auction
Prints & Multiples Online
February 2024
Bonhams, Paris (Online Auction)
Est.: 4.000 - 6.000 EUR
Realised: 7.040 EUR
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Louise Nevelson - Night Leaf, 1969-74
Auction
Prints & Multiples Online
February 2024
Bonhams, Paris (Online Auction)
Est.: 2.000 - 3.000 EUR
Realised: 2.816 EUR
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Louise Nevelson - Untitled
Auction
Prints & Photographs
January 2024
Bonhams, Skinner Boston (Online Auction)
Est.: 600 - 800 USD
Realised: 1.216 USD
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Louise Nevelson - Sky Passage
Auction
Graphic Century
November 2023
Christies, New York (Online Auction)
Est.: 1.000 - 1.500 USD
Realised: 1.386 USD
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Louise Nevelson - Collegiate School Relief Multiple
Auction
Graphic Century
November 2023
Christies, New York (Online Auction)
Est.: 1.000 - 1.500 USD
Realised: 1.134 USD
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Louise Nevelson - Night Sound, From Lead Intaglio Series
Auction
Graphic Century
November 2023
Christies, New York (Online Auction)
Est.: 2.000 - 3.000 USD
Realised: 2.772 USD
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Louise Nevelson - Maquette for Monumental Sculpture VII
Auction
20th Century & Contemporary Art Day Sale, Morning Session
November 2023
Phillips, New York Auction
Est.: 20.000 - 30.000 USD
Realised: 38.100 USD
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Louise Nevelson - Tropical Leaves (B. 113)
Auction
Editions & Works on Paper
October 2023
Phillips, New York Auction
Est.: 3.000 - 5.000 USD
Realised: 10.160 USD
Details

The artist Louise Nevelson

  • US sculptor and painter of Ukrainian origin who focused on the production of assemblages.
  • She was strongly influenced by the cubist style of Hans Hofmann as her master.
  • Louise Nevelson Plaza in Lower Manhattan was named after her.

Louise Nevelson, born 23.09.1899 in Perejaslaw, Russian Empire, as Leah Berliawsky, died 17.04.1988 in New York, was an American sculptor and painter known for her Cubist assemblages. Nevelson's works show clear signs of her cubist influence. Numerous assemblages, sculptures and ceramic works are what make her oeuvre so unique. She liked to combine furniture fragments with other wooden parts to form panels or columns and cover them monochrome in black, white or gold paint. Her figure group consisting of 15 Moving-Static-Moving-Figures is also considered a central work – a terracotta work series from 1945.

At the time of its creation, Nevelson was primarily devoted to her ceramic works. Nevelson emigrated with her family from Pereyaslav, southeast of Kiev, to the USA in 1905, after her father had already preceded the family in 1902. She grew up in the tranquil town of Rockland in the state of Maine and studied painting and sculpture at an art school in Augusta, Georgia, from 1918. In 1920 she moved to New York with her husband, where she resumed her studies at the Art Students League of New York in 1929.

Two years later, after her divorce, she went to Munich to continue her studies with Fauvist and Cubist Hans Hofmann. From this point on, her artistic career took off – she worked regularly with her master as well as with Diego Rivera and Stanley William Hayter. In 1941, her works were exhibited solo for the first time at the Karl Nierendorf Gallery in New York. For two years, Nevelon's work was shown alongside that of artists such as Frida Kahlo, Meret Oppenheim and Dorothea Tanning at the Art of This Century Gallery, directed by Peggy Guggenheim.

Nevelson's life's work was appreciated with the naming of Louise Nevelson Plaza in Lower Manhattan – an honour she was the first living artist to receive. She was also awarded membership by the American Academy of Arts and Letters in 1968 and the American Academy of Arts and Sciences in 1973. The artist died in 1988 at the age of 88. Today, her works are represented internationally in over 90 different collections. 

Die Künstlerin Louise Nevelson

  • US-amerikanisch-ukrainische Bildhauerin und Malerin mit Schwerpunkt auf Assemblagen.
  • Erfuhr durch Hans Hofmann als Meister eine stark kubistische Prägung.
  • Nach ihr wurde der Louise Nevelson Plaza in Lower Manhattan benannt.

Louise Nevelson, geb. 23.09.1899 in Perejaslaw, Russisches Kaiserreich, als Leah Berliawsky, gest. 17.04.1988 in New York, war eine US-amerikanische Bildhauerin und Malerin, die für ihre kubistischen Assemblagen bekannt war. Nevelsons Arbeiten zeigen deutliche Spuren ihrer kubistischen Prägung. Zahlreichen Assemblagen, Skulpturen und Keramikarbeiten sind es, die ihr Œuvre so einzigartig machen. Sie kombinierte mit Vorliebe Möbelfragmente mit anderen Holzteilen zu Platten oder Säulen und überzog sie monochrom in schwarzer, weißer oder goldener Farbe.

Als zentrales Werk wird außerdem ihre Figurengruppe, die aus 15 Moving-Static-Moving-Figures besteht, betrachtet – eine Terrakotta-Werkserie von 1945. Zum Zeitpunkt des Entstehens widmete sich Nevelson vorrangig ihren Keramikarbeiten.  Nevelson wanderte 1905 gemeinsam mit ihrer Familie vom südöstlich von Kiew gelegenen Perejaslaw in die USA aus, nachdem der Vater der Familie bereits 1902 vorangegangen war. Sie wuchs im beschaulichen Rockland im Bundesstaat Maine auf und studierte ab 1918 Malerei und Bildhauerei an einer Kunstschule in Augusta, Georgia.

1920 zog sie gemeinsam mit ihrem Ehemann nach New York, wo sie ihr Studium an der Art Students League of New York 1929 wieder aufnahm. Zwei Jahre später, nach ihrer Scheidung, ging sie nach München, um bei Fauvist und Kubist Hans Hofmann weiter zu studieren. Ab diesem Zeitpunkt begann ihre künstlerische Karriere – sie arbeitete regelmäßig mit ihrem Meister sowie mit Diego Rivera und Stanley William Hayter zusammen. 1941 wurden ihre Werke in der Karl Nierendorf Gallery in New York erstmalig solo ausgestellt.

Zwei Jahre war Nevelons Arbeit neben der von Künstlerinnen wie Frida Kahlo, Meret Oppenheim und Dorothea Tanning in der von Peggy Guggenheim geleiteten Art of This Century Gallery  zu sehen. Nevelsons Lebenswerk wurde mit der Ernennung des Louise Nevelson Plaza in Lower Manhattan honoriert – eine Ehre, die ihr als erster noch lebenden Künstlerin zuteilwurde. Sie wurde außerdem mit verschiedenen Mitgliedschaften in Ehrengesellschaften ausgezeichnet. Die Künstlerin starb 1988 im Alter von 88 Jahren. Ihre Arbeiten sind heute international in über 90 verschiedenen Sammlungen vertreten.

Louise Nevelson - Collegiate School
Auction
Modern & Contemporary Prints & Multiples
October 2023
Bonhams, Paris
Est.: 3.000 - 5.000 USD
Realised: 2.816 USD
Details
Louise Nevelson - Sky Passage
Auction
Editions & Works on Paper
October 2023
Phillips, New York Auction
Est.: 2.000 - 3.000 USD
Realised: 3.810 USD
Details
Louise Nevelson - Symphony Three
Auction
Editions & Works on Paper
October 2023
Phillips, New York Auction
Est.: 4.000 - 6.000 USD
Realised: 15.875 USD
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Louise Nevelson - Full Moon
Auction
Editions & Works on Paper
October 2023
Phillips, New York Auction
Est.: 4.000 - 6.000 USD
Realised: 17.780 USD
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Louise Nevelson - The Dark Ellipse
Auction
Editions & Works on Paper
October 2023
Phillips, New York Auction
Est.: 7.000 - 10.000 USD
Realised: 20.320 USD
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Louise Nevelson - The Louise Nevelson Sculpture for the American Book Award
Auction
Editions & Works on Paper: Online Auction
September 2023
Phillips, 6 -
Est.: 3.000 - 5.000 USD
Realised: 2.794 USD
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Louise Nevelson - Full Moon
Auction
Editions & Works on Paper: Online Auction
September 2023
Phillips, 6 -
Est.: 4.000 - 6.000 USD
Realised: 9.525 USD
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Louise Nevelson - Male Nude, circa 1930
Auction
Post-War & Contemporary Art X Made in California Part II Online
September 2023
Bonhams
Est.: 1.000 - 2.000 USD
Realised: 1.920 USD
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Louise Nevelson - Untitled
Auction
Post-War to Present
September 2023
Christies, London
Est.: 15.000 - 20.000 USD
Realised: 13.860 USD
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Louise Nevelson - Untitled
Auction
Post-War & Contemporary Art Online
July 2023
Bonhams
Est.: 25.000 - 35.000 USD
Realised: not available
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Louise Nevelson - Sans titre, Hommage à Picasso
Auction
Picassomania
June 2023
Bonhams, London
Est.: 600 - 800 EUR
Realised: 768 EUR
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Louise Nevelson - Untitled
Auction
20th Century to Now
June 2023
Phillips, London Auction
Est.: 30.000 - 40.000 GBP
Realised: not available
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Louise Nevelson in a nutshell

The artist was born as Leah Berliawsky. She was born on September 23, 1899 in Pereyaslav in the Russian Empire, which existed until 1917. From 1905, the family lived in the USA and adapted their names to English variants. In 1920, she married Charles Nevelson, a shipping entrepreneur, and took his last name.

One of the most notable features of Nevelson's art was her use of wood. She collected found pieces of wood and used them to create her sculptures. She varied in the texture, size, and shape of the wood fragments, which she then painted in monochromatic colors, often black or white. This choice of a limited color palette accentuated the shapes and lines of her works, giving them an almost mystical aura.

Her artworks are known for their complex, intricate structure and their ability to create atmospheric depth from simple materials. The seemingly arbitrary nature of the arranged wooden fragments resulted in a harmonious overall composition that immersed the viewer in a fascinating space of interplay between light and shadow.

Louise Nevelson was a pioneer in the art of assemblage and abstract sculpture. Her works can now be admired in prestigious museums around the world, and she has had a lasting impact on the art world with her unique vision and talent. Nevelson remains a source of inspiration for artists and art lovers worldwide to this day.

Nevelson's first solo exhibition was held in New York in 1941 at the Karl Nierendorf Gallery. It was originally founded in Berlin. Karl Nierendorf, who supported artists persecuted by the Nazis, moved to New York in 1936 and continued to run his gallery there. After his death in 1947, the state confiscated Nierendorf's estate and sold it to the Guggenheim Museum for a symbolic price. The reason for this was the still official state of war between Germany and the USA. However, Nierendorf had become an American citizen before his death.

Yes, she was a participant in the exhibition twice, at documenta III (1964) and the 4th documenta (1968). For documenta III, there was a change in strategy compared to the first two editions.

There was no longer a focus on directions and groups, but on individuals, on significant artists. So Nevelson had already earned a reputation as an internationally important artist by that time. She was also a participant in the 31st Venice Biennale in 1962.

The first museum to purchase a work by the artist was the Whitney Museum of American Art in 1962. It was Young Shadows, a sculpture made of painted wood from 1959-1960, and it is still in the museum's collection today. In total, the museum owns 101 works by the artist (as of October 2023).

Atmosphere and Environment X is the title of Nevelson's first public sculpture. It was created from 1969 to 1970 and commissioned by the Princeton University Art Museum in New Jersey. It is made of Cor-Ten structural steel, which is particularly weather-resistant and about which Nevelson was enthusiastic. The work measures approximately 510 x 305 x 152 cm.

Häufige Fragen zu Louise Nevelson

Die Künstlerin wurde als Leah Berliawsky geboren. Sie kam am 23. September 1899 in Perejaslaw im Russischen Kaiserreich, das bis 1917 bestand, zur Welt. Ab 1905 lebten sie in den USA und passten ihre Namen an englische Varianten an. 1920 heiratete sie Charles Nevelson, einen Schifffahrtsunternehmer, und nahm seinen Nachnamen an.

Eine der bemerkenswertesten Eigenschaften von Nevelsons Kunst war ihre Verwendung von Holz. Sie sammelte gefundene Holzstücke und verwendete diese, um ihre Skulpturen zu gestalten. Dabei variierte sie in der Textur, Größe und Form der Holzfragmente, die sie anschließend in monochromen Farben, oft in Schwarz oder Weiß, bemalte. Diese Entscheidung für eine begrenzte Farbpalette betonte die Formen und Linien ihrer Werke und verlieh ihnen eine beinahe mystische Aura.

Ihre Kunstwerke sind bekannt für ihre komplexe, verschachtelte Struktur und ihre Fähigkeit, aus einfachen Materialien eine atmosphärische Tiefe zu schaffen. Die scheinbare Willkür der angeordneten Holzfragmente führte zu einer harmonischen Gesamtkomposition, die den Betrachter in einen faszinierenden Raum des Zusammenspiels von Licht und Schatten eintauchen ließ.

Louise Nevelson war eine Pionierin in der Kunst des Assemblage und der abstrakten Skulptur. Ihre Werke sind heute in renommierten Museen auf der ganzen Welt zu bewundern, und sie hat die Kunstwelt mit ihrer einzigartigen Vision und ihrem Talent nachhaltig beeinflusst. Nevelson bleibt bis heute eine Quelle der Inspiration für Künstler und Kunstliebhaber weltweit.

Nevelsons erste Einzelausstellung fand 1941 in New York in der Karl Nierendorf Gallery statt. Sie wurde ursprünglich in Berlin gegründet. Karl Nierendorf, der von den Nationalsozialisten verfolgte Künstler unterstützte, zog 1936 nach New York und führte seine Galerie dort weiter. Nach seinem Tod 1947 beschlagnahmte der Staat den Nachlass Nierendorfs und verkaufte ihn für einen symbolischen Preis an das Guggenheim Museum. Grund dafür war der noch immer offizielle Kriegszustand zwischen Deutschland und den USA. Nierendorf war jedoch vor seinem Tod amerikanischer Staatsbürger geworden.

Ja, sie war zweimal Teilnehmerin der Ausstellung, auf der documenta III (1964) und der 4. documenta (1968). Zur documenta III gab es einen Strategiewechsel im Vergleich zu den ersten beiden Ausgaben. Es lag kein Fokus mehr auf Richtungen und Gruppen, sondern auf Einzelpersonen, auf bedeutende Künstlerinnen und Künstler. Nevelson hatte sich also zu der Zeit schon den Ruf als international wichtige Künstlerin erworben. Außerdem war sie Teilnehmerin der 31. Biennale von Venedig im Jahr 1962.

Das erste Museum, das ein Werk der Künstlerin ankaufte, war das Whitney Museum of American Art im Jahr 1962. Es handelt sich dabei um Young Shadows, eine Skulptur aus bemaltem Holz aus den Jahren 1959-1960. Sie befindet sich noch heute in der Museumssammlung. Insgesamt besitzt das Museum 101 Arbeiten der Künstlerin (Stand Oktober 2023).

Atmosphere and Environment X lautet der Titel von Nevelsons erster öffentlichen Skulptur. Sie wurde von 1969 bis 1970 geschaffen und vom Princeton University Art Museum in New Jersey beauftragt. Sie besteht aus dem besonders wetterfesten Cor-Ten-Baustahl, von dem Nevelson sich begeistert zeigte. Das Werk misst etwa 510 x 305 x 152 cm.

Louise Nevelson quotes

»When you put things together, things that other people have thrown out, you’re really bringing them to life – a spiritual life that surpasses the life for which they were originally created.«
»I think most artists create out of despair. The very nature of creation is not a performing glory on the outside, it's a painful, difficult search within.«
»I make collages. I join the shattered world creating a new harmony.«
»No matter how individual we humans are, we are a composite of everything we are aware of. We are a mirror of our times.«
»I think all great innovations are built on rejections.«
»The freer that women become, the freer men will be. Because when you enslave someone, you are enslaved.«

Zitate von Louise Nevelson

»Wenn man Dinge zusammenfügt, die andere Leute weggeworfen haben, erweckt man sie wirklich zum Leben − zu einem geistigen Leben, das das Leben übertrifft, für das sie ursprünglich geschaffen wurden.«
»Ich glaube, die meisten Künstler gestalten aus Verzweiflung. Das Wesen der Schöpfung besteht nicht darin, äußerlich zu glänzen, sondern in einer schmerzhaften, schwierigen Suche nach innen.«
»Ich mache Collagen. Ich füge die zerbrochene Welt zusammen und schaffe eine neue Harmonie.«
»Wie individuell wir Menschen auch sein mögen, wir sind eine Verbindung aus allem, was uns bewusst ist. Wir sind ein Spiegel unserer Zeit.«
»Ich glaube, dass alle großen Innovationen auf Ablehnung beruhen.«
»Je freier die Frauen werden, desto freier werden die Männer sein. Denn wenn man jemanden versklavt, ist man selbst versklavt.«

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