Robert Motherwell Aberdeen, Washington 1915 - 1991 Provincetown, Massachusetts

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Robert Motherwell - Roth-Händle
Auction
Contemporary Edition: New York
March 2024
Christies, New York
Est.: 2.000 - 3.000 USD
Realised: 3.276 USD
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Robert Motherwell - Gesture IV (State I)
Auction
Prints & Multiples
March 2024
Bonhams, Los Angeles
Est.: 8.000 - 12.000 USD
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Robert Motherwell - Hermitage
Auction
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March 2024
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Robert Motherwell - Black with Ochre
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March 2024
Christies, New York
Est.: 80.000 - 120.000 USD
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Auction
Editions & Works on Paper
February 2024
Phillips, New York Auction
Est.: 1.500 - 2.500 USD
Realised: not available
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Robert Motherwell - Music for J.S. Bach
Auction
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February 2024
Bonhams, New York (Online Auction)
Est.: 2.000 - 2.500 USD
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Robert Motherwell - Gauloises bleues (White)
Auction
Prints & MultiplesAbstractions
February 2024
Bonhams, New York (Online Auction)
Est.: 2.500 - 3.500 USD
Realised: 2.816 USD
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Robert Motherwell - Three Figures
Auction
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January 2024
Bonhams, Skinner Boston (Online Auction)
Est.: 8.000 - 12.000 USD
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Robert Motherwell - Soot-Black Stone, #6
Auction
Prints & Multiples
January 2024
Bonhams, Los Angeles (Online Auction)
Est.: 800 - 1.200 USD
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Robert Motherwell - Music for J.S. Bach (E. & B. 471)
Auction
Evening & Day Editions
January 2024
Phillips, London Auction
Est.: 1.000 - 1.500 GBP
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Robert Motherwell - Red Samurai, from Octavio Paz Suite
Auction
Deck the WallsPrints & Multiples
December 2023
Bonhams, New York (Online Auction)
Est.: 2.000 - 3.000 USD
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Robert Motherwell - Dance Ii
Auction
Graphic Century
November 2023
Christies, New York (Online Auction)
Est.: 1.000 - 1.500 USD
Realised: 1.512 USD
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The artist Robert Motherwell

  • US-American painter who is assigned to Surrealism and Abstract Expressionism.
  • His later works reveal a closeness to colour field painting.
  • His best-known works include the series »Elegies to the Spanish Republic«.

The US-American painter Robert Motherwell was born on 24 January 1915 in Aberdeen (Washington) and initially studied philosophy. From 1938 to 1939 he lived in Paris, where he met Piet Mondrian and Fernand Léger, and then moved to New York to study art history at Columbia University under Kurt Seligmann and Meyer Schapiro. In the early 1940s, Motherwell came into contact with various Surrealists whose ideas had a lasting influence on him. He became friends with the Chilean artist Robert Matta. On a trip together they met Wolfgang Paalen, with whom Motherwell subsequently spent several months.

In 1941 he returned to New York and worked with Paalen on his art magazine DYN. In 1945 he taught at Black Mountain College (North Carolina), where Robert Rauschenberg and Cy Twombly were among his students. Two years later, in 1947-48, he founded the art school Subjects of the Artists together with William Baziotes, Mark Rothko and Barnett Newman, and also taught at Hunter College in New York from 1951 to 1958. In 1958 he married the painter Helen Frankenthaler and they remained together until 1971. A year later he married the German photographer Renate Ponsold.

He received many honours and awards throughout his life, including the Guggenheim International Award (1964) and the National Medal of Arts (1989). In addition, his artwork has been exhibited internationally on several occasions, including at the Museum of Modern Art (New York City), the Musée d'Art Moderne de la Ville de Paris, the San Francisco Museum of Art, the Kunsthalle Düsseldorf and the Museum of the 20th Century (Vienna). Robert Motherwell died on 16.07.1991 in Provincetown (Massachusetts).

Motherwell is considered a Surrealist painter and was one of the leading representatives of Abstract Expressionism. His drawings and paintings stand out for their dominant black markings and are often attributed to action painting. Influenced by Surrealist ideas such as automatism, his works are characterised by an impulsive and intuitive approach. This is also reflected in his best-known work - the series of paintings Elegies to the Spanish Republic. Here he dealt artistically with the Spanish Civil War and created more than 150 paintings with black expressive forms on a white background in over 30 years. With the beginning of the 1960s, his works also reveal a closeness to colour field painting.

Der Künstler Robert Motherwell

  • US-amerikanischer Maler, des Surrealismus und Abstrakten Expressionismus.
  • Seine späteren Werke lassen eine Nähe zum Color-Field-Painting erkennen.
  • Zu seinen bekanntesten Arbeiten zählt die Bilderserie »Elegien auf die Spanische Republik«.

Der US-amerikanische Maler Robert Motherwell wurde am 24.01.1915 in Aberdeen (Washington) geboren und studierte zunächst Philosophie. Von 1938 bis 1939 lebte er in Paris, wo er Piet Mondrian und Fernand Léger kennenlernte, und zog dann nach New York, um an der Columbia University unter Kurt Seligmann und Meyer Schapiro Kunstgeschichte zu studieren. Anfang der 1940er kam Motherwell mit verschiedenen Surrealisten in Kontakt, deren Ideen ihn nachhaltig beeinflussten. So freundete er sich mit dem chilenischen Künstler Robert Matta an. Auf einer gemeinsamen Reise lernten sie Wolfgang Paalen kennen, bei dem Motherwell anschließend einige Monate verbrachte.

1941 kehrte er dann wieder nach New York zurück und arbeitete zusammen mit Paalen an dessen Kunstmagazin DYN. 1945 lehrte er am Black Mountain College (North Carolina), hier gehörten Robert Rauschenberg und Cy Twombly zu seinen Schülern. Zudem gründete er zwei Jahre später, 1947-48, gemeinsam mit William Baziotes, Mark Rothko und Barnett Newman die Kunstschule Subjects of the Artists und lehrte von 1951 bis 1958 zusätzlich am Hunter College in New York. 1958 heiratete er die Malerin Helen Frankenthaler und blieb mit ihr bis 1971 liiert. Ein Jahr darauf heiratete er die deutsche Fotografin Renate Ponsold.

Im Laufe seines Lebens wurden ihm viele Ehrungen und Auszeichnungen zuteil, darunter der Guggenheim International Award (1964) und die National Medal of Arts (1989). Zudem wurden seine Arbeiten international mehrfach ausgestellt, darunter im Museum of Modern Art (New York City), im Musée d’Art Moderne de la Ville de Paris, im San Francisco Museum of Art, in der Kunsthalle Düsseldorf sowie dem Museum des 20. Jahrhunderts (Wien). Robert Motherwell starb am 16.07.1991 in Provincetown (Massachusetts).

Motherwell gilt als Maler des Surrealismus und war einer der führenden Vertreter des Abstrakten Expressionismus. Seine Zeichnungen und Malereien stechen durch dominante schwarze Zeichensetzungen hervor und werden häufig dem Action-Painting zugeordnet. Beeinflusst von den Ideen des Surrealismus wie dem Automatismus, zeichnen sich seine Arbeiten durch einen impulsiven und intuitiven Ansatz aus. Dies spiegelt sich auch in seinem bekanntesten Werk wider – der Bilderserie Elegien auf die Spanische Republik. Hier setzte er sich künstlerisch mit dem Spanischen Bürgerkrieg auseinander und kreierte in über 30 Jahren mehr als 150 Gemälde mit schwarzen ausdrucksstarken Formen auf einem weißen Hintergrund. Mit Beginn der 1960er Jahre lässt sich in seinen Werken zudem eine Nähe zum Color-Field-Painting erkennen.

Robert Motherwell - Untitled
Auction
Graphic Century
November 2023
Christies, New York (Online Auction)
Est.: 1.000 - 1.500 USD
Realised: 1.134 USD
Details
Robert Motherwell - Untitled, From The Basque Suite
Auction
Graphic Century
November 2023
Christies, New York (Online Auction)
Est.: 3.000 - 5.000 USD
Realised: 3.780 USD
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Robert Motherwell - Capriccio
Auction
Graphic Century
November 2023
Christies, New York (Online Auction)
Est.: 2.000 - 3.000 USD
Realised: 1.890 USD
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Robert Motherwell - Souvenir de Californie
Auction
20th Century & Contemporary Art Day Sale, Morning Session
November 2023
Phillips, New York Auction
Est.: 50.000 - 70.000 USD
Realised: not available
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Robert Motherwell - The Aberdeen Stone - 1970/71
Auction
Limited Edition
November 2023
Artcurial
Est.: 3.500 - 5.000 EUR
Realised: not available
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Robert Motherwell - Primal Sign IV - 1979/80
Auction
Limited Edition
November 2023
Artcurial
Est.: 2.000 - 3.000 EUR
Realised: 2.624 EUR
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Robert Motherwell - Three Figures
Auction
Contemporary Art & Design
October 2023
Bukowski, Stockholm
Est.: 80.000 - 100.000 SEK
Realised: 65.000 SEK
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Robert Motherwell - Red Samurai, from Octavio Paz
Auction
Modern & Contemporary Prints & Multiples
October 2023
Bonhams, Paris
Est.: 2.000 - 3.000 USD
Realised: 3.840 USD
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Robert Motherwell - Barcelona Elegy to the Spanish Republic (E. & B. 533)
Auction
Editions & Works on Paper
October 2023
Phillips, New York Auction
Est.: 5.000 - 7.000 USD
Realised: 8.890 USD
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Robert Motherwell - Black Flag
Auction
Modern & Contemporary Prints & Multiples
October 2023
Bonhams, Paris
Est.: 2.000 - 3.000 USD
Realised: 1.280 USD
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Robert Motherwell - Calligraphic Study V (E. & B. 198)
Auction
Editions & Works on Paper
October 2023
Phillips, New York Auction
Est.: 2.000 - 3.000 USD
Realised: 3.810 USD
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Robert Motherwell - Hermitage
Auction
Modern & Contemporary Prints & Multiples
October 2023
Bonhams, Paris
Est.: 3.000 - 5.000 USD
Realised: 3.200 USD
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Robert Motherwell in a nutshell

Buying works by such a prominent artist as Robert Motherwell is likely to be difficult for most »ordinary« people. Art collectors and institutions usually buy Robert Motherwell paintings at relevant auction houses such as Sotheby's, Christie's, Phillips and the like. One can assume that the respective auctions are announced in advance in a big way, so that one should keep an eye on newsletters and homepages of the common art auction houses.

In fact, there are a great many drawings by Robert Motherwell. In 2022, Yale University Press published A Catalogue Raisonne. Robert Motherwell Drawings by Katy Rogers, which contains all 1,413 known drawings by Robert Motherwell. It is the first comprehensive publication to deal exclusively with his drawings. According to the author, these are of essential importance for his entire oeuvre – but have so far been insufficiently researched by scholars. Motherwell himself is said to have described drawing as »perhaps the only medium as fast as the mind itself«.

The most expensive works by Robert Motherwell achieved prices in a range between 2.7 million USD and 12.7 million USD. Prices between 100,000 USD and 500,000 USD also occur regularly. Smaller and less known works sometimes reach prices in the tens of thousands.

It is difficult to categorize Motherwell in a single art movement - he is usually described as a Surrealist as well as a leading exponent of Abstract Expressionism. His dominant black abstractions are also attributed to action painting. His ideas are rooted in Surrealism and are informed by its distinctive impulsive as well as intuitive approach. In the early 1960s, Motherwell also moved close to the fashionable Color Field technique.

Häufige Fragen zu Robert Motherwell

Arbeiten von einem derart prominenten Künstler wie Robert Motherwell zu kaufen, dürfte für die meisten »Normalbürger« schwierig werden. Kunstsammelnde und -einrichtungen ersteigern Robert-Motherwell-Bilder meist bei einschlägigen Auktionshäusern wie Sotheby's, Christie's, Phillips und ähnlichen. Man kann davon ausgehen, dass die jeweiligen Auktionen im Voraus groß angekündigt werden, sodass man Newsletter und Homepages der gängigen Kunstauktionshäuser im Auge behalten sollte.

Es gibt sogar sehr viele Zeichnungen von Robert Motherwell. Im Jahr 2022 erschien bei Yale University Press der »Catalogue Raisonne« Robert Motherwell Drawings von Katy Rogers, der alle 1.413 bekannten Zeichnungen von Robert Motherwell enthält. Es ist die erste umfassende Publikation, die sich ausschließlich mit seinen Zeichnungen beschäftigt. Diese seien laut Autorin von essentieller Bedeutung für sein gesamtes Schaffen – von der Wissenschaft bisher aber nur unzureichend erforscht. Motherwell selbst soll die Zeichnung als »vielleicht das einzige Medium, das so schnell ist wie der Verstand selbst« bezeichnet haben.

Die teuersten Arbeiten von Robert Motherwell erzielten Preise in einem Bereich zwischen 2,7 Millionen USD und 12,7 Millionen USD. Auch Preise zwischen 100.000 USD und 500.000 kommen regelmäßig vor. Kleinere und unbekanntere Arbeiten erreichen auch mal Preise im Zehntausenderbereich.

In eine einzelne Kunstrichtung kann man Motherwell nur schwer einsortieren – meist wird er als Surrealist sowie als führender Vertreter des Abstrakten Expressionismus beschrieben. Seine dominanten schwarzen Abstraktionen schreibt man auch dem Action-Painting zu. Seine Ideen liegen im Surrealismus begründet und sind von dessen markanten impulsiven wie intuitiven Ansatz geprägt. Anfang der 1960er Jahre bewegte sich Motherwell außerdem nahe an der angesagten Color-Field-Technik.

Robert Motherwell quotes

»Every intelligent modern painter carries the whole culture of modern painting in his head.«
In: »Abstract Expressionism«, David Anfam, Thames and Hudson Ltd London, 1990
»In my case, I find a blank canvas so beautiful that that to work immediately, in relation to how beautiful the canvas is as such, is inhibiting and, for me, demands 'too much to quickly'.«
Interview with David Sylvester, recorded over BBC, 22 Oct. 1960
»When I first saw the work of Matisse I knew that was for me.«
Conversation with W.C. Seitz, in Abstract Expressionist Painting in America, W.C, Seitz, Cambridge Massachusetts, 1983

Zitate von Robert Motherwell

»Jeder intelligente moderne Maler trägt die gesamte Kultur der modernen Malerei in seinem Kopf.«
In: »Abstrakter Expressionismus«, David Anfam, Thames and Hudson Ltd London, 1990
»In meinem Fall finde ich eine leere Leinwand so schön, dass es mich hemmt, sofort zu arbeiten, im Verhältnis zu dem, wie schön die Leinwand als solche ist, und für mich 'zu viel zu schnell' verlangt.«
Interview mit David Sylvester, aufgezeichnet über BBC, 22. Oktober 1960
»Als ich zum ersten Mal das Werk von Matisse sah, wusste ich, dass das etwas für mich war.«
Gespräch mit W.C. Seitz, in Abstract Expressionist Painting in America, W.C, Seitz, Cambridge Massachusetts, 1983

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