Robert Indiana New Castle, Indiana 1928 - 2018 Vinalhaven, Maine

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Robert Indiana - Hug
Auction
Post-War to Present Online Sale
July 2024
Christies, London (Online Auction)
Est.: 2.000 - 3.000 GBP
Realised: 3.528 GBP
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Robert Indiana - Comma
Auction
First Open | Post-War & Contemporary Art
June 2024
Christies, New York (Online Auction)
Est.: 20.000 - 30.000 USD
Realised: not available
Details
Robert Indiana - The Book of Love: one plate
Auction
Evening & Day Editions
June 2024
Phillips, London Auction
Est.: 3.000 - 5.000 GBP
Realised: 6.096 GBP
Details
Robert Indiana - The Book of Love: one plate
Auction
Evening & Day Editions
June 2024
Phillips, London Auction
Est.: 3.000 - 5.000 GBP
Realised: 6.096 GBP
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Robert Indiana - Summer, from Four Seasons of Hope (Silver)
Auction
Evening & Day Editions
June 2024
Phillips, London Auction
Est.: 3.000 - 5.000 GBP
Realised: 3.810 GBP
Details
Robert Indiana - Spring, from Four Seasons of Hope (Silver)
Auction
Editions & Works on Paper
June 2024
Phillips, New York Auction
Est.: 4.000 - 6.000 USD
Realised: 5.080 USD
Details
Robert Indiana - Chosen Love.
Auction
A Journey Through 20th-Century Art | ONLINE ONLY
May 2024
VAN HAM
Est.: 7.000 - 9.000 EUR
Realised: not available
Details
Robert Indiana - Number 0
Auction
Modern & Contemporary Art Day Sale, Morning Session
May 2024
Phillips, New York Auction
Est.: 60.000 - 80.000 USD
Realised: 69.850 USD
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Robert Indiana - First Love
Auction
Modern & Contemporary Prints & Multiples
May 2024
Bonhams, New York
Est.: 2.000 - 4.000 USD
Realised: not available
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Robert Indiana - Hope, from Artists for Obama
Auction
Modern & Contemporary Prints & Multiples
May 2024
Bonhams, New York
Est.: 3.000 - 5.000 USD
Realised: 5.120 USD
Details
Robert Indiana - German Love, from The American Dream
Auction
Modern & Contemporary Prints & Multiples
May 2024
Bonhams, New York
Est.: 6.500 - 7.500 USD
Realised: not available
Details
Robert Indiana - Philadelphia Love, from The American Dream
Auction
Modern & Contemporary Prints & Multiples
May 2024
Bonhams, New York
Est.: 6.500 - 7.500 USD
Realised: 8.320 USD
Details

The artist Robert Indiana

  • One of the most famous artists of American Pop Art.
  • His LOVE graphic made him world-famous.
  • The copywright of the LOVE lettering belonged to the Museum of Modern Art.

LOVE – four letters that can be read not only as a feeling but also, through the lens of Pop Art, as a connotation for Robert Indiana, one of the most important representatives of the style. Since the first publication of this graphic as a Christmas card motif for the Museum of Modern Art in New York in 1966, Indiana's (née Clark) groundbreaking creation spread abruptly, first in the USA and eventually throughout the world.  Nevertheless, the international recognition of the typeface did not automatically lead to its association with Indiana's name: The copyright of the lettering was not in the hands of the artist.

MoMa published the commissioned graphic without a copyright notice in his name, whereupon Indiana could not lay claim to it – permissible under US law at the time. As a result, the letters were used as a print motif or logo for countless consumer goods. However, Indiana did not let this stop it from producing the LOVE lettering with the slanted O as a sculpture and distributing it itself. In 1991, he even decorated a part of the Berlin Wall with the message together with the word WALL – the piece was later auctioned off. In 1977, one of the sculptures with the Hebrew word for love was on display at the Israel Museum in Jerusalem.

Love Park in Philadelphia was even popularly named after the sculpture, which embodies the park's entrance gate. Indiana himself later considered the idea for the graphic a mistake – probably for similar reasons as music stars often do with their biggest hit.Other well-known works designed in a similar way are American Dream or his Numbers. His oeuvre includes works ranging from simple to enigmatic messages that, on closer inspection, carry a high symbolic value: some of the lettering is taken from lyrical works, while behind the numbers are highway numbers or calculations of certain processes. 

Robert Indiana was born Robert Clark in New Castle, Indiana, in 1928. At the age of 31, Robert Clark took Indiana, the name of the state in which he was born, as his surname. The young Indiana studied in Chicago, Madison (Maine), Edinburgh and London and then moved to New York, where he made contacts with the scene. In particular, his acquaintance with Andy Warhol connected him with the New York Pop Art milieu. Warhol cast Indiana with the central (and only) role in his 45-minute experimental film Eat (1964), in which he does nothing more than eating a mushroom. Indiana died on 29 May 2018 at the age of 89.

Der Künstler Robert Indiana

  • Einer der bekanntesten Künstler der US-amerikanischen Pop Art.
  • Seine LOVE-Grafik machte ihn weltberühmt.
  • Das Urheberrecht des LOVE-Schriftzugs gehörte dem Museum of Modern Art.

LOVE – vier Buchstaben, die nicht nur als Gefühl, sondern durch die Brille der Pop-Art auch als Konnotation für Robert Indiana, einer der bedeutendsten Vertreter der Stilrichtung, gelesen werden können. Seit der Erstveröffentlichung dieser Grafik als Weihnachtskartenmotiv für das Museum of Modern Art in New York 1966 verbreitete sich Indianas (geb. Clark) bahnbrechende Schöpfung schlagartig zunächst in den USA und schließlich auf der ganzen Welt. Trotzdem führte der internationale Bekanntheitsgrad der Schrift nicht automatisch dazu, dass sie mit Indianas Namen assoziiert wurde: Das Urheberrecht des Schriftzuges lag nämlich nicht in den Händen des Künstlers.

Das MoMa veröffentlichte die in Auftrag gegebene Grafik ohne Copyrightvermerk auf seinen Namen, woraufhin Indiana keinen Anspruch darauf geltend machen konnte – nach damaligem US-amerikanischem Recht zulässig. So wurden die Lettern als Printmotiv oder Logo für unzählige Konsumgüter genutzt. Indiana ließ sich deshalb aber nicht davon abhalten, den LOVE-Schriftzug mit schräg gestelltem O als Skulptur zu fertigen und selbst weiterzuverbreiten. Selbst einen Teil der Berliner Mauer verzierte er 1991 gemeinsam mit dem Wort WALL mit der Botschaft – das Stück wurde später versteigert. 1977 war eine der Skulpturen mit dem hebräischen Wort für Liebe im Israel Museum in Jerusalem zu sehen.

Der Love-Park in Philadelphia wurde im Volksmund sogar nach der Skulptur benannt, die sozusagen das Eingangstor des Parks verkörpert. Indiana selbst erachtete die Idee zur Grafik später selbst als Fehler – wohl aus ähnlichen Gründen, wie dies oft Musikstars mit ihrem größten Hit tun. Weitere bekannte und auf ähnliche Weise gestaltete Arbeiten sind American Dream oder seine Numbers. Sein Oevre umfasst von einfachen bis rätselhafte Botschaften vielgestaltige Arbeiten, die bei näherer Betrachtung einen hohen Symbolwert in sich tragen: Schriftzüge sind teilweise aus lyrischen Werken entnommen, während hinter den Zahlen etwa Highway-Nummern oder Berechnungen bestimmter Vorgänge stecken.

Robert Indiana erblickte 1928 in New Castle, Indiana, als Robert Clark das Licht der Welt. Im Alter von 31 Jahren nahm Robert Clark Indiana, den Namen des Bundesstaats, in dem er geboren wurde, als Nachnamen an. Der junge Indiana studierte in Chicago, Madison (Maine), Edinburgh und London und zog anschließend nach New York, wo er Kontakte zur Szene knüpfte. Insbesondere seine Bekanntschaft zu Andy Warhol verband ihn mit dem New Yorker Pop-Art-Milieu. Warhol besetzte Indiana mit der zentralen (und einzigen) Rolle in seinem 45-minütigen Experimentalfilm Eat (1964), in dem er nichts weiter tut, als einen Pilz zu essen. Indiana starb am 29. Mai 2018 im Alter von 89 Jahren.

Robert Indiana - Seasons of Hope (Silver) (4 works)
Auction
Modern & Contemporary Prints & Multiples
May 2024
Bonhams, New York
Est.: 15.000 - 20.000 USD
Realised: 24.320 USD
Details
Robert Indiana - LOVE (Red Outside Blue Inside)
Auction
Post-War and Contemporary Art Day Sale
May 2024
Christies, New York
Est.: 400.000 - 600.000 USD
Realised: 882.000 USD
Details
Robert Indiana - LOVE (Red Faces Blue Sides)
Auction
Post-War and Contemporary Art Day Sale
May 2024
Christies, New York
Est.: 1.000.000 - 1.500.000 USD
Realised: 1.197.000 USD
Details
Robert Indiana - The Berlin Series, KvF1, 1990
Auction
Prints & Multiples Online
April 2024
Bonhams, Paris (Online Auction)
Est.: 1.000 - 1.500 EUR
Realised: 2.048 EUR
Details
Robert Indiana - Autumn, from Four Seasons of Hope (Silver)
Auction
Editions & Works on Paper
April 2024
Phillips, New York Auction
Est.: 4.000 - 6.000 USD
Realised: 8.255 USD
Details
Robert Indiana - Paris Review; New York City Center 25th Anniversary; and The Santa Fe Opera (S. 34)
Auction
Editions & Works on Paper
April 2024
Phillips, New York Auction
Est.: 500 - 1.000 USD
Realised: 1.397 USD
Details
Robert Indiana - Numbers.
Auction
Art after 45 | ONLINE ONLY
March 2024
VAN HAM
Est.: 1.000 - 1.500 EUR
Realised: 1.056 EUR
Details
Robert Indiana - Book of Love 24
Auction
Prints & Multiples
March 2024
Bonhams, Los Angeles
Est.: 100.000 - 150.000 USD
Realised: 127.500 USD
Details
Robert Indiana - Chosen Love
Auction
Evening & Day Editions
January 2024
Phillips, London Auction
Est.: 3.000 - 5.000 GBP
Realised: 8.001 GBP
Details
Robert Indiana - Classic Love
Auction
Day Sale - Moderne Kunst
December 2023
Lempertz, Cologne
Est.: 4.000 - 6.000 EUR
Realised: 7.560 EUR
Details
Robert Indiana - Seasons of Hope (Silver) (4 works)
Auction
Deck the WallsPrints & Multiples
December 2023
Bonhams, New York (Online Auction)
Est.: 15.000 - 20.000 USD
Realised: not available
Details
Robert Indiana - Love Blue
Auction
Prints and Multiples
December 2023
Bonhams, Brussels
Est.: 300 - 500 EUR
Realised: 384 EUR
Details

Robert Indiana in a nutshell

Yes, the artist was born Robert Clark. In his early thirties, he gave himself the name Robert Indiana, after the state where he was born in 1928. His birthplace is called New Castle. He died in 2018 in Vinalhaven, Maine.

The Love Ring, which bears Indiana's well-known LOVE lettering, was designed by the artist in 1966 with the Rare Ring Company, Philadelphia. The edition is limited to 100 pieces. In 1969, more rings in gilt bronze followed in collaboration with Charles Revson. At auctions, these rings, which were also limited editions, fetch prices in excess of 2,000 euros.

In the mid-1950s, shortly after graduating from college, Indiana worked as a salesman in an art store on 57th Street in New York. This bordered the Hell's Kitchen district, where Indiana lived. Through this work he came into contact with, for example, James Rosenquist, Cy Twombly, and Ellsworth Kelly. In the years that followed, Indiana also met Andy Warhol, starred in some of his experimental films, and became friends with him.

The painting The American Dream I from 1961 is one of a series of nine works that Indiana created. The first was purchased by the Museum of Modern Art in New York, making it Indiana's first to enter public ownership. The abstract painting includes lettering with gambling terms and numbers of four well-known highways in the United States. Painted a year later, The Red Diamond American Dream #3 is Indiana's first work to be purchased by a European museum. It is located in Stedelijk van Abbe Museum in Eindhoven in the Netherlands. Indiana completed the last work in the series, The Ninth American Dream, in 2001.

Besides the LOVE lettering, Indiana is best known for its artistic depictions of numbers. They contain cultural or symbolic references, sometimes social, sometimes biographical. He found inspiration for this approach in one of his favorite paintings, I Saw the Figure Five in Gold (1928) by Charles Demuth, which combines Futurist and Cubist elements.

Häufige Fragen zu Robert Indiana

Ja, der Künstler wurde als Robert Clark geboren. Mit Anfang dreißig gab er sich den Namen Robert Indiana, nach dem Bundesstaat, in dem er 1928 geboren wurde. Seine Geburtsstadt heißt New Castle. Gestorben ist er 2018 in Vinalhaven, Maine.

Den Love Ring, der den bekannten LOVE-Schriftzug Indianas trägt, gestaltete der Künstler 1966 mit der Rare Ring Company, Philadelphia. Die Auflage ist auf 100 Exemplare limitiert. 1969 folgten in Zusammenarbeit mit Charles Revson weitere Ringe aus vergoldeter Bronze. Bei Auktionen erzielen diese Ringe, die ebenfalls in limitierter Auflage erschienen sind, Preise über 2.000 Euro.

Mitte der 1950er-Jahre arbeitete Indiana kurz nach seinem Studium als Verkäufer in einer Kunsthandlung in der 57th Street in New York. Diese grenzte an den Bezirk Hell’s Kitchen, wo Indiana wohnte. Durch diese Arbeit kam er in Kontakt mit beispielsweise James Rosenquist, Cy Twombly und Ellsworth Kelly. In den darauffolgenden Jahren begegnete Indiana auch Andy Warhol, spielte in einigen seiner experimentellen Filme mit und freundete sich mit ihm an.

Das Bild The American Dream I von 1961 gehört zu einer Serie von neun Werken, die Indiana schuf. Das erste kaufte das Museum of Modern Art in New York, wodurch es das erste von Indiana war, das in öffentlichen Besitz gelangte. Das abstrakte Bild enthält Schriftzüge mit Begriffen aus der Glücksspielszene und Nummern von vier bekannten Highways in den USA. Das ein Jahr später entstandene Bild The Red Diamond American Dream #3 ist das erste Werk Indianas, das von einem europäischen Museum gekauft wurde. Es befindet sich in Stedelijk van Abbe Museum in Eindhoven in den Niederlanden. Die letzte Arbeit der Reihe, The Ninth American Dream, schloss Indiana im Jahr 2001 ab.

Neben dem LOVE-Schriftzug ist Indiana vor allem für die künstlerische Darstellung von Zahlen bekannt. Sie enthalten kulturelle oder symbolische Bezüge, manchmal gesellschaftliche, manchmal biografische. Inspiration zu dieser Herangehensweise fand er in einem seiner Lieblingsgemälde, I Saw the Figure Five in Gold (1928) von Charles Demuth, das futuristische und kubistische Elemente vereint.

Robert Indiana quotes

»My goal is that LOVE should cover the world.«
»Some people like to paint trees. I like to paint love. I find it more meaningful than painting trees.«
»Pop is everything art hasn't been for the last two decades...It springs newborn out of a boredom with the finality and over-saturation of Abstract-Expressionism, which, by its own esthetic logic, is the END of art, the glorious pinnacle of the long pyramidal creative process. Stifled by this rarefied atmosphere, some young painters turn back to some less exalted things like Coca-Cola, ice-cream sodas, big hamburgers, super-markets and 'EAT' signs. They are eye-hungry; they pop.«
»Pop art is the American Dream, optimistic, generous, and naive!«

Zitate von Robert Indiana

»Mein Ziel ist es, dass LOVE die Welt bedeckt.«
»Manche Leute malen gerne Bäume. Ich mag es, Liebe zu malen. Ich finde sie sinnvoller als Bäume zu malen.«
»Pop ist all das, was die Kunst in den letzten zwei Jahrzehnten nicht war... Sie entstand aus der Langeweile über die Endgültigkeit und Übersättigung des abstrakten Expressionismus, der nach seiner eigenen ästhetischen Logik das ENDE der Kunst ist, der glorreiche Höhepunkt des langen pyramidalen Schaffensprozesses. Von dieser dünnen Atmosphäre erdrückt, wenden sich einige junge Maler weniger erhabenen Dingen zu wie Coca-Cola, Eiscremes, großen Hamburgern, Supermärkten und EAT-Schildern. Sie sind seh-süchtig, sie sind poppig.«
»Pop-Art ist der amerikanische Traum, optimistisch, großzügig und naiv!«

Robert Indiana in News and Exhibitions

Pop Art and Signal Art at Yorkshire Sculpture Park

Yorkshire Sculpture Park near Wakefield presents the first major UK exhibition of sculptures, paintings and prints by US artist Robert Indiana. Robert Indiana: Sculpture 1958-2018 spans the painter's 60-year career, exploring themes of unity, acceptance and love.

March 11, 2022

Robert Indiana in News and Exhibitions

Pop-Art und Signalkunst im Yorkshire Sculpture Park

Der Yorkshire Sculpture Park nahe Wakefield präsentiert die erste große britische Ausstellung von Skulpturen, Gemälden und Druckgrafiken des US-amerikanischen Künstlers Robert Indiana. Robert Indiana: Sculpture 1958-2018 umfasst die 60-jährige Karriere des Malers, in der er sich mit Themen wie Einigkeit, Akzeptanz und Liebe befasste.

March 11, 2022

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